NVidia är
ett namn man direkt förknippar med grafikkort och har så varit
under en lägre tid. Företaget har varit grafikmarknadens dominant
ända sedan 3Dfx gick under men de senaste månaderna har nVidia
mer och mer dykt upp i ett annat sammanhang. NVidias uppföljare till
det lovande nForce-chipset har visat sig bli mycket populärt och vi har
själva sett nForce2-chipsets stora potential här i testlabbet. Även
om nVidia inte har riktigt samma inflytande på moderkortsmarknaden som
på grafikkortsmarknaden har nu majoriteten av moderkortstillverkare
lanserat ett moderkort baserat på nForce2-chipset.
Det första i sitt slag som vi tittade närmare på var ett kort
från Chaintech som vi blev mycket nöjda med. Nu är det så
dags igen och det handlar denna gång om en mycket välkänd
tillverkare nämligen EPoX.

 

EPoX har sedan
många år tillbaka varit en sparringpartner till bland annat ABIT
på entusiastmarknaden och företagets produkter har inte sällan
blivit väl bemötta.
Denna gång handlar det alltså om ett AMD-moderkort baserat på
nVidias nForce2-chipset. EPoX 8RDA+ heter moderkortet och det ska bli mycket
intressant att se hur det kan stå sig mot Chaintech 7NJS Zenith. Innan
vi tittar närmare på Epox 8RDA+ ska vi dock göra en snabb
genomgång av nVidias kraftfulla nForce2 APU (Audio Processing Unit),
som inte utnyttjades på kortet från Chaintech.


Nvidia introducerade
sin kraftfulla APU (Audio Processing Unit) redan vi lanseringen av spelkonsolen
Xbox. De två nForce-chipsets som har följt efter denna lansering
har använt i princip exakt samma APU och den håller fortfarande
väldigt hög klass. Audio-processorn på nForce2-chipset som
huseras i chipsets sydbrygga (MCP-T) är till exempel den enda ljudkrets
på marknaden som erbjuder realtids encodning av Dolby Digital-formatet.
Att hela APUn får plats i den redan välfyllda sydbryggan gör
inte det hela mindre imponerande.

 


Blockdiagram över nForce2-chipsets APU

Ett ord som
ofta förknippas med nForce-chipseten är SoundStorm som dock är
ett lite luddigt begrepp. SoundStorm är helt enkelt nVidias specifikationer
för de audioanslutningar moderkorten ska utrustas med för att fullt
ut stödja audio-processorns kraftfulla features. I dessa specifikationer
ingår allt från analoga till digitala ljudutgångar för
att på absolut bästa sätt utnyttja bland annat Dolby Digital-stödet.
EPoX 8RDA+
erbjuder tyvärr inte alla dessa ljudutgångar i originalutförandet
men det går att beställa en bakpanel som har digital ljudutgång
(SPDIF) för att få en ren digital källa till t.ex en hemmabio
receiver.
Eftersom nForce2 APUn enbart hanterar den digitala ljudkällan behövs
en extern DAC-encoder (Digital to Analog Converter) för att få
ut analogt ljud från moderkortet. Det är upp till moderkortstillverkarna
själva att välja DAC-krets och tyvärr är de flesta DAC-kretsar
som används på nForce2-korten i dagsläget klart underlägsna
nForce2-chipsets APU vilket medför en liten flaskhals för det analoga
ljudet. För de flesta duger dock ljudkvalitén mycket långt
även med dessa kretsar.


EPoX
8RDA+
: Specifikationer

Moderkortschipset:
NVIDIA
SPP + NVIDIA MCP-T
Processorstöd:
Duron/Athlon
XP Socket-462, 200/266/333MHz FSB
Minnesstöd
3GB,
200/266/333/DDR400MHz DDR
AGP:
1x
AGP 8X
PCI:
6 x 32-bit bus master PCI
IDE-kontroller:
4
enheter, ATA 100/66/33
RAID-kontroller:
SATA-kontroller:
Nätverkskrets:
Realtek
RTL8201BL 10/100Mbit (nForce2 LAN)
Ljudkrets:
Realtek
ALC650 Controller (nForce2 APU)
FireWire
(IEEE-1394):
Realtek
RTL8801B PHY (MCP-T MAC)
USB
2.0:
4
portar i I/O panelen (NVIDIA MCP-T)

