Det är nu cirka tre år sedan Microsoft släppte Media Center 2002. Sedan dess har utvecklingen rullat på och den 12:e oktober i år lanserades Media Center 2005. Utöver systemet tittar vi närmare på bland annat en portabel lösning från Creative.

Det är nu ungefär tre år sedan Microsoft lanserade Windows XP Media
Center 2002. Hewlett Packard var först ut med att leverera en dator med
operativsystemet och sedan dess har utvecklingen rullat på. Ungefär ett
år senare kom ett rejält ansiktslyft i form av Windows XP Media Center
2004 och antalet företag som erbjöd en produkt med operativsystemet var
då uppe i cirka 40.

För cirka åtta månader sedan testade vi på NordicHardware den första
svenska produkten med Windows XP Media Center 2004 och det var

Network Media Station Boxter
. Läs gärna igenom den recensionen innan
ni går vidare, eftersom vi där går igenom grunderna i Media Center.

Nu är det alltså dags för

Windows XP Media Center 2005
som Microsoft släppte för allmänheten
den 12:e oktober.
 

Windows XP Media Center 2005 levereras med Service Pack 2, något som jag
personligen är väldigt positiv inför. Det finns ännu ingen version på
svenska och frågan är om vi kan förvänta oss någon sådan produkt innan
Longhorn kommer. Windows XP Media Center 2005 finns i skrivande stund på
engelska, tyska, franska, italienska, japanska, koreanska, holländska,
och kinesiska. Problemet med olika språk ligger dock inte bara i själva
översättningen av operativsystemet utan även i att det måste finnas
onlinematerial i form av tv-guide på det lokala språket.

Windows XP Media Center 2005 kan köpas i handeln som OEM-produkt till
skillnad från Media Center 2004 som enbart kunde fås genom köp av en hel
dator. Det går även att köpa den speciella fjärrkontrollen. Windows XP
Media Center 2005 levereras på två CD-skivor. Microsoft har dock bestämt
att du måste köpa den tillsammans med en dator eller eventuellt
hårdvara.


Windows Media Center 2005 är speciellt gjord för OEM (original equipment
manufacturers), det vill säga tillverkare av datorer. Konceptet kräver
speciell hårdvara vad det gäller uppspelning och inspelning av TV samt
andra funktioner. I dagsläget finns det bara vissa typer av TV-kort som
fungerar med Media Center och det är också så att det bara är vissa
grafikkort som rekommenderas.

Microsoft lovordar inga speciella tillverkare av grafikkort och TV-kort,
dock finns det uppgifter om vilka som har fungerat bra tidigare och
vilka som används av datortillverkare idag.
 


Windows XP Media Center
2005


 

Operativsystem Windows XP i
grunden. Windows XP Professional kan inte uppgraderas till Media Center
2005.
 
Fjärrkontroll Speciellt framtagen
fjärrkontroll med MCE-logo, finns dock i flera varianter beroende på
vilket företag som tillverkat produkten.
 
Grafikkort Microsoft rekommenderar
minst nVidia (GeForce 4 MX5600 64MB) eller ATI (Radeon 9600 64MB). Läs mer om
grafikkort i avsnittet om hur du bygger en egen Media Center längre ner.
 
TV-kort Hauppauge (WinTV-PVR-250)

LeadTech (LR6632-NTSC w/FM)
eMuzed (Maui II PCI PVR)
Pixela (PIX-CTV200PW, PIXMPTV/U3W)
Avermedia (M150-rev D)
 

 
Det är ju ett par komponenter som måste ingå i en dator som skall köra
Windows XP Media Center 2005, dock är det så att resterande kan variera
väldigt beroende på tillverkare. Personligen föredrar
jag ett grafikkort utrustat med en passiv kylfläns så att det inte
medför extra oljud. Detta betyder dock inte att man kan använda vad som
helst eftersom Media Center 2005 kräver mer av din dator än vad Media
Center 2004 gör. Du kanske måste köpa ett grafikkort med aktiv kylning
och sedan montera en större passiv fläns, till exempel de som Zalman
tillverkar.

När det gäller ljudkort så använder de flesta tillverkarna idag inbyggda
kretsar på moderkorten. Nog för att de har stöd för 5.1-ljud, men
personligen använder jag ett

Creative Audigy 2 ZS Platinum Pro
med 7.1-ljud tillsammans med ett

Creative Gigaworks S750
högtalarsystem. Windows XP Media Center 2005
har dock inga begräsningar och krav när det gäller ljudet, det går också
att använda vanliga stereohögtalare, om än med betydligt sämre
helhetsupplevelse när vi pratar om att se på film och lyssna på musik.

Media Center 2005 vill också ha en optisk enhet och här är det helt och
hållet upp till tillverkaren att välja vad som passar bäst. Om man vill
använda alla funktioner ska man ha en DVD-brännare, men det fungerar
även med vanliga CD- eller DVD-läsare. Om man ska se på DVD-film krävs
dock en DVD-läsare eller DVD-brännare, tillsammans med mjukvara för
DVD-uppspelning. Vanliga program för detta är WinDVD, PowerDVD eller
nVidiaDVD, där det senaste fungerar bäst enligt mig. Detta är dock något
som tillverkaren vanligtvis skickar med.
 

 

Precis som med Media Center
2004 krävs en fjärrkontroll för att det ska fungera smidigt och denna
fjärrkontroll är speciellt framtagen för Media Center, även om det nu
ska fungera med en universal fjärrkontroll du fått med ett tv-kort eller
liknande. Den officiella fjärrkontrollen tillverkas dock av många olika företag och det
gör att utseendet varierar beroende på vilken dator du väljer att köpa.
Ovan finns exempel på hur de kan se ut.

Gemensamt för alla fjärrkontroller är den speciella knappen som man
startar gränssnittet med. Denna är även kallad ”the green button”
eftersom den är grön till färgen och bär logotypen för Media Center.
Alla fjärrkontroller har också en mottagare med USB-anslutning.
Drivrutiner för denna finns inbyggt i operativsystemet och mottagaren
har också anslutningsmöjlighet för extra IR-öga. Med detta öga kan du
konfigurera ditt Media Center så att du kontrollerar annan utrustning
med samma fjärrkontroll, till exempel en mottagare för kabel-tv eller
satellit-tv.


Innan vi tittar in på själva utseendet tänkte jag kort redogöra för
nyheterna i Windows XP Media Center 2005 i jämförelse med 2004. Det är
ju inte bara själva gränssnittet som förändrats utan även
operativsystemet. Nedan följer ett axplock ur nyheterna.

  • Utseendet
    Nya Windows XP Media Center 2005 levereras med ett nytt utseende,
    dock inte dramatiskt förändrat men ändå lite mer stilrent enligt
    mig.
  • Windows Movie
    Maker 2.1

    Ny version som gör det enkelt att skapa, redigera och bränna dina
    egna DVD-filmer. Det inbyggda stödet för DVD-bränning kräver att det
    finns hårdvara för detta, något som kan variera från tillverkare
    till tillverkare.
  • Windows Media
    Player 10

    Denna nya version erbjuder många visuella och funktionella
    förbättringar, tillsammans med material online i konceptet ”on
    demand” som bara växer.
  • CD- och
    DVD-tillverkning

    Nu kan du direkt i Media Center välja att skapa DVD-skivor av
    inspelat material. Det inbyggda stödet för DVD-bränning kräver att
    det finns hårdvara för detta, något som kan variera från tillverkare
    till tillverkare.
  • Avslutning och
    kontroll

    Lättare att stänga av, försätta i viloläge eller starta om Media
    Center via din fjärrkontroll.
  • Installation och
    konfiguration

    Lättare att konfigurera Media Center med automatisk avsökning av
    TV-kanaler och så vidare. Detta är en efterlängtad nyhet kan jag
    säga.
  • Redigering
    Möjlighet att skapa egna spellistor direkt inne i Media Center. Du
    kan också redigera dem och informationen om varje låt, album och
    artist. Bränn egna CD-skivor med musik direkt inne i Media Center.
    Förbättrade möjligheter till redigering av bilder.
  • Messenger
    Nu kan du prata med kompisarna direkt inne i Media Center via
    Messenger.
  • Portabelt och
    extenders

    Möjlighet att synkronisera portabla Media Centers med din
    stationära.

Lite längre fram i
recensionen kommer vi att gå in i detalj på funktionerna och även visa
hur det ser ut. Grunderna i Media Center får du genom att läsa vår
första recension som också finns länkad i början.


Konfigurationsmässigt kan du göra mycket mer direkt i det grafiska
gränssnittet med Media Center 2005 i jämförelse med Media Center 2004. Det går
till på liknande sätt, det vill säga du kan göra detta med din fjärrkontroll
alternativt med din mus om du har en sådan ansluten.

Jag provade faktiskt att ha en mus ansluten (Logitech Bluetooth) och det
fungerade bra eftersom det är lång räckvidd med den. En vanlig trådlös mus är
inte alls bra då du inte kan ha den i TV-soffan eftersom avståndet gör att den
fungerar dåligt. Detta är dock inget problem för de som inte har långt mellan
dator och mus, eller kanske inte ens väljer att ha datorn i tv-rummet. Jag
tycker nog att hela meningen med att ha Media Center
försvinner så är fallet.

Jag tänkte i alla fall snabbt gå igenom de viktigaste sidorna för konfiguration
med följande skärmbilder.
 

Börja med att starta Media Center med fjärrkontrollen eller via den
gröna ikonen på skrivbordet. Du möts av ungefär samma utseende som Media
Center 2004 och på samma sätt väljer du settings en bit ner i listan.

Inne i settings finns det ett antal val som leder till andra menyer och i
vissa fall kan även de leda till ytterligare en nivå av alternativ. Det
hela har dock en logisk uppbyggnad och man ställer in sitt Media Center
2005 relativt snabbt, även om man vill in och pilla på det mesta.
 