Som synes är
EPoX 8RDA+ inte det mest välutrustade moderkortet på marknaden.
Kortet har varken vanlig ATA133 RAID-kontroller eller en SATA-kontroller som
vi t.ex såg på Chaintech 7NJS Zenith. NForce2-chipset erbjuder
dock flera intressanta features som moderkortstillverkarna mycket enkelt kan
utnyttja. Innan vi går vidare med ytterligare information om kortets
tillbehör och features ska vi titta närmare på priset för
EPoX 8RDA+.

 

Pris och
Tillgänglighet

EPoX har länge
varit en stor aktör på entusiastmarknaden och har på så
sätt hunnit skapa sig ett stort nätverk av återförsäljare
även i Sverige. Tillgängligheten är alltså inte ett problem
för EPoX och det gäller även 8RDA+. Vi har av EPoX själva
hört att moderkortet sålt väldigt bra och lagret tagit slut
till och från men det är inget som blivit ett större problem
som tur är.
Prismässigt ligger EPoX 8RDA+ väldigt bra till och för tillfället
har kortet ett pris på runt 1300kr vilket är klart konkurrensmässigt.
Om man klarar sig utan 6-kanals ljud, LAN och firewire finns 8RDA-modellen
att tillgå. Denna modell kostar dock bara 100kr mindre än 8RDA+
så vi ser ingen mening till att inte köpa just EPoX 8RDA+ om man
väljer att satsa på ett nForce2-kort från EPoX.
1300kr är ett mycket bra pris för EPoX 8RDA+ men det är möjligt
att få nForce2-moderkort i handeln för runt 1000kr så en
riktig fullpoängare är det inte.

 

Pris/Tillgänglighet
Vi
jämför priset mot likvärdiga produkter och även tillgängligheten
bland svenska återförsäljare.



Vi börjar
med de tillbehör EPoX skickar med i kartongen till EPoX 8RDA+.

 


EPoX 8RDA+: Tillbehör

1st
ATA133-kabel, 1st Floppykabel
1st
manual för moderkort
1st
CD-rom med drivrutiner och program
Bakpanel
med 2st USB2.0-portar
Bakpanel med 2st FireWire-portar (IEEE-1394)
Bakpanel med spelport
Informationsblad,
manual för Magic Flash och USDM
IO-panel

Det är inte
någon speciellt imponerande mängd tillbehör man får
med moderkortet men det är långt bättre än andra vi har
stött på. Jämfört med Chaintech 7NJS Zenith har inte
Epox så mycket att komma med här tyvärr men vi får i
alla fall de viktigaste tillbehören med i paketet. Trots att kortet faktiskt
har fyra USB2.0-portar i I/O-panelen skickar EPoX med en extra bakpanel med
två USB2.0-portar och även en panel med de två firewire-portarna
på.

 


Spelport, USB2.0, Firewire.

Den medföljande
manualen är välgjord och går igenom de fysiska delarna på
moderkortet men även installationen av program och drivrutiner. Den medföljande
CD-skivan innehåller diverse drivrutiner och program. Magic Flash och
USDM (Unified System Diagnostic Manager) är två småprogram
som följer med moderkortet. Magic Flash söker automatiskt av EPoX
BIOS-server efter rätt biosversion och sedan är det mycket enkelt
att flasha biosen steg för steg. USDM är ett övervakningsprogram
för temperaturer, spänningar, fläktvarvtal m.m.
Det finns även två fullversionsprogram med på skivan Norton
Ghost 7 och PC-cillin 2002, i alla fall Norton Ghost är ett mycket välanvändbart
backup-program.

 

Integrerade
features

EPoX 8RDA+ är
som vi tidigare nämnde inte det mest featurespäckade moderkortet
på marknaden men nForce2-chipsets MCP-T (sydbryggan) har stöd för
en hel del smått och gott. EPoX har inte uttnyttjat nForce2-chipsets
stöd för dubbla Ehternet-kontrollers men väl en av de som de
parat ihop med en nätverkskrets från Realtek.
Vad som är mycket intressant med nForce2-chipsets sydbrygga är dess
värmeutveckling. Under vanlig användning blir sydbryggan mycket
varm och det kan nästan vara så att det svider till lite i fingret
om man håller tillräckligt länge på chipet. Det verkar
inte vara några problem med stabiliteten med det är faktiskt så
pass att även sydbryggan hade varit i behov av en kylfläns, åtminstone
passiv.


nVidia nForce2 MCP-T

Realtek RTL8201BL 10/100Mbit

MCP-T har även
stöd för firewire vilket EPoX också utnyttjat med en krets
från Realtek. Kretsen erbjuder två firewire-portar som kopplas
till den medföljande bakpanelen. EPoX 8RDA+ är även utrustad
med en i vår mening underskattad feature, FelsökningsLED. Det handlar
om en tvåteckens display som visar olika siffer och bokstavskombinationer
under boot-processen. Är det något som blir fel kan man med hjälp
av den teckenkombionation som visas hitta felet på ett mycket lättare
sätt. Vi såg en extern variant av detta på CBox2-enheten
som skickades med Chaintech 7NJS Zenith. Även om det är en feature
som kanske inte används så ofta kan den vara mycket användbar
när det verkligen dyker upp problem.

 


Realtek RTL8801B PHY (FireWire)

FelsökningsLED

Även om
EPoX 8RDA+ kanske inte imponerar med mängder av features och tillbehör
tycker vi att det som erbjuds är klart godkänt. Tillbehören
man får med kortet är mer eller mindre det som behövs för
att använda kortet, drivrutiner och diverse småprogram. För
att piffa upp mjukvarupaketet får man även två fullversionstitlar
som kan vara mer eller mindre användbara. De medskickade bakpanelerna
ger användaren tillgång för både extra USB2.0 och firewire-portar
vilket är mycket bra då båda dessa två interface bara
blir mer populära.

Om vi ser till de integrerade features som kortet erbjuder är det den
kraftfulla ljudprocessorn som utmärker sig. NForce2-chipsets APU är
en av de absolut kraftfullaste på markanden men den ljudcodec som används
från Realtek kan dock bli en liten flaskhals. Denna kombination är
dock vanlig på dagens nForce2-moderkort (nForce2 APU + Realtek ALC650).

EPoX 8RDA+ utnyttjar alltså inte stödet för dubbla Ethernet-kontrollers
som finns i nForce2-chipsets MCP-T (sydbryggan). De flesta användare
klarar sig dock utan två Ethernet-kontrollers och då räcker
den ensamma Realtek-kontrollern väl. Den integrerade FelsökningsLEDen
är en liten bonus som vi hoppas kan bli standard på moderkort inom
en snar framtid.

Den största nackdelen med EPoX 8RDA+ om vi ser till features är
de få IDE-kanalerna moderkortet erbjuder. Då kortet varken är
utrustat med ATA133 RAID-kontroller eller SATA-kontroller kan man enbart använda
fyra IDE-enheter innan man måste lägga pengar på externa
kontrollerkort. I dagsläget är det inte ovanligt med flera hårddiskar,
CD-brännare och DVD-rom vilket snabbt förbrukar dessa IDE-platser.
I övrigt är det inga direkt brister vi kan hitta men det hade funnits
utrymme för en "Deluxe-modell" i EPoX sortiment för att
trycka in lite fler tillbehör och features.

 

Tillbehör/Features
Vi
tittar på mängden och användbarheten för medföljande
tillbehör och integrerade features.



EPoX
är en av de få tillverkare som fortfarande håller sig till
de gamla klassiska färgschema som tidigare användes av de flesta
tillverkare. Även om jag personligen tycker det är lite tråkigt
är det inget som går ut över omdömet, det är ändå
en smaksak. 😉

 

En mycket positiv
bit med EPoX 8RDA+ är det stora utrymmet kring CPU-sockeln. Detta är
aldrig ett problem på Intel-system då Intels speciella fästanordning
ingår i deras chipsetspecifikationer och på så sätt
används för alla tillverkade moderkort. På AMD-system är
det dock värre där tillverkarna själva styr detta under designen
av moderkortet. På EPoX 8RDA+ är det mycket fri yta kring sockeln
vilket gör det möjligt för användaren att installera riktigt
stora kylflänsar som t.ex Alpha PAL8045. På ett moderkort som riktar
sig mot entusiastmarknaden är det en mycket viktigt detalj som EPoX alltså
inte missat. Chipsetkylaren på moderkortet är av lite ovanlig design
och en passiv variant som tyvärr visade sig ha ett flertal brister.