Om du börjar med de generella inställningarna så märker du snabbt att
det finns mycket mer att ställa in här i jämförelse med föregående
version. Nu kan det ju vara så att du inte alls är bevandrad med denna,
men då tycker jag du ska läsa vår recension av Media Center 2004 först.

Helst vill man att gränssnittet, det vill säga Media Center ska starta
automatiskt när du startar Windows, eftersom det är ändå dit man ska (i
alla fall om du enbart har den som en Media-PC) och det kan du ange
direkt här inne. Tidigare fick man lägga till en genväg av ikonen i
autostarten, vilket också fungerade, men målet är ju att det skall vara
enkelt för slutanvändare att hantera systemet.
 

Gå vidare till nästa menyalternativ och där inne ställer du in hur Media
Center skall agera, visuellt och audiellt, det vill säga hur det ska se
ut och låta när du byter menyalternativ, trycker på knappar och så
vidare.

Det finns också en guide för att ställa in vilken typ av bildskärm du
har ansluten till Media Center. Först anger du din typ och sedan startar
en guide som hjälper dig att ställa in bildskärmen optimalt vad det
gäller ljus, färg, kontrast och alla de vanliga sakerna. För varje
moment kan du välja att se en videofilm som hjälper dig identifiera
huruvida inställningarna är bra eller dåliga.
 

Du kan direkt inifrån Media Center välja att köra guiden för att ställa
in vilken Internetanslutning du har. Detta är i princip samma sak som
att köra den i Windows, bara det att du använder din fjärrkontroll och
det är lättare.

När den guiden är klar kan du konfigurera hur din dator skall agera när
det gäller uppdateringar. Det är såklart från Windows update allt
kommer, men du kan inne i Media Center ange att datorn skall uppdateras
automatiskt, något jag finner mycket bra för slutanvändare. Jag tror att
många som väljer Media Center 2005 inte vill sitta och pilla på
inställningar i Windows utan göra allt med fjärrkontrollen.
 

Externa program har nu möjlighet att använda sig av informationen i
Media Center 2005. Det kan röra sig om portabla enheter, till exempel
Portable Media Center som är på intågande. Här ställer du in hur de ska
samverka på en grundläggande nivå.

TV-funktionen måste ha plats för inspelade filer, dels för att
inspelningen ska fungera och dels för att den så kallade
timeshift-funktionen ska fungera. Du kan välja vilken hårddisk som
inspelningen skall ske på samt hur mycket plats filerna får ta. Du kan
direkt också välja kvalité och samtidigt se hur många timmar och minuter
av tid det finns ledigt på hårddisken.

Den enda nackdelen med detta är att du bara kan ange en sökväg, det vill
säga att när den är full så är det fullt. Dina alternativ är då att
flytta filer manuellt till en annan hårddisk eller byta sökväg om du
inte vill ta bort filer. Det hade varit önskvärt med flera sökvägar till
hårddiskar där inspelning får ske.
 

Om du vill kan du ställa in hur Media Center skall hantera dina
inspelade program. Detta gäller alltså bara sådant du själv spelar in,
inte filmer som ligger på andra ställen på hårddisken eller nätverket.

Du väljer hur lång tid filerna skall ligga kvar, vilken kvalité de ska
spelas in med och när inspelningen skall starta. Något som är mycket bra
är att du kan ange hur mycket före och efter inspelningen ska starta så
att du inte missar något. Detta kan tyckes vara onödigt i Sverige där
det inte finns programtablåer online, men i andra länder väljer man
program från en tablå där man inte anger klockslag manuellt. Om inte
allt stämmer exakt kan det slumpa sig att inspelningen är lite för
tidigt eller lite för sen, vilket gör att du missar början eller slutet.
 

Vid uppspelning av musik kan du välja att visa visuella effekter. Dessa
effekter kan du konfigurera bland annat genom att ange att de ska visas
direkt när du påbörjar uppspelningen av en låt samt hur information om
musiken skall visas.
 

Du kan se på DVD-film direkt i Media Center, något som du säkert redan
känner till. Om du vill kan du ställa in vilket språk, vilket ljudspår
och vilken textning du vill ha som standard på alla filmer du stoppar i.
Detta kan du självklart även ställa in i filmen sen, men det kan ju vara
bra att ha vissa standardinställningar som du alltid vill använda dig
av.

En av nyheterna i Media Center 2005 är Messenger, och du kan välja om du
vill använda den i gränssnittet eller inte. Om du har den aktiv får du
upp meddelanden oavsett vad du tittar på för tillfället. Du kan också
välja att koppla din telefon till Media Center och på så sätt få upp
telefonsamtal och nummerpresentation. Detta kräver dock ett modem och
speciella drivrutiner, samt stöd för detta från din telefonoperatör.
 

En efterlängtad inställningsmöjlighet är guiden för att ange vilken typ
av högtalaranläggning du har ansluten till din dator. Detta var du
tidigare tvungen att göra i Windows, något som inte alla slutanvändare
tänkte på. Välj hur många högtalare du har och sedan kan du direkt testa
dem inne i Media Center för att se att de fungerar.

Om du har ett Creative Audigy 2 ZS måste du fortfarande ställa in
extrafunktioner utanför gränssnittet, det vill säga EAX-effekter, nivåer
och annat. Detta är dock något du kan göra med den medföljande
fjärrkontroll (till ljudkortet) eller i programvaran första gången du
använder datorn. När detta är klart kan du lägga undan den
fjärrkontrollen och använda dig av den som hör till Media Center, så att
du inte ska ha flera att hålla reda på.

Detta är mycket smidigare och dessutom samlar du ett par pluspoäng hos
flickvännen.
 

 
De sista två rutorna jag tänkte visa i detta avsnitt är inställningar
för radio och hjälp. Det är inte mycket du kan göra med radion i Media
Center 2005, dessutom krävs ett TV-kort med en radiodel, till exempel
Hauppauge PVR-250MCE. Den vanliga modellen som bara heter PVR-250 saknar
denna del, dock är det väl så att många inte bryr sig om vanlig FM-radio
längre, i alla fall inte i TV-rummet.

Klickar du på hjälp får du upp bilden som visas till höger, där du kan
få hjälp online, besöka forum, så tips och tricks samt få hjälp med hur
man använder fjärrkontrollens alla funktioner.


I stort så är TV-funktionen i Windows Media Center 2005 ungefär densamma
som i Media Center 2004. Med detta sagt så har du uppspelning av
TV-kanaler (analog tuner i PVR-250MCE), inspelning och timeshift. En
stor nyhet är att gränssnittet har stöd för dubbla tuners vilket gör att
du antingen kan ha två kort eller ett kort med två stycken tuners på
(kommande Hauppauge PVR-500 till exempel). Nu kanske ni direkt ställer
er frågande till vad det ska vara bra för, men det är för om du vill se
på en sak och spela in en annan. Du kan också använda dig av picture in
picture, vilket betyder att du visar två kanaler på samma skärm,
samtidigt, där en exempelvis är i fullskärm medan den andra visas i en
mindre ruta i ett hörn. Detta kan vara användbart om du till exempel
vill bevaka en kanal medan du ser på en annan.

Microsoft har också förbättrat hur Media Center komprimerar inkommande
signaler från 6 Mbps till 9 Mbps med en variabel bitrate, vilket medfört
betydligt bättre bildkvalité och mindre pixelfel vid snabba
bildsekvenser. Detta är väldigt märkbart i Media Center 2004 i till
exempel snabba actionfilmer eller sportsändningar.

Huruvida detta kommer fungera smidigt återstår att se, då vi i dagsläget
inte har har tillgång till ett
kort med dubbla tuners. Med det sagt tänkte jag visa hur man
konfigurerar TV-funktionen i denna version av Media Center.
 

Börja med att starta guiden för att ställa in dina TV-program. Det
första du får välja är om du ska använda guiden eller inte. Med guiden
menar jag alltså inte en inställningsguide i vanlig benämning utan den
som finns online som automatiskt ställer in dina kanaler beroende på var
du bor.

Observera att denna inte fungerar i Sverige ännu, så välj nej här innan
du fortsätter.
 

Bara för att visa vad som händer tänkte jag välja att använda guiden i
alla fall, detta hoppar ni alltså över.

Det enda du måste ange är ditt postnummer och på så sätt kommer Media
Center att känna av var du bor och hämta gällande programtablåer och
kanalinställningar utefter detta. Självklart måste Media Center ha
information om var du bor, alltså i vilket land, men det hämtas från
dina regionala inställningar i Windows. Det är därför viktigt att du
ändrar dessa till Sverige (de är som standard inställda på USA, eftersom
Media Center 2005 är på engelska).

När du skrivit in ditt postnummer söker Media Center och precis som
väntat finner den inget resultat för vårt land och mitt postnummer. Om
du har gjort detta går du tillbaka och väljer att inte använda guiden
innan du fortsätter.
 

Nu till den stora nyheten med Media Center 2005 och TV-funktionen. Du
kan låta Media Center 2005 automatiskt söka efter dina kanaler, något
man inte kunde med Media Center 2004. Där var du tvungen att manuellt
bläddra bland kanalerna (frekvenserna) och leta efter signaler.

Med Media Center 2005 klickar du bara på knappen för att automatiskt
söka efter kanaler och sedan väntar du en stund medan systemet räknar
upp och lagrar dina kanaler. Tänk på att göra detta vid en tidpunkt då
alla TV-kanaler har sändning, annars får du inte med alla.
 

När guiden är klar får du upp ett meddelande och du kan slutföra
inställningarna.

Självklart är det så att du kan göra om detta när du vill, alternativt
manuellt lägga till kanaler och döpa dem till andra namn. Om du har ditt
Media Center kopplat till en extern mottagare för exempelvis comhem,
boxer, viasat eller dylikt måste du välja en annan källa för signalen.
Detta gör du i början av guiden, där jag valde analog antenn.