 

Vi gjorde direkt
några snabba tester med EPoX 8RDA+ när det dök upp i testlabbet
och speciellt under våra överklockningstester visade sig att den
passiva chipsetkylaren blev mycket varm. Bara efter ett par minuters mild
användning vid höga FSB-hastigheter (190MHz+) blev kylaren ordentligt
upphettad. Även under originalklockfrekvenser blev kylaren ordentligt
varm vilket visar att nForce2 SPP-chipet verkligen avger en hel del värme.

Efter att vi upptäckte detta bestämde vi oss för att ta en
närmare titt på kylaren. Och det var ingen vacker syn vi möttes
av när vi monterade av chipsetkylaren. EPoX använder sig inte av
kylpasta för att leda värmen till kylflänsen utan en dubbelhäftande
TIM (Thermal Insulating Material). Ärligt talat blev vi förvånade
över hur detta kunde leda någon värme överhuvudtaget
med så dålig kontaktyta. Vi rengjorde både chipset och kylaren
med lite lacknafta och drog på lite vanlig kylpasta istället. Detta
är något vi faktiskt rekommenderar alla EPoX 8RDA+ ägare att
göra speciellt om man tänker köra höga FSB-hastigheter,
då kan det dock vara bäst att byta hela kylaren mot en effektivare.

 

Tyvärr ser
vi att EPoX inte hittat någon optimal placering för ATX-kontakten
som gör att ATX-kabeln måste dras runt processorkylaren i chassit.
Detta kan både hindra luftflödet och ligga ivägen för
andra saker i chassit. Moderkortet har tre minnesplatser som tillsammans ger
stöd för upp till 3GB DDR400-minne. Minnesplats 3 (längst från
cpu-sockeln) har en egen minneskontroller medans Minnesplats 1 och 2 delar
på en kontroller. Det måste alltså alltid sitta en modul
i minnesplats 3 för att DualDDR ska aktiveras.

Vi har på flera moderkort sett att minnesplatserna legat mycket nära
AGP-porten i höjdled vilket har försvårat byte av minne när
ett långt AGP-kort varit installerat. Tyvärr måste vi erkänna
att EPoX 8RDA+ är det sämsta moderkort vi sett i detta avseende.
När vi installerade vårt grafikkort på moderkortet var det
nästan så att minnesplatsernas fästhakar rispade emot grafikkortet.
Vårt testsystem använder ett Albatron Ti4200 grafikkort som är
ett av de längre i klassen (nästan samma storlek som på Ti4600)
så användare med kortare kort kan klara sig utan problem.
Vi har faktiskt hört rapporter om användare som när de installerat
deras Ti4600 grafikkort rivit av en krets på kortet som gjort det obrukbart.
Detta är självklart oacceptabelt och alla som har långa AGP-grafikkort
ska ta det väldigt försiktigt vid installationen. Och med grafikkortet
installerat är det omöjligt att byta minnesmodul om man inte fysiskt
böjer grafikkortet vilket vi av förklarliga skäl inte rekommenderar.
Detta är en klar miss av EPoX och vi hoppas att det enbart är en
engångsföretelse.

 

På I/O-panelen
ser vi de fyra USB2.0-portarna, RJ45-kontakt (LAN) och de övriga anslutningar
vi är vana vid. Tyvärr erbjuder EPoX ingen digital ljudutgång
vilket gör att man inte kan använda kortets Dolby Digital-stöd
fullt ut. Även om moderkortet inte hade behövt vara utrustat med
fler ljudanslutningar hade vi gärna sett en möjlighet till detta
genom t.ex externa kablar/bakpaneler. Moderkortet är utrustat med 6 PCI-plaster
vilket är det maximala man brukar se på moderkort i dagsläget,
alltså inget att klaga på här. IDE-kontakterna, felsökningsLED
och CMOS-jumper är några av de saker vi hittar nere på moderkortet.