Precis som med Media Center 2004 kan du koppla ett externt IR-öga till
din externa mottagare och på så sätt programmera kanaler så att när du
byter kanal i Media Center byts även kanal automatiskt på din mottagare.
Detta fungerar faktiskt väldigt bra för att vara en temporär lösning.
Personligen väntar jag på digitala TV-kort som är kompatibla med alla
svenska standarder som används idag. Detta är något som det redan finns
stöd för i Media Center 2005, det enda som saknas är alltså själva
hårdvaran.
 

Precis som jag nämnde ovan går det att manuellt lägga till en eller
flera kanaler, om det är så att du inte vill använda automatisk
sökfunktion eller att du har gjort det men alla kanaler hittades inte.
Det kan också vara så att kanalen finns, men du vill lägga till den på
nytt och ange ett namn på den.

Skriv in det önskvärda namnet på kanalen och fortsätt till nästa ruta.
Här får du ange den kanalplats som kanalen sänder på. Detta är inte en
kanalplats i form av en siffra på din fjärrkontroll utan den kanalplats
som kanalen sänder på, det vill säga frekvensen.

För att ta reda på detta kan du precis som i Media Center 2004 bläddra
manuellt, eller gå in på
Teracom.se
och där leta i frekvenstabellen. Där finns idag en förteckning över alla
marksända kanaler i hela Sverige.
 

När du har fått in alla kanaler med rätt namn och sett till att det är
bra kvalité kan du sortera dem precis som du vill. Jag tar för givet att
detta är något de flesta vill göra, eftersom det kan vara bra att få in
TV3 om man trycker på siffran tre på sin fjärrkontroll.

Man kan också ställa in inställningar för hur TV-funktionen ska hantera
ljud.
 

TV-funktionen kommer du åt via huvudmenyn och My TV, där du nu för tiden
direkt kan välja Live TV eller Recorded TV. Detta är nytt för Media
Center 2005, och även fast det är en väldigt liten förändring så
förenklar det livet ytterligare lite för oss som inte vill bläddra in i
undermenyer. Om eller när det kommer programtablåer till Sverige och
automatisk inställning av kanaler presenteras ytterligare ett
menyalternativ här. Det är filmer som sänds via tv, som alltså får en
alldeles egen knapp. Den leder till programtablån med filmerna som också
hämtar information om filmerna från
All Movie Guide
så att du får bild på omslag och information.

Precis som det låter är Live TV just direktsänd TV, det vill säga det
som sänds just nu. Recorded TV är det du spelar in tidigare. Klicka på
Live TV och du presenteras med den första kanalen som standard och sen
kan du naturligtvis bläddra fritt bland de du har lagt upp. Vid varje
byte står det vilken plats kanalen befinner sig på (denna gång endast en
siffra och inte en frekvens alltså) samt vilket namn den har och det
aktuella klockslaget.

Om du använder volymkontrollen så ser du ljudnivå längst uppe i högra
hörnet. Alla dessa små grafiska element är utbytta i Media Center 2005,
till det bättre enligt mig.
 

Om det är så att du mitt
under ett spännande avsnitt av din favoritserie (observera att aktuellt
program ovan inte har någon koppling till skribenten vad det gäller
tycke och smak) kommer på att du måste hämta något att äta, gå på
toaletten eller göra något annat, trycker du kort och gott på
paus-knappen.

Det som händer är att timeshift aktiveras och det direktsända programmet
hamnar nu under din kontroll. Media Center fortsätter spela in ditt
program medan du är borta och när du kommer tillbaka fortsätter du titta
där du var. Samtidigt som Media Center spelar in det du inte har sett
ännu spelas programmet upp för dig från den tidpunkt då du valde att
trycka på paus. Du kan när som helst hoppa framåt och bakåt och även
spola förbi reklamavbrott som du inte vill se fram tills att du kommer
ikapp direktsändningen.

Du kan också välja att spela in programmet för att spara det till ett
senare tillfälle. Du behöver då bara trycka på knappen för inspelning på
din fjärrkontroll. Självklart kan du precis som med en videobandspelare
välja att lägga in scheman för inspelning av kommande program så att du
slipper passa tider. Detta kräver dock att Media Center är aktivt.

Om eller när programtablåer kommer även för oss här i Sverige blir det
mycket enklare att spela in program. Då väljer du helt enkelt program
från tablåerna och Media Center sköter resten. Tills vidare får vi klara
oss med det vi har nu.
 

 
När som helst under själva programmet går det att stoppa pågående
inspelning eller välja att spela in något annat. Om du har en inspelning
redan schemalagd och du försöker schemalägga en ny som sammanträffar
under någon tidpunkt med den befintliga kommer Media Center att säga
till dig. Du får också upp en ruta där du får bekräfta att inspelning
avbryts. Samma sak händer om du försöker byta kanal (det finns inte
dubbla tuners än så länge) eftersom du måste titta på samma sak som du
spelar in, eller i alla fall ha den kanalen aktiv i Media Center.

Dina inspelningar hamnar under recorded tv, där du kan välja att titta
på dem, ta bort dem och så vidare. Filerna sparas i ett eget format på
hårddisken, men det finns program för att konvertera dem till populära
format som kan användas på andra datorer.


Media Center 2005 klarar av att hantera alla populära format för film
och video, om än med lite handpåläggning. Som standard kan du spela
upp egeninspelade filer, VCD och SVCD (kräver dock att du har ett
program för uppspelning av DVD installerat).

Du kan enkelt öka ut antalet format genom att installera det mycket
populära ffdshow som finns för gratis nerladdning. Jag rekommenderar
enbart detta paket, då vi har upptäckt att andra paket som installerat
för mycket kan störa funktionen i Media Center 2005. I version 2004 var
känsligheten mycket högre, det vill säga version 2005 klarar detta
bättre, men du ska ändå vara försiktig med vilka typer av codes du
installerar. Läs mer om detta i avsnittet längre ner som behandlar hur
du själv kan bygga ditt Media Center 2005.
 

När du väljer My Video från huvudmenyn så ser du direkt en liten
historik bestående av de tre senast spelade videofilmerna. Du kan direkt
därifrån välja att starta en av dem eller gå vidare in i ditt bibliotek
av inspelade filmer.

En nyhet i Media Center 2005 är att du kan lägga till mappar direkt inne
i gränssnittet, lokala eller på nätverket. Detta gör att du kan lägga in
hur många mappar du vill, var de än befinner sig, och varje mapp blir
klickbar med fjärrkontrollen.

Inuti mapparna skapas små ikoner med bilder ur filmerna så att det ska
bli lätt att navigera och välja rätt fil. Personligen har jag lagt in
min lilla samling Fawlty Towers som jag köpt.
 

Första gången du navigerar in i en mapp tar det lite tid att skapa
ikonerna, men när det är gjort går det mycket snabbare. Jämför du tiden
det tar att starta en film i Media Center 2005 med tiden det tog att
starta samma film i Media Center 2004 märker du en avsevärd förbättring.
Det kunde ta riktigt lång tid ibland, speciellt om filen låg på en
nätverksenhet.

Klicka på valfri film och uppspelningen startar. Du kan nu göra de
vanliga sakerna, det vill säga spela upp, paus, snabbspolning och så
vidare. Om du går tillbaka till föregående meny kan du (under
förutsättning att du har en CD- eller DVD-brännare i datorn) skapa en
skiva med aktuell film. Detta är också en nyhet med Media Center 2005.
 

DVD-funktionen är i det stora hela orörd i jämförelse med föregående
version. Du kan starta en film genom att klicka på Play DVD eller helt
enkelt sätta i en skiva när du är inne i Media Center. Uppspelningen
startar då automatiskt.

DVD-funktionen kräver att du har ett program för detta installerat.
Vilket du väljer beror på tycke och smak, samt vad du har tillgängligt
eller vilka krav på funktion du har. Vill du ha ett program som har
väldigt bra kvalité på bild och ljud och dessutom kan konfigureras
nästan hur som helst, rekommenderar jag WinDVD 6.0. Tänk på att du måste
ha version 6.0.6.54 eller senare för att Media Center ska stödja det
fullt ut med Mediaspelaren 10. Mer om detta i avsnittet som behandlar
hur du kan bygga din egen Media Center.
 

Om du väljer att stanna filmen så presenteras några menyalternativ. Där
kan du plocka fram filmens meny, starta om den eller skjuta ut luckan så
att du kan ta ur skivan.

Du kan också (via inställningarna) ställa in vissa alternativ som du
vill alltid ska vara aktiva som standard när det gäller uppspelning av
DVD-film.

Om du har problem med uppspelningen av tv eller DVD kan du ladda hem ett
program från Microsoft. Med detta program kan du kolla huruvida det
finns en dekoder installerad, om den är kompatibel med Media Center och
om den är kompatibel med Mediaspelaren 10. Läs mer om detta längre fram
i artikeln.


Då har turen kommit till att lyssna på musik eller radio samt se på
bilder. Detta är en funktion som inte har genomgått speciellt många
stora förändringar. Det är ju dock de där små detaljerna som gör att det
blir enklare och roligare att sitta framför sin Media Center.

Målet är att allt ska vara så enkelt och smidigt som möjligt, samt att
du ska kunna göra allt väsentligt med fjärrkontrollen. Detta är i alla
fall min vision av ett Media Center.
 

Precis som med tv- och videofunktionen så visas några
snabbstartsalternativ på förstasidan. Dessa alternativ innehåller de tre
senast spelade skivorna. Du kan nu välja att starta en av dem eller
bläddra vidare in i ditt bibliotek av musik.

Klickar du på en skiva får du upp innehållet på skivan, med namn på alla
ljudspår, tid och så vidare. En stor nyhet är att du kan bygga din egen
spellista eller kö direkt inne i Media Center, något du inte kunde göra
tidigare. Du kan också sortera eller spela upp slumpmässigt, precis som
förut. Har du en CD- eller DVD-brännare kan du skapa en skiva direkt här
inne.
 