 

EPoX 8RDA+ har
inte speciellt många många nackdelar om vi ser till layout och
design. Problemet är att det finns minst en stor nackdel, då pratar
vi såklart om AGP och minnesplats problemet. Ett problem som i vissa
fall kan skada delar i datorn är verkligen inget vi är glada över.
Det positiva är dock att det inte påverkar alla system då
det för tillfället verkar vara nVidias GeForce4 Ti4600-grafikkort
som drabbas hårdast. Så alla Ti4600-ägare ska vara mycket
försiktiga när de installerar sitt grafikkort på EPoX 8RDA+.
Ytterligare en nackdel om än i mindre format är den i vår
mening klena chipsetkylaren. För de som bara använder moderkortet
i originalhastigheter är det inget större problem men då kortet
är riktat till entusistmarknaden hade vi väntat oss en bättre
lösning. Vi rekommenderar att man åtminstone utrustar kylaren med
en liten fläkt om man funderar på höga FSB-hastighter. En
liten nackdel är också placeringen av ATX-kontakten som dock är
ett problem vi tyvärr ser på många moderkort idag.
De positiva bitarna är det stora utrymmet vid processorsockeln, 6 PCI-platser
och 4 USB2.0-portar direkt på moderkortet.

 

Moderkortslayout/design
Vi
tar hänsyn till kortets fysiska men även estetiska design. Användarvänlighet
är en viktig faktor.



EPoX 8RDA+ är
utrustad med en Phoenix-baserad BIOS och sin vana trogen är EPoX duktiga
på att implementera mycket inställningar i biosen för att
tillfredställa de mest krävande användare.
Advanced chipset features är den meny som används oftast då
den innehåller de mest intressanta inställningarna. Här har
du möjlighet att ställa in allt från FSB-hastighet till AGP-frekvens.
NForce2-chipset har mycket generösa minnesinställningar vilket gör
att man kan optimera systemet väldigt bra oavsett kvalité på
minnen osv. Vad som finns i integrated features-menyn är inte så
svårt att förstå. Här har man möjlighet att stänga
av eller aktivera de integrerade features som finns på moderkortet och
utföra lite allmänna inställningar för systemet.

 


Phoenix Bios

Advanced Chipset Features

Integrated features

PC Healt är
de inbyggda övervakningsdelen som håller koll på temperaturer,
spänningar och fläktvarvtal. Det finns även möjlighet
att få denna informationen att visas under bootsekvensen vilket kan
vara ett bra hjälpmedel. Power Bios är den meny som tillsammans
med Advanced chipset features står för överklockningsmöjligheterna
på moderkortet. I power bios hanterar man spänningen till CPU,
AGP och minne vilket vi snart ska gå in mer på.

 


PC Health

Power bios

EPoX har så
lång tid jag kan minnas varit en av de tillverkare som verkligen förespråkat
överklockning, kanske inte officiellt men utan tvekan genom deras produkters
utförande. EPoX 8RDA+ är verkligen inget undantag och det finns
gott om överklockningsmöjligheter på detta moderkort som vi
ska titta lite närmare på.

Till skillnad från Chaintech 7NJS Zenith som inte erbjöd högre
FSB-hastigheter än 200MHz har EPoX inte sitt tak förrän vid
250MHz (1MHz intervaller). Så var det dock inte när kortet släpptes
men i senare biosversioner är det 250MHz FSB som gäller. Den biosversion
som fanns på vårt testexemplar från början hade stöd
för 250MHz FSB. Detta ska räcka till de allra mest krävande
överklockare och för att komma i närheten av så höga
FSB-hastigheter behöver man utan tvekan modifiera kortet fysiskt. EPoX
8RDA+ erbjuder precis som Chaintech 7NJS Zenith otaliga inställningar
för minneshastigheten (bilden visar det inte men det går att sänka
minneshastigheten till hela 50%). För den som utnyttjar nForce2-chipsets
DualDDR-stöd är det dock 100%-inställningen som gäller,
ickesynkroniserade hastigheter ger enbart försämrad prestanda.

 

Power bios ger
också användaren möjlighet att ändra spänningen
för delar av moderkortet, något som är vitalt vid seriös
överklockning. Vi har samlat de inställningar som finns i en tabell
här nedan.

 

CPU-spänning:
1.40v – 2.20v (0.025V intervaller)
DIMM-spänning:
2.5v,
2.63v, 2.77v, 2.90v
AGP-spänning:
1.5v
– 1.8v (0.1V intervaller)

CPU-spänningen
går att öka till 2.2v vilket är mycket bra och faktiskt minimalt
högre än vad Chaintech 7NJS Zenith tillåter (2.15v). Dimm
och AGP-spänningen är dock en liten besvikelse om vi jämför
med Chaintech 7NJS Zenith. Dimm-spänningen går "bara"
att höja till 2.9v och tyvärr inte i 0.1v intervaller heller (Chaintech,
max 3.2v). Även AGP-spänningen är lite lägre än vad
Chaintech tillät men det är inte en lika stor förlust. Varken
EPoX eller Chaintech tillåter ändring av spänningen till chipset
vilket vi kan förstå med den redan höga värmeutvecklingen.
Men högre chipsetspänning verkar också vara nyckeln till höga
FSB-hastigheter på nForce2-chipset.
EPoX 8RDA+ har en välutformad bios med många trevliga inställningar.
Det finns inte revolutionernade inställningar men vi kan inte heller
komma på något som direkt saknas. Överklockningsmöjligheterna
är mycket bra med men tyvärr finns här även en av de få
nackdelarna. Spänningsinställningarna för dimm och AGP är
inte lika imponerande som på kortet från Chaintech vilket vi tycker
är synd. Detta berör kanske bara de seriösa överklockarna
men det är ändå värt att nämnas.

 

Bios/Inställningar
Vi
tittar på utformningen av BIOS och dess inställningsmöjligheter.
Både för vanlig användning och överklockning.



Testsystem
NVIDIA
nForce2
Processor:
AMD
Athlon XP 2100+ (266MHz)
Moderkort:
EPoX
8RDA+
RAM:
2
x 256MB Corsair TWINX3200
VIA
KT400
Processor:
AMD
Athlon XP 2100+ (266MHz)
Moderkort:
Soyo
KT400 Dragon Ultra
RAM:
2
x 256MB Corsair TWINX3200
Övrig
hårdvara som återfinns i alla testsystem
Grafikkort:
Albatron
GeForce 4 Ti4200 128MB @ 270/570MHz
Hårddisk:
46.1GB
IBM 75GXP
Mjukvara
Operativsystem:
Windows
XP Professional SP1
Upplösning:
1280x1024x32bit,
85Hz
Drivrutiner:
Detonator
v40.72
DirectX 8.1
NVIDIA nForce2 v2.00
VIA Hyperion 4in1 v4.45
Testprogram:
Quake
3:Arena v1.32
Unreal Tournament 2003 demo v.1080
3Dmark2001 SE 330
Comanche 4
SPECviewperf
7.0

Winace v2.20
Audioactive Production Studio 2.04j (Fraunhofer II encoder)
SiSoft Sandra 2003
WCPUID

Vi har gjort
ett par förändringar i testsystemet sedan recensionen på Chaintech
7NJS Zenith och därför har vi inte resultat från detta kort
med i testerna. Vi har gjort vissa ändringar bland våra testprogram
också men upplägget är fortfarande det samma. Inför prestandatesterna
i denna recension exprimenterade vi lite extra med minnestimings och speciellt
testade vi lite med 4-2-2-2 inställningar istället för de vanliga
5-2-2-2. Vi kunde dock inte se några direkta skillnader mellan de två
uppsättningarna så vi har även i denna recension använt
oss av 5-2-2-2-timings på både nForce2 och KT400-moderkortet.
Vi har även gjort lite olika tester med minnesfrekvenser på nForce2-kortet
för att ytterligare utforska problemen med icke synkroniserade minneshastigheter.
Först och främst har vi kört i den rekommenderad inställningen
där minnesbussen är synkroniserad med processorbussen. Denna inställningen
har vi använt både med singelkanal (SC) och dubbelkanalsDDR (DC).
Vi har även testat systemet med ickesynkroniserade busshastigheter på
CPU och minne. Denna inställningen gjorde i DDR400-hastighet som kan
ses nedan.