Funktionen för att skapa en spellista är rätt enkel, du får upp låtarna
du har i din kö för tillfället och sen kan du sortera om dem efter
behag. Nu tar det ju dock lite tid eftersom man får sitta och flytta
låtar upp och ner med fjärrkontrollen. Om om du vill kan du göra detta i
Mediaspelaren 10 och sen spara spellistan där. Den syns då direkt i
Media Center.

Nästa stora nyhet är att du inte måste vara ute i Mediaspelaren för att
lägga till ny musik. Du kan genom att klicka på en knapp på
fjärrkontrollen, få upp en ny meny där du kan välja att lägga till
musik.
 

All musik samlas i Mediaspelaren, i det så kallade biblioteket. Dock
behöver du inte som sagt gå ur Media Center för att lägga till saker där
längre utan du kan ange mappar i vilka systemet ska titta och
automatiskt lägga till musiken i ditt bibliotek.

Du kan ange både lokala mappar och mappar på en annan dator om du har
ett nätverk.
 

Bläddra fram till den eller de mappar du vill lägga till och sätt en
markering framför mappen eller mapparna du vill ha. Som ni kan se så
klarar den både lokala mappar och nätverksenheter som jag anslutit i
Windows.

När du är klar får du bekräfta att den eller de mappar som du valt är
rätt och sedan avsluta guiden och spara informationen. Om du har valt
mappar med mycket innehåll tar det en stund att gå igenom den och lägga
upp alla låtar.
 

Om du klickar på menyalternativet för att köpa musik får du en varning
om att utseendet inte är helt gjort för Media Centers gränssnitt. Detta
betyder att du måste ha en mus och eventuellt ett tangentbord ansluten
till din dator innan du fortsätter. Jag kan se att denna funktion
förmodligen har potential vad det gäller köp och leverans av musik från
nätet till konsumenter, under förutsättning att priset blir skäligt.

Radiofunktionen är helt orörd från föregående version. Tänk på att alla
tv-kort inte har en funktion för radio, exempelvis har Hauppauge PVR-250
inte radio medan PVR-250MCE har det. Systemet klarar sig dock bra utan
radio på tv-kortet, det är bara det att du inte kan utnyttja den
funktionen.
 

Bildfunktionen är också relativt orörd, dock kan du lägga till egna
mappar med bilder och inte bara använda standardmappen. Du får också upp
en fråga när du går in i menyn om du vill lägga till en mapp med bilder.

Den klarar av både lokala mappar och mappar på andra datorer i ditt
nätverk.
 

Bilderna kan du titta på en och en eller skapa en så kallad slideshow,
en slinga med många bilder. Till denna slinga kan du välja
animerade effekter så att bildvisningen blir mer dynamisk.

Till bilderna kan du välja att spela upp din favoritmusik, med eller
utan information om vilken artist det är. Med lite fantasi kan du skapa
din egen musikvideo. Du kan också direkt inne i Media Center skapa en
CD- eller DVD-skiva med bilder.


Just nu finns det inte så många extraprogram till Media Center 2005. Jag
har dock sett att det kommer några små saker då och då och förmodligen
kommer vi att se anpassade versioner av spel och dylikt.
 

Media Center 2005 levereras dock med Messenger som standard. Detta är
väl något ni alla känner till, eftersom de flesta använder det på sin
vanliga dator. Det är dock en mycket begränsad version av Messenger utan
små bilder för känslor och annat sådant. Den är kort och gott till för
att kommunicera, även fast du befinner sig i tv-soffan.

När du startar Messenger får du ange din e-postadress och lösenord,
precis som vanligt. Du skriver alltså med din fjärrkontroll, om du inte
har ett tangentbord anslutet till datorn. Om du vill kan du välja att
automatiskt logga in.
 

När inloggningen är klar får du upp en liten lista som ligger ovanpå
Media Center, vilken innehåller dina kontakter. Denna lista blir dold om
du sitter och tittar på film eller bilder.

Listan ovan är redigerad då önskemål från mina kompisar om att inte
publiceras på Internet har inkommit. Ville bara informera om detta så ni
inte tror att det är något fel på bilden.
 

När du sedan sitter och tittar på bilder eller en film och någon skriver
till dig, kommer det upp en ruta som visar meddelandet. Du kan då välja
att svara på det eller stänga det. Du skriver meddelanden med
fjärrkontrollen, precis som ett SMS på en mobiltelefon. Alternativet är
att skriva på ett tangentbord om du har ett sådant anslutet.

Övriga program som finns är för att skapa CD- och DVD-skivor samt för
Portable Media Center. Detta ska vi behandla i ett separat avsnitt.


Framtidens melodi när det gäller Media Center tror jag kommer vara just
on demand, det vill säga du väljer, betalar och erhåller direkt över
nätet film, musik, nyheter och annat. Detta ställer dock vissa krav på
infrastruktur och pris, för du vill inte ha en sämre produkt till ett
för högt pris. Huruvida detta kommer att slå igenom inom de närmsta åren
är bara något vi kan spekulera i, det är bara att avvakta och se vad som
händer.
 

Från huvudmenyn i Media Center kan du välja online spotlight. Där inne
finns ett urval av tjänster du kan titta på gratis eller köpa via
Internet. Precis som jag sa inledningsvis så är detta med on demand inte
riktigt så utbyggt än men det finns lite att titta på här inne.

Innehållet kommer förmodligen förändras löpande och det går att anpassa
innehållet relativt enkelt från leverantörernas sida.
 

Jag tänkte testa några saker för att se hur pass bra det fungerar och
hur det är kvalitetsmässigt. Movielink heter en tjänst som levererar
film direkt över Internet, dock fick jag ett meddelande om att denna
tjänst inte fungerar utanför USA. Jag undrar om Microsoft verkligen vet
om att det visas reklam för erotiskt material på sidan man kommer till?

MSN Music fungerade bra, det vill säga du kan bläddra fram gratis
innehåll och spela upp. Du kan också köpa ytterligare åtkomst om så
önskas.
 

Musik du väljer att spela upp via Internet spelas upp på samma sätt som
om du spelar upp en lokal skiva. Kvalitetsmässigt tycker jag att det var
helt ok, fast dock inte lika bra som en vanlig CD-skiva eller en MP3-fil
du har lagrad på din lokala hårddisk.

Reuters levererar nyheter gratis till Media Center, i alla fall kunde
inte jag se att det kostar något. Bilder, text och annan information
blandas på ett bra sätt.
 

En mycket glad nyhet upptäckte jag när jag skulle stänga av Media
Center. Tidigare kunde man bara stänga gränssnittet genom att klicka i
övre högra hörnet, något som man i och för sig kunde göra med
fjärrkontrollen, men i alla fall. Du var fortfarande kvar i Windows, och
ibland vill man faktiskt stänga av datorn.

Nu kan man klicka på en en röd knapp i övre vänstra hörnet (man kommer
dit med fjärrkontrollen) och få upp alternativ. Du kan välja att stänga
gränssnittet, logga ur Windows, stänga av Windows, starta om datorn, försätta i viloläge
eller vänteläge och byta användare. Mycket bra funktion!


I det stora hela är det i princip samma operativsystem som Windows XP,
men med det självklara tillägget av applikationen Media Center.
Denna ligger alltså som en applikation på ett annars vanligt
operativsystem, det är alltså inte ett helt nytt system.
 

Det finns dock lite andra saker som skiljer sig lite från ett vanligt
Windows XP. När du startar operativsystemet första gången märker du att
det ser lite annorlunda ut, och det beror på det nya temat som är vald
som standard i Media Center 2005. Temat heter Energy Blue och är enligt
mig ett rätt snyggt och stilrent tema. Det går självklart att byta ut
det om det är så att det inte passar. Nästa sak du märker av är att det finns en mängd nya bakgrundbilder att
välja bland och en ny skärmsläckare som heter Windows Dancer.
 

Denna
skärmsläckare består av en person som dansar i takt till musiken. Nu
levereras bara en dansare med operativsystemet från början, men en
funktion finns för att låta datorn själv byta dansare beroende på vilken
typ av musik du spelar för tillfället. Detta är ju en rätt skoj
funktion, dock blev den inte långlivad hemma hos mig, eftersom jag inte
gillar skärmsläckare på en dator i Tv-rummet.

Windows XP Media Center 2005 levereras också med ytterligare några nya
skärmsläckare, bland annat med en akvarieliknande skapelse och en där
uppfinningar från Leonardo DaVinci kommer till liv. Du kan också på ett
helt nytt sätt välja att visa dina egna bilder som en skärmsläckare.
Tillsammans med detta finns det också nya teman att välja, där du
anpassar ikoner, färger och skrivbordet med nya utseenden.

En lite roligare funktion är då Windows Party Mode, vilket är ett
tillägg för Mediaspelaren 10 där du i fullskärm ser spellistan i
förenklad form samt visuella effekter som rör sig i takt med musiken.
Det hela är tänkt att fungera som ett enkelt gränssnitt för alla att
interagera med när man har fest. Betoningen ligger på enkel, så även de
som är lite överförfriskade ska klara av att byta musik. Det är mycket
lätt att byta utseende och även vilka och hur många funktioner som skall
synas. På förfesten kan det nog vara tufft med lite fler funktioner och
roterande teddybjörnar, medan du på efterfesten föredrar enkelt
handhavande före visuell stimulans i för hög utsträckning.
 

Sist men inte minst medföljer en applikation för att konvertera musik
mellan mp3, wav, wma eller wma lossless. Wma lossless är ju ett rätt
intressant format, då dess mål är att få ner musikens bitrate så mycket
som möjligt utan att ta bort någon information av originallåten.

Vi har ju också berättat att Mediaspelaren 10 finns i Media Center 2005
från början, något du kan komplettera ditt vanliga Windows XP med om du
önskar. Det finns både på engelska och svenska att ladda ner hos
Microsoft. Utseendemässigt har Mediaspelaren 10 fått sig ett rejält
ansiktslyft samt att det nu finns stöd för över 75 portabla mediaenheter.
Mer om detta lite längre ner.