 

Minneshastigheter
DC266
133MHz
FSB, 2 x DDR266
SC266
133MHz
FSB, 1 x DDR266
SC400
133MHz
FSB, 1 x DDR400

Testerna med
KT400-moderkortet är alla utförda med DDR333-minneshastighet och
5-2-2-2-timings.
Innan vi går vidare med prestandatesterna har vi som vanligt tagit reda
på de effektiva klockfrekvenserna på de två moderkorten.

 

Soyo
KT400 Dragon Ultra har ett minimalt övertag på EPoX 8RDA+ men inget
som borde ge utslag i våra tester.


I
våra tidigare moderkorts recensioner har vi använt oss av både
SiSoft Sandra och Cachemem men de stora problem vi har haft med det sistnämnda
programmet har gjort att vi gått över till att enbart använda
SiSoft Sandra. För att ge en bättre bild av moderkortens minnesbandbredd
har vi istället använt oss av två minnestester i SiSoft Sandra.
Det två testerna är Buffered Memory Bandwidth och Unbuffered
Memory Bandwidth
och här nedan kommer en kort förklaring om
vad som skiljer de två åt.

Buffered memorybenchmark är det test som är default i SiSoft Sandra
2003 och inkluderar olika instruktionsoptimeringar och förlitar sig mer
eller mindre enbart på minneshastigheten. Rutan nedanför har i
default läget alla rutor förbockade men om man bockar av alla dessa
blir testet befriat från alla SSE/SSE2-optimeringar m.m vilket gör
att även minnets timings gör mycket för prestandan. Detta kallas
’unbuffered’ och är en bättre indikation på systemets verkliga
prestanda.

 

Vi
börjar med Buffered Memory Bandwidth testet.

Här
ser vi att Soyo KT400 Dragon Ultra faktiskt drar det längsta strået
om än med minsta möjliga marginal. Enligt minnesbandbredden verkar
EPoX 8RDA+ inte har några större problem med icke synkroniserade
hastigheter i SC-läget då minnesbandbredden på DDR400-systemet
är marginelt bättre än på DDR266-systemet. Trots sin
massiva minnesbandbredd kan alltså inte DualDDR-systemet ta ledningen
i detta test och det beror helt enkelt på processorbussen som blir en
kraftig flaskhals i systemet.
Vi går vidare med Unbuffered Memory Bandwidth.

Här
ser vi en mycket intressant vändning av EPoX-kortet som levererar imponerande
minnesbandbredd även jämfört med det mycket välpresterande
KT400-kortet från Soyo. Det är bara SC DDR266-systemet som inte
klarar att ta sig förbi Soyo KT400 Dragon Ultra i detta test och SC DDR400-systemet
hänger fortfarande mycket bra med.


Filkomprimering
är ett av de vanligare arbeten datorn får utföra och det är
även en mycket minneskrävande applikation.

Här
handlar det inte bara om minnesbandbredd men även mycket om latency.
Problemen med icke synkroniserade busshastigheter mellan minne och processor
har ofta relaterats till latency problem och liknande vilket styrks av våra
egna tester. Förutom att EPoX 8RDA+ med DualDDR266 ligger jämt med
Soyo KT400 ser vi att SC DDR400-systemet för första gången
hamnar efter SC DDR266-systemet trots sin massiva övervikt i minnesbandbredd.

 

Audioactive
Production Studio v2.04j – MP3 encodning (Fraunhofer II codec)

Vi
har bytt ut vårt testprogram för MP3-encodning och använder
nu mera Audioactive Production Studio som baseras på Fraunhofer II-codecen.
En mycket krävande codec som dock ger erkänt bra resultat.

MP3-encodning
är till väldigt stor del processorberoende vilket vi klart och tydligt
ser av resultaten. Trots att testet pågick i nästan 5 min skiljer
det alltså inte en enda sekund mellan de olika konfigurationerna.