Konceptet med on demand börjar ju som sagt växa och bli stort och ett
steg i rätt riktning är MPS Stationen, något som du kan kompletta din
Mediaspelare med. Observera att du kan göra detta även i vanliga Windows
XP om du har Mediaspelaren 10, det är alltså inget unikt för Media
Center 2005. Inne i MPS Stationen kan du exempelvis hyra en film för 39
kronor och se den direkt, med väldigt bra kvalité kan jag tillägga. Vill
du testa är det bara att installera och sedan titta på lite trailers, i
upp till 1500 kbps. Jag personligen har 10 Mbit från Bredbandsbolaget
och huruvida det fungerar lite bra på ADSL med lägre hastighet kan jag
inte svara på.


Media Center 2005 introducerar två nya former av utökning, Media Center
Extender och Portable Media Center. Tanken bakom konceptet är att du har
en huvudenhet i din lägenhet eller ditt hus som innehåller allt
material, det vill säga film, musik, bilder och så vidare. Denna enhet
är väl tilltagen vad det gäller hårddiskutrymme så att den fungerar som
en central lagringspunkt för resterande produkter.
 

Nästa steg är att ha Media Center Extenders i de rum där du vill njuta av
innehåller i ditt Media Center utan att införskaffa ytterligare en fullfjädrad
produkt. I dagsläget finns det två typer av extenders tillgängliga och det är en
vanlig så kallad set top box (likt en extern mottagare för kabel-tv) eller din
spelkonsoll (MS XBOX). Om du vill använda ditt tv-spel kompletterar du denna med
mjukvara för Media Center.

Din extender har sedan kontakt med huvudenheten via
nätverk, trådbundet eller trådlöst och du kan föra över och se material
på den precis som om du satt framför din vanliga Media Center. Självklart klarar
Media Center 2005 av att servera flera extenders samtidigt, så att det inte blir
bråk om vem som ska se på vad eller när. Du kan titta på tv via ditt Media
Center samtidigt som du lyssnar på musik eller ser på bilder på en extender. Du
kan till och med se på tv på båda enheterna samtidigt, även på varsin tv-kanal
(om du har dubbla tv-mottagare).

Media Extender för XBOX till Media Center 2005 kommer i mitten på
November.

Förutom dessa mycket trevliga funktioner så ser alla extenders ut som Media
Center 2005, vilket gör att du känner igen dig oavsett var eller vid vilken
enhet du sitter. Ditt media finns alltid tillgängligt oavsett var i huset du
befinner dig.

Förutom Media Center Extenders så finns det Portable Media Center.
Precis som namnet antyder så är det frågan om portabla enheter som du
kan koppla till din huvudenhet, där synkronisera information, det vill
säga film, musik, bilder och så vidare, och sedan ta med den på resan, i
bilen, i båten, ja överallt. Läs mer om en produkt från Creative lite
längre fram i recensionen.


Med Windows XP Media 2004 fanns inte möjligheten att bygga en egen
dator, då operativsystemet och fjärrkontrollen inte såldes löst utan
endast som en komplett dator. Detta gjorde att många som redan hade en
dator inte hade behov av eller råd att skaffa en till dator bara för att
få Media Center.

Nu finns operativsystemet och fjärrkontrollen att köpa som OEM-produkter,
vilket betyder att du kan köpa dem
tillsammans med hårdvara. Jag rekommenderar
dock att du handlar en färdig produkt, då min erfarenhet säger mig att det är
lite krångligt att få allt på plats när det gäller drivrutiner, codecs och så
vidare. Med det sagt så har jag försökt mig på att få igång ett fungerande Media
Center med blandat resultat.

ATI vs. nVidia

Det du behöver för att använda Media Center fullt ut är alltså operativsystemet
Windows XP Media Center 2005, ett tv-kort, en fjärrkontroll och ett grafikkort
som fungerar med Media Center. Jag kunde ju inte i min vildaste fantasi förutspå
att valet av grafikkort till Media Center 2005 skulle vara svårt, men ack så fel
jag hade. Media Center 2005 använder sig nämligen av lite annan teknik i j
jämförelse med Media
Center 2004. Detta gör att grafikkort som fungerade hur bra som helst till
version 2004 kanske inte alls fungerar speciellt bra till 2005. Media
Center 2005 har också generellt lite högre krav i jämförelse med Media
Center 2004, i alla fall om du ska vara säker på att allt ska fungera
smärtfritt.
 

Jag startade med ett nVidia FX5200, eftersom jag använde mig av detta kort till
Media Center 2004 och jag är mycket nöjd med Tv-utgången på kortet. Så långt var
allt frid och fröjd, tills jag startade Media Center 2005 första gången och
skulle spela upp en DVD-film. Filmen spelades upp, men perfektionist som
jag är insåg jag direkt att uppspelningen var långt ifrån perfekt. Bilden
hackade fram, inte speciellt stora hack utan små hack hela tiden. Ljudet var
heller inte helt synkroniserat med bilden, vilket gjorde att det inte
gick att se på
filmen över huvud taget.

Min första tanke var naturligtvis att detta måste vara ett problem relaterat
till drivrutinerna, så jag började byta dem. Jag testade allt från de senaste
officiella från nVidia (både för Media Center och de för vanliga Windows XP)
till mängder av inofficiella och betaversioner. Samma resultat kvarstod alltså,
vilket fick mig att börja byta ut andra drivrutiner. Jag testade tre olika versioner av
drivrutiner till tv-kortet, tre olika programvaror för DVD och fyra olika
MPEG2-codec. Mellan varje byte återställde jag datorn till originalskick, det
vill säga en helt ren installation av Media Center 2005. Frustrationen ökade då
problemen kvarstod och efter cirka 20 timmar av tester började jag byta ut
hårdvara. Jag bytte först moderkort och processor, från en Celeron 2,4 GHz till
en P4 2,8 GHz med Hyperthread och 800 MHz FSB. Efter bytet installerade jag om
hela systemet och in med rätt drivrutiner för moderkort och så vidare. När jag
sedan testade en DVD-film första gången var datorn nära att åka ut genom
fönstret, eftersom samma problem visade sig omedelbart.

Nåväl, efter en välförtjänt paus återgick jag till problemlösning. Jag
kom fram till att det måste vara något som skiljer
Media Center 2005 från Media Center 2004. Jag hade ju kört Media Center 2004
utan några som helst problem med mitt FX5200. Efter en stund på Internet och
några telefonsamtal visade det sig att det finns en bugg i koden till
grafikkort med FX5200, oberoende av mängden minne. Denna bugg har varit
känd sedan en tid, och den korrigerades inte i uppdateringen som
släpptes för en tid sedan (Rollup1 KB873369).

Med detta i åtanke åkte jag iväg
och hämtade ett ATI-kort och monterade i maskinen. Efter en snabb installation av
kortet (jag återställde inte ens datorn) startade jag Media Center 2005 och vad
händer? Jo, filmen flyter på hur bra som helst. Jag byter tillbaka moderkort och
processor, samma sak, filmen flyter på hur bra som helst.

Jag personligen föredrar faktiskt kort
från nVidia, då jag anser att Tv-utgången håller hög kvalité och att
drivrutinerna har bättre inställningsmöjligheter för just detta i jämförelse med
ATI. Hur detta kommer att sluta är det ingen som vet, jag kan bara säga till er
som funderar på Media Center 2005, köp inte grafikkort med FX5200 från nVidia just nu.

DVD och codecs

Nästa stora problem när det gäller Media Center 2005 är vilka codecs man ska ha
installerade, vilka som fungerar och vilka som inte fungerar och vilket program
man ska ha för DVD-film. Min erfarenhet säger mig att Media Center är känsligt,
om än inte lika känsligt som Media Center 2004.

Detta beror på att inte
speciellt många versioner är kompatibla med Media Center 2005 och Mediaspelaren
10. Nu måste inte de vara helt kompatibla med Mediaspelaren 10, men om du vill
synkronisera mot en portabel Media Center så behöver du en kompatibel codec.
 

Om du vill kontrollera huruvida de codecs som är installerade fungerar,
är kompatibla med Mediaspelaren 10 och Media Center 2005 kan du ladda hem ett

program från Microsoft
. Med den applikationen kan du också välja vilken
codec som skall användas primärt, något som varit rätt svårt tidigare.

Jag har hittat två som är helt kompatibla, och det är WinDVD med version 6.0.6.56 eller senare
eller NVIDIA DVD Decoder. Normalt sett säljes denna tillsammans med
grafikkort från NVIDIA, dock har jag sett att den finns att köpa löst
hos NVIDIA också, se länk nedan. NVIDIA DVD Decoder fungerar även om du har ett ATI-kort installerat i din dator.

Nåväl, med WinDVD
tittade jag på min första DVD-film utan problem. När filmen var slut startade
jag tv-funktionen, och vad får jag se? Jo, ett felmeddelande som säger att jag
saknar codec för MPEG2. Jag börjar leta runt bland forum och hemsidor och kommer
fram till att tv-funktionen inte alls gillar WinDVD speciellt bra utan där
fungerar en codec från nVidia bättre. Dock är Media Center 2005 bra på att ha
flera codecs installerade samtidigt utan att helt sluta fungera så jag
installerade en sådan och då fungerade båda funktionerna. Jag ska tillägga att
det fungerar med NVDVD 2.55 också (som är den senaste versionen nVidia har
släppt för allmänheten. Observera dock att du måste ha en till codec som stödjer
Media Center 2005 och Mediaspelaren 10 för att alla funktioner ska fungera. Du
kan använda NVDVD även om du har ett grafikkort från ATI.

Nedan finns länkar till programvara.


http://www.intervideo.com/jsp/WinDVD_Profile.jsp


http://www.nvidia.com/object/dvd_decoder_1.00.58.html

Nästa problem är att spela upp filmer i andra format än just MPEG1 och MPEG2,
nämligen XVID, DIVX och så vidare. Nu är detta inte några officiella format, men
det är ändå populära format med vilka du kan komprimera dina semesterfilmer rätt
mycket, och eftersom alla använder dem så måste ju Media Center 2005 klara av
dem också.

Media Center 2004 är väldigt känsligt när det gäller codecs och slutade fungera
titt som tätt. Media Center 2005 är mer förlåtande, men du måste ändå vara
försiktig med vad du installerar. Efter måste tester har jag kommit fram till
att om du installerar ffdshow, AC3-filter och OggDS har du allt som behövs för att spela upp alla tänkbara filer direkt i Media Center 2005. Nedan
följer länkar till dessa codecs. Tänk på att detta är något du gör på egen risk
och om du har otur kan det störa den normala funktionen av din dator.


http://www.afterdawn.com/software/video_software/codecs_and_filters/ffdshow.cfm


http://www.afterdawn.com/software/video_software/codecs_and_filters/ac3filter.cfm

http://tobias.everwicked.com/oggds.htm

Undvik alltså andra codecs och speciellt sådana som är paketerade tillsammans
där man inte kan välja vad som ska installeras och inte. Dessa innehåller också
väldigt ofta spionprogram, reklam och annat tjafs.

Ljudnivå

Eftersom du med all säkerhet ska ha din dator med Media Center 2005 i
tv-rummet vill du naturligtvis inte att den ska låta speciellt mycket.
Personligen får jag ingen ro att titta på film om datorn väsnas för
mycket. Det kan vara svårt och kostsamt att göra din dator tyst, men det
är i alla fall möjligt.

Först och främst måste jag säga att generellt sett låter mindre fläktar
mer än större fläktar och med det sagt, mindre lådor mer än större
lådor. Vilken storlek du väljer beror helt och håller på smak och tycke
och det finns självklart undantag från dessa generella riktlinjer. Jag
måste också säga att färdiga lösningar som Network tillhandahåller är
utvecklade specifikt för detta och levererar ett mycket gott resultat
vad det gäller ljudnivå.
 

Grafikkortet är ju en stor bov i dramat vad det gäller oljud. Media
Center 2005 vill också gärna ha ett lite kraftfullare grafikkort än
Media Center 2004, och då ökar ju ljudnivån samtidigt. Det kan räcka med
till exempel ett ATI Radeon 9200 som inte har aktiv kylning, men när jag
testade ett sådant så räckte det inte riktigt till för att leverera den
kvalité jag önskade mig. Det fick istället bli ett lite värre kort som
jag modifierade med en passiv kylfläns från Zalman,

ZM80D-HP
. Produkten kostar cirka 300 kronor i Sverige och finns hos
en välsorterad datorbutik.

Om du har ett allt för kraftfullt grafikkort kan du ställa ner hastigheten på
grafikprocessorn och på så sätt minska värmeutvecklingen vilket gör att du kan
använda dig av mindre kylning eller helt passiva lösningar. Om du använder ett
kort från ATI finns det ett litet program som heter ATI Tool, med vilken du kan
skapa profiler individuellt för 2D och 3D som kan laddas när du startar Windows.
Jag kör personligen bara med 200 MHz på grafikprocessorn, eftersom jag ändå inte
spelar eller något något extremt krävande på min Media Center. Ska tillägga att
det är i 2D som jag har den profilen aktiv. Filer för allt och alla finns hos
Guru3D.
 

Nästa uppdrag är att få ner ljudnivån på processorfläkten och för detta
behövs det inte bara motstånd eller dylikt eftersom processorerna idag
blir väldigt varma och datorn blir instabil om själva flänsen blir för
varm. Jag tittade runt efter en utbytesfläns med reglerbar fläkt och
eftersom Zalman tillverkar bra produkter för just detta ändamål föll
valet på en

CNPS7000-cu
. Självklart finns det andra val också, till exempel
deras nya

Reserator
som är en passiv vattenkylning. Denna kostar dock cirka
2000 kronor i jämförelse med CNPS700 som kostar cirka 400 kronor.
 

Välj en hårddisk med vätskelager istället för konventionella lager, då
dessa hårddiskar är mycket tystare än vanliga. Tänk på att du kanske
inte behöver den allra snabbaste hårddisken utan en lite långsammare
duger bra. De blir dessutom inte lika varma. Eftersom hårddisken väldigt
ofta fortplantar sitt ljud, eller oljud kanske vi ska säga, till lådan
behöver man montera hårddisken i en vagga. Jag valde en produkt från
Innovatek som heter

Innovibe 2.0
. Det är en mycket enkel produkt och du skruvar helt
enkelt fast benen på hårddisken, som sedan passas i en vanlig plats för
5,25"-enheter. Finessen med vaggan är att själva benen som sitter mot
lådan är av gummi och således fortplantas inte vibrationerna från en
arbetande hårddisk till lådan och den blir tyst. Produkten kostar cirka
300 kronor.
 

Sist men inte minst tänkte jag nämna några ord om nätdelen. Den glömmer
många bort och nöjer sig med den billigaste som finns, bara för att
sedan ångra detta när den inte levererar nog med spänning eller när den
låter för mycket. Välj gärna en nätdel från en känd tillverkare, och nu
för tiden finns det till och med nätdelar med passiv kylning. Detta är
ju det optimala, dock är de rätt dyra och kostar cirka 1500 kr.

På bilden ovan visas den nätdel som jag valt, dels för att jag inte
kunde ha en helt passiv då jag inte har några andra fläktar i lådan och
dels för att den är utrustad med en stor fläkt på 120 millimeter.
Nätdelen är smart, det vill säga den reglerar varvtalet på fläkten
beroende på hur varmt det är och den är relativt tyst. Nätdelen kommer
från en låda av tillverkaren AOpen. Just denna modell är också bra för
att den suger upp varm luft som blir stillastående kring processorn,
nordbryggan och grafikkortet som annars hade gjort datorn väldigt
instabil när dessa komponenter är utrustade med passiv kylning,
alternativt fläns och fläktar på väldigt låga varvtal. Lådan som
nätdelen kommer från heter AOpen H600B och den inklusive nätdelen kostar
cirka 950 kronor.

För fläktar monterade i lådan finns det motstånd så att hastigheten blir
längre och således även ljudnivån lägre. Använd gärna större fläktar om
möjligt och kör dessa på en lägre hastighet. Mängden luft som flyttas
blir densamma. Du kan också köpa speciella självhäftande mattor för
insidan av din låda.

Innan du börjar handla allt för mycket, jämför priset på en färdig
produkt från exempelvis Network. Det är lätt hänt att det springer iväg
i pris när du handlar mycket extratillbehör och komponenter för att få
en tyst dator, bara för att sedan inse att ljudnivån inte förändrades
speciellt mycket och det blev ett stort hål i plånboken. Alla priser är
tagna från svenska online-butiker.

Tv-kort och fjärrkontroll

Till sist behöver du ett tv-kort och en fjärrkontroll. Fjärrkontrollen
köper du tillsammans med Media Center 2005 från en välsorterad
datorbutik. Media Center 2005 har stöd för tv-kort från olika
tillverkare, varav några finns uppräknade i början av recensionen.
Personligen har jag använt mig av ett
Hauppauge PVR-250 som kostar cirka
1000 kronor. Du kan också välja ett tv-kort med två tuners, eftersom
Media Center 2005 har stöd för detta. Hauppauge kommer snart med ett kort som
heter PRV-500 och det har dubbla tuners. Jag har även sett personer som
lyckats med dubbla tv-kort, och på så sätt fått tillgång till dubbla
tuners.

Media Center 2004 krävde den speciella fjärrkontrollen, något som inte
Media Center 2005 gör. Dock tycker jag att det är rätt gott att ha den
officiella fjärrkontrollen också, men du kan alltså använda en universal
du fått med ett grafikkort eller dylikt.


Eftersom det fortfarande är väldigt krångligt att få allt att fungera
felfritt med Media Center 2005 rekommenderar jag att ni som känner er
osäkra köper en färdig lösning. Media Center 2004 såldes ju aldrig som
OEM utan bara som färdiga produkter och Network

Media Station Boxter
var en av dem. Modellen kommer att leva kvar,
dock kommer Network inom kort att introducera sin nya produkt, Media
Station Xperience 2k5. Vi har i dagsläget inte vetskap om några andra
företag som erbjuder eller ska erbjuda en lösning med Media Center 2005
i Sverige.

Vad är det då som skiljer denna produkt från andra som säljer datorer
med Media Center 2005? En väldigt stor skillnad är att Network har avtal
med ett företag som ska leverera programtablåer på svenska till alla med
en Xperience 2k5. Detta är något de blir ensamma om, eftersom Microsoft
inte erbjuder denna tjänst i Sverige. Förutom detta så är datorn byggt,
konfigurerad och testad så att alla funktioner i Media Center 2005
fungerar första gången du startar den.
 

Produkten kommer levereras i en specialdesignad låda som Intel ligger
bakom och det är ett utvecklingsarbete som pågått sedan de började sälja
sin första Media Station. Utseendemässigt följer den trenden för
hemelektronik, vilken är silver och svart. Storleksmässigt passar den
mycket bra in med din resterande utrustning i vardagsrummet.

Den största utmaningen för dagens tillverkare är just ljudnivån, detta
eftersom komponenterna hela tiden blir kraftfullare. Hårddisk och optisk
enhet har monterats med vibrationsdämpande åtgärder, något som är ett
måste om inte oljud ska uppstå i form av vibrationer fortplantade till
lådan. Processorn kyls av en speciell fläns med två stora fläktar som
snurrar med låg hastighet. Den tredje fläkten sitter inuti nätaggregatet
och även den snurrar långsamt.

De exakta specifikationerna på datorn kan vi inte leverera till er i
dagsläget eftersom de kan komma att ändras efter hand. Vi kan dock säga
att den kommer baseras på Pentium 4 3,2 GHz (hastighet kan bli högre,
förmodligen inte lägre) med ett moderkort baserat på Intel 915P, 512 MB
DDR Ram, 160 GB S-ATA (eller högre) och en DVD-brännare.
 

På framsidan av datorn finns det av Intel framtagna anslutningar för
Media Center, tillsammans med tillägg i gränssnittet. Här kopplar du
exempelvis in din videokamera eller dylikt och kan direkt spela upp
eller spela in till hårddisk. Du styr sedan detta inifrån Media Center
2005 med det speciella plugin som Intel tagit fram, Intel Front Panel
Studio. Detta är inget som finns tillgängligt för alla utan unikt för
Media Station Xperience 2k5.

På baksidan finner du en tekniknörds våta dröm, det vill säga en djungel
av olika in- och utgångar som tillfredsställer allas behov. Eftersom det
är dubbla tuners i maskinen har du också dubbla ingångar för ljud och
bild i form av komposit och s-video, samt ingång för radio- och
tv-antenn. Du kan sedan ansluta en bildskärm, projektor eller annan
apparat via vga, dvi eller s-video. Det finns också de vanliga
utgångarna för modem, nätverk, firewire, USB och analogt ljud i 7.1.
Finns även en digitalutgång för ljudet för de som hellre vill använda
det.

Jag vill påpeka att ovanstående uppgifter kommer från tillverkaren, vi
har i dagsläget inte haft möjlighet att göra en egen bedömning av
produkten.

Jag tänkte fortsätta med att presentera specifikationerna på en Media
Station Xperience (så som den såg ut 2004-10-14) med reservation för att
den kan komma att ändras innan produkten lanseras.
 


Network Media Station
Xperience 2k5 (2004-10-14)



 

Processor Intel Pentium 4 D540 3,2
GHz HT, 800 MHz FSB
 
Chipset Intel 915P Express
 
Hårddisk 160 GB Serial ATA (option
250-400 GB)
 
Internminne 512 MB DDR-400
 
Optisk enhet DVD +/- R/RW
 
Kortläsare Kortläsare 9-1
 
Ljud Integrerad Intel®
HighDefinition Audio 7.1
 
Grafik PCI Express ATI Radeon 300
 
Tv-kort Dubbla tuners, XP MCE 2005
TV-kort
 
Nätverkskort Integrerat 10/100Mbit LAN
Integrerat 802.11b/g trådlöst 54Mbit WLAN
 
Anslutningar fram 1 st. videoingång, s-video
1 st. videoingång, komposit
2 st. ljudingångar, höger och vänster
1 st. ingång för hörlurar
1 st. ingång för mikrofon
1 st. 1394 FireWire
2 st. USB 2.0
 
Anslutningar bak 2 st. videoingång, S-video
2 st. videoingång, komposit
4 st. ljudingångar, höger och vänster
1 st. ingång för tv-antenn
1 st. ingång för radio-antenn

1 st. videoutgång, VGA
1 st. videoutgång, DVI
1 st. videoutgång, S-video
1 st. videoutgång, komponent
1 st. ljudutgång, digital SPDIF
1 st. ljudutgång, digital koaxial
8 st. ljudutgångar, analog 7.1
2 st. 1394 FireWire
2 st. USB 2.0
2 st. IR-blaster
1 st. LAN
1 st. Modem
1 st. Nätanslutning 230V
 

Tangentbord & mus Trådlöst 27Mhz RF,
integrerad mus/styrpinne och snabbtangenter för MediaCenter-funktioner.
 
Dimensioner 420x390x90 mm (bredd x djup
x höjd)
 
Operativsystem Windows® XP Media Center
Edition 2005 (ENG)
 
Programvara MyStation, Plugin för MCE
2005, svensk specialdesignad portal för on-demand-tjänster
med film & tv, hem & fritid, underhållning och sport.
 
Svensk elektronisk programguide, formgiven för MCE2005, som utöver en
snygg och överskådlig programtablå dessutom innehåller den användbara
funktionen ”spela in alla avsnitt”.

Intel Audio Studio. Plugin för MCE 2005, för personliga
ljudinställningar av 5.1.

Intel Front Panel Studio. Plugin för MCE2005, programvara för hantering
av i fronten ansluten videokälla, analog eller digital.
 

Övrigt Fjärrkontroll, IR
Extra IR-transmitter för externa mottagare
Svensk Manual
Inbyggd VFD Display
Optimerad för låg ljudnivå
BTX formfaktor

Vi har på redaktionen ännu inte haft möjlighet att se och höra produkten
i verkligheten, dock har vi tagit del av resultat från mätningar från
ett akustiskt laboratorium. Resultaten visar att ljudnivån på denna
produkt ligger på cirka 32 dB vid full belastning och cirka 22 dB utan
belastning. Detta är alltså på ett avstånd av en och en halv meter. Vid
tre meter blir dessa siffror 21 dB respektive 16 dB, något som jag själv
anser vara extremt lågt. Huruvida det stämmer hoppas vi att få återkomma
om när vi testkört produkten själva.


Vi börjar närma oss slutet på denna artikel, men innan vi går över till
slutledningen tänkte jag passa på att visa en produkt från Creative. Ni
minns väl säkert att jag tog upp ämnet Portable Media Center lite
tidigare i artikeln, och nu tänkte jag också visa en faktiskt produkt.

Creative är en av de få som redan fått ut en produkt på marknaden och
det är Zen Portable Media Center. Det är en bärbar variant av Media
Center, men den kan också användas fristående till vanliga Windows XP
med Mediaspelaren 10.

Tänk dig en bilsemester genom Europa. Bilen är fulltankad, barnen är
fastspända i baksätet och du slänger åt dem en Portable Media Center. Nu
kan de roa sig med upp till 85 timmar film eller upp till 9000 låtar.
Det enda du behöver tänka på är att se till att ha många extra batterier
med dig.
 


Creative Zen Portable Media
Center



 

Storlek 144 millimeter x 80,7
millimeter x 27 millimeter
 
Vikt 340 gram utan batteri
 
Skärm 3,8″ bakgrundsbelyst LCD
med 320 x 240 upplösning
 
Kapacitet 20 GB hårddisk
 
Batteritid Upp till 22 timmars
ljuduppspelning
Upp till 7 timmars videouppspelning
 
Gränssnitt USB 2.0 (bakåtkompatibel
med USB 1.1)
 
Videoformat Windows Media Video (WMV)
7, 8 och 9
 
Ljudformat Windows Media Audio (WMA)
och MP3
 
Bildformat JPEG
 
Övrigt Medföljer i paketet

Creative Zen Portable Media Center
Strömadapter
Uppladdningsbart batteri
Bärväska
Öronsnäckor
Sladd för USB 2.0
Sladd för video- och linjeutgång
Snabbstartsguide
CD-skiva med drivrutiner

Jag vet, ni kanske ställer
er frågande till varför man ska ha en portabel variant av Media Center
och om bildskärmen verkligen duger att titta på. Det är något jag själv
undrar och huruvida det är något att rekommendera kommer vi till lite
längre ner.
 

Upp ur förpackningen glider en svart, glänsande och fin Zen Portable
Media Center. Jag blev faktiskt lite nostalgisk och tänkte tillbaka på
den gamla goda tiden då man spelade Donkey Kong på Game & Watch.
Handfattningen är ungefär densamma, likaså storleken om man räknar bort
tjockleken.

Eftersom jag spelade rätt mycket Game & Watch på den tiden fann jag det
naturligt att navigera med vänster hand och styra uppspelning och
volymkontrollen med höger.

Jag upptäckte rätt snart att produkten hade väldigt hög finish och
speciellt överraskad blev jag av att undersidan faktiskt var gjord av
metall och inte plast. Detta faktum gör att den står sig lite bättre mot
den kommande hårda behandlingen som alla portabla enheter får utstå.
Huruvida den håller för att tappas i golvet väntar jag med att testa.
 

På den högra kortsidan finns det en AV-utgång, där du kopplar in en
speciell kabel som medföljer enheten. Den kabeln kopplar du sedan in i
en tv-apparat och/eller till din stereo eller högtalaranläggning. Det
finns också en vanlig utgång för hörlurar och ett par mindre hörlurar
medföljer också enheten.

På vänster kortsida kan du ansluta en adapter för strömförsörjning, om
det skulle vara så att ditt batteri är helt slut och du bara måste
fortsätta titta på filmen eller lyssna på musiken. Det kan också vara
bra att använda strömförsörjning om du anslutit enheten till din tv
eller någon annan extern källa. Då är du ändå inte portabel så att säga
och det finns ingen anledning att slösa på batteriet.
 

På ovansidan finns det ett antal knappar som kan anpassas till att
starta just några av dina favoriter. Det kan vara ditt bästa musikalbum,
din bästa film eller dina bästa bilder. Detta för att det ska vara så
enkelt som möjligt att komma åt dem snabbt.

På undersidan finns anslutningen för USB 2.0, via en speciell kabel som
medföljer enheten. Tur att det är USB 2.0 säger jag, eftersom det kan
vara stora mängder data. Enheten är dock kompatibel med USB 1.1 om det
skulle vara så att du ansluter den till en dator som inte har USB 2.0.
Jag rekommenderar dock inte att du för över stora filer via USB 1.1, då
det tar väldigt lång tid.
 

På baksidan av enheter finns en logo från Microsoft som vittnar om vad
det är för operativsystem i den nya Zen. Som ni säkert har listat ut
redan är det Windows Mobile, ett operativsystem som också finns i många
handdatorer.

Under luckan finner ni ett uppladdningsbart batteri som kan leverera upp
till 85 timmar videofilm (kodad vid 500 kbps) eller cirka 9000 låtar
(med ett snitt på fyra minuter och kodade i 64 kbps WMA). Du kan med
fördel köpa ett eller flera extra batterier om du ska på lång utflykt
och inte har tillgång till elström.
 

Enheten levereras med en bärväska av lite hårdare format, något som jag
gillar. Jag anser att man ska ha en hård väska, format efter enheten så
att den inte skadas i onödan. Det går även att titta på film och göra
allt du annars gör även fast enheten befinner sig i väskan. Du kan
nämligen öppna den och komma åt enheten och se skärmen.

Ja, så var det dags att starta upp enheten och du möts av ett gränssnitt
som liknar det som finns i Windows Media Center 2005. Självklart är det
en enklare variant, men lätt att använda och funktionell.

Längst upp har du my tv, följt av my music, my pictures, my videos och
settings. Jag kan verkligen rekommendera att ni startar denna enhet i
ett mörkt rum första gången. Då framträder verkligen den blå
bakgrundsbelysningen på knapparna och det gröna skenet från
Microsoft-knappen. Det blå ljuset slocknar snabbt, så att batteriet inte
ska belastas i onödan. Jag fortsatte dock att trycka fram skenet ett
antal gånger innan jag slutade säga ”ooooooohh” för mig själv i mörkret.
 

Menyerna är väldigt lättnavigerade och som sagt så bläddrar du upp och
ner samt trycker på ok på vänster sida. Uppspelning och volymkontrollen
sköter du på höger sida. Det finns inte direkt överdrivet med
inställningsmöjligheter, dock har du det som är väsentligt.

Du kan också titta på information om operativsystemet och hur mycket av
hårddisken på 20 GB som du använder. Informationen är uppdelad på typ av
media.
 

Innehållet på din Portable
Media Center förändrar du via Media Center 2005 och more programs. Där
kan du välja att synkronisera musiken, bilderna, tv-program och video.
Du kan också välja tt göra detta i Windows via Mediaspelaren 10. Det går
då att göra det på vilken dator som helst som är utrustad med
Mediaspelaren 10. Du behöver inte alls ha en dator med Media Center
alltså.

Jag började med att starta en låt och sedan gå in i mina bilder och visa
en slideshow. Detta fungerar precis som i vanliga Media Center, det vill
säga du kan välja att se namnet på låten samt artisten och album
samtidigt som du ser på dina bilder. Du kan välja hur snabbt bilderna
ska växla, men inte så mycket mer.

När jag hade tittat på alla bilder bläddrade jag fram till my videos och
startade en film som jag hade fört över till enheten. Som ni kan se på
bilden till höger så är det godkänd kvalité faktiskt, även om skärmen är
rätt liten. Jag upptäckte dock att du måste titta rakt in i skärmen,
annars syns det väldigt dåligt. Jag vet inte om detta är något väldigt
negativt, då den inte är gjord för att flera ska titta på den samtidigt,
i alla fall inte på den inbyggda skärmen.
 

Efter resan på tåget eller i bilen kan du koppla upp din Portable Media
Center till din vanliga tv-apparat. Det medföljer nämligen en speciell
kabel med vilken du ansluter enheten via en en video- och två
ljudanslutningar. När själva anslutningen är klar går du in i menyn
settings och väljer tv-utgången och sedan PAL eller NTSC. Din bärbara
enhet kommer då bli svart och bilden syns istället på din tv. Om du inte
får någon bild, se till att välja din AV-kanal.

När det är klart använder du enheten som vanligt, med den skillnaden att
allt du gör eller ser på visas på din tv. Ljudet hör du också via din
tv-apparat, om du inte valt att koppla in den till en extern
förstärkare. Jag blev faktiskt förvånad för hur pass bra filmen
presenterades på tv-apparaten, med tanke på upplösning. Det duger gott
och väl som ett alternativ till betal-tv på hotellrummet efter en hård
arbetsdag. Är du på fest kopplar du bara in ditt mediebibliotek till en
förstärkare, sen har ni musik natten lång.

För att byta tillbaka till den interna skärmen startar du bara om
enheten och sen är det klart.


Nu har ni fått väldigt mycket information på en gång och många av er
tycker säkert att Media Center är lite för nytt och lite för krångligt.
Även fast vi här i Sverige inte haft så mycket kontakt med Media Center
tidigare har det funnits sedan 2002 och det utvecklas hela tiden. Går vi
tillbaka ännu lite längre och tittar på själva konceptet med en HTPC
(persondator i vardagsrummet som sköter din underhållning) finner vi
mängder med olika applikationer och hemmabyggen.

Jag personligen anser att ett antal krav måste uppfyllas för att ett
Media Center skall fungera och sälja bland hemanvändare. Först och
främst måste produkten vara tyst och med tyst menar jag alltså helst så
tyst att du inte ens hör den. Det räcker inte med att den låter mindre
än en vanlig dator eller att den låter mindre när den inte jobbar. Även
om du tittar på film vill du inte ha en surrande dator i bakgrunden. Nog
för att filmen kanske överröstar datorn, men du vet ju att den låter
mycket, och det räcker för att jag ska irritera mig på den. Det är
väldigt inne att tillverka allt för små produkter, så små att det
praktiskt taget blir omöjligt att få dem tyst om du ska ha någorlunda
prestanda på dem. Då är det enligt mig bättre att tillverka dem lite
större och få dem ännu lite tystare.

Det andra är att produkten måste vara lätt att använda, det vill säga
att allt måste fungera direkt från början. Vanliga hemanvändare är inte
datorexperter, de vill ha en produkt som är lika lätt att använda som en
vanlig videobandspelare. Gränssnittet måste vara utformat på ett sätt
som tilltalar alla, det vill säga det ska vara så lätt att använda
standardfunktionerna så att alla kan använda dem och ändå finnas
möjlighet för mer avancerade inställningar för de som vill.

Med detta i bagaget måste du ställa dig frågan om du känner att du vill
göra detta själv eller om du vill köpa en färdig produkt. Med facit i
handen måste jag säga att själv bygga ett Media Center 2005 och få allt
att fungera som det ska är ingen lätt uppgift. För de flesta kommer det
till och med vara omöjligt, eftersom det är så krångligt att få igång alla
delar.

Network Media Station Xperience 2k5 erbjuder allt som Media Center 2005
kan erbjuda och lite till. Med sina tillägg i form av bland annat svenska
programtablåer anser jag att de ligger steget före när det gäller färdig
produkt för hemanvändare. Nu har vi inte haft tillfället att titta på
produkten i verkligheten och därför måste jag också reservera mig för
att säga att den verkligen kan utföra allt som står i specifikationerna. Jag
måste dock säga att om någon kommer och frågar mig om de ska bygga en
egen eller köpa en färdig kommer jag förmodligen rekommendera att de
köper en färdig produkt. Speciellt gäller detta om de ändå ska köpa en
ny dator, och om de vill åtnjuta de tillägg som finns inbyggda i
Networks produkt.

Vad det gäller Media Center 2005 som gränssnitt tycker jag nog att
Microsoft har gjort framsteg i jämförelse med Media Center 2004.
Användarvänligheten är förbättrad på många punkter, däribland
tv-funktionen som nu har automatisk avsökning av frekvenserna. Tidigare
var man tvungen att manuellt bläddra bland kanaler tills man hittade
frekvenser med innehåll, något som var både svårt och tidsödande.
Kvalitén på tv-bilden är också betydligt förbättrad vilket har gett oss mindre
pixelfel där kameran rör sig snabbt. Det är
också betydligt lättare att lägga till egna filmer, musikalbum och
bilder då man kan göra detta direkt i gränssnittet. Med tanke på allt
detta kan jag säga att det börjar bli färdigt för alla att använda, även
de som inte alls är bevandrade inom datorer.

Utvecklingen vad det gäller extenders och portable media centers är
också mycket intressant. Än så länge finns det inte så mycket hårdvara
och priserna är kanske inte de bästa men det kommer med all säkerhet mer
och mer produkter och då går även priserna ner. Creative Zen Portable
Media Center kostar väldigt mycket och trots att det är väldigt hög
coolhetsfaktor på produkten är det nog lite väl dyr för gemene man.
Funktionsmässigt är jag imponerad av den, det går faktiskt att se på
ditt favoritprogram på tv, en inspelad nyhetssändning, en film eller ta
med hela ditt mediebibliotek på resan. Du kan också koppla in den till
en tv och visa släkten semesterbilderna eller spela musik natten lång på
en fest.

Jag hoppas bara att
utvecklingen går framåt lika snabbt när det gäller innehåll och tjänster
också. Om det inte blir humana och realistiska priser för att se en film
online, kommer ingen heller göra det. Utbudet måste också erbjudas
parallellt med andra kanaler, det vill säga biografer och videobutiker.

Slutligen vill jag nämna några sidor med mer information om Media
Center, där kan ni också dela andras erfarenheter av Media Center. Besök
Windows XP

Media Center 2005
hos Microsoft eller
xpmce.com, en sida
dedikerad för Media Center med mycket bra forum.

 

Windows XP Media
Center 2005



 


Fördelar

+ Förenklad konfiguration och användning.
+ Stöd för
dubbla tuners och digitala tv-kort.
+ Det går att köpa som OEM i handeln inklusive fjärrkontroll.
+ Mycket snabbare än Media Center 2004.
+ Extenders och Portable Media Center.

Nackdelar

– Finns inte möjlighet att ange flera hårddiskar för
inspelning.
– Saknar svenska programtablåer (om du inte väljer Network).
– Dåligt utbud bland onlinetjänsterna.

Priser

Windows XP Media Center 2005 kostar cirka 1400 kr.
Fjärrkontroll till Media Center kostar cirka 500 kr.
Hauppauge PVR-250 kostar cirka 1100 kr.
Creative Portable Media Center kostar cirka 5996 kr.

Kontaktinformation

Creative:
http://se.europe.creative.com

Network:
http://www.network.se

 

Annons

Leave a Reply

Please Login to comment
  Subscribe  
Notifiera vid