Det
här även skett en förändring bland våra speltester
och det är Jedi Knight 2 som inte längre är med i jämförelsen.
Eftersom JK2 och Quake3 använder samma grafikmotor blir skillnaderna
mellan de olika systemen mer eller mindre identiska, det är bara siffrorna
som skiljer.

 

EPoX
8RDA+ med DualDDR266 tar täten i de två speltesterna men skillnaderna
är inte stora. Här ser vi återigen att SC DDR400-systemet
har stora problem med SC DDR266-systemet trots sitt stora övertag i minnesbandbredd.

 

3D-demo
– Comanche 4, 3Dmark2001 SE 330

Mönstret
är detsamma som i de tidigare testerna förutom att Soyo KT400 Dragon
Ultra lyckas dra det längsta strået. Vi kan bara ge VIA kredit
för deras ypperliga jobb med de nya 4in1-drivrutinerna, Hyperion v4.45.
Utan dessa drivrutiner skulle förmodligen Soyo KT400 Dragon Ultra ligga
en bra bit efter just i 3D-testerna. nForce2-chipset har helt klart stora
potential och vi tror med all säkerhet att det finns mer prestanda att
hämta i detta chipset. Innan vi lägger locket på för
våra prestandatester ska vi ta en närmare titt på lite avancerade
3D-tester.


Även
i denna recension har vi har använt oss av lite mer avancerade tester
och för att få en bra bild av olika workstation-applikationer
och vi har använt oss av SPECviewperf 7.0 som vi tycker fyller detta
ändamål perfekt. SPECviewperf 7.0 är ett testprogram som
innehåller hela sex 3D-renderingar från sex olika program
som finns på marknaden i dag. De sex testerna/programmen är
följande.

  • Dessa
    tester körs i fönster och påverkas därför av
    systemets skrivbordsupplösning. Under våra tester använda
    vi oss av en upplösning på 1280x1024x32bit och en uppdateringsfrekvens
    på 85Hz.

    Vi
    tror att nVidia har lite jobb framför sig när det gäller
    spel och kontorsprestanda men när vi tittar på avancerad 3D-prestanda
    finns det bara en kung. SPECviewperf testerna visar att NVIDIA lyckats
    mycket bra med optimeringen av workstationprestandan på nForce2.
    Soyo KT400 Dragon Ultra får trots de välutvecklade 4in1-drivrutinerna
    se sig ordentligt akterseglad och får i vissa tester även se
    sig besegrad av nForce2-kortet med SC DDR266. SPECviewperf är också
    det enda "verklighetstrogna" testet som ger klar fördel
    till DDR400-systemet trots de icke synkroniserade hastigheterna. Vi kan
    som en lite notis säga att vi även testade systemet med DualDDR400
    vilket gav sämre resultat än DualDDR266 i de allra flesta testerna.

    Efter
    ingående prestandatester kan vi komma fram till flera slutsatser.
    Först och främst tittar vi på prestandan under singelchannel.
    Även om icke synkroniserade busshastigheter ibland kan vara fördelaktigt
    vilket våra tester visar så är det oftats hugget som
    stucket och då de synkroniserade hastigheterna ofta kräver
    mindre av minnet ser vi ingen anledning till att använda något
    annat än synkroniserade hastigheter i singelchannel på nForce2-moderkort.
    Detsamma gäller för DualDDR fast här är fördelerna
    ännu större till synkroniserade hastigheters fördel. Slutsatsen
    blir att nForce2-chipset helt klart mår bäst i synkroniserade
    busshastigheter oavsett om DualDDR-stödet utnyttjas.
    Prestandan som nForce2-chipset och EPoX 8RDA+ levererar är inget
    annat än imponerande vid DualDDR och även om VIA lyckats rädda
    sin stolthet en del med deras nya 4in1-drivrutiner är det inget snack
    om vilken tillverkare som står för marknadens bäst presterande
    AMD-chipset. Speciellt vid unbuffered-testet i SiSoft Sandra 2003 och
    prestandan i SPECviewperf visar nForce2-chipset vilka ohyggliga potential
    det har.
    Vi tror dock att nVidia eller moderkortstillverkarna ytterligare kan förbättra
    prestandan på nForce2-chipset men vi är mer än nöjda
    med den nuvarande prestandan.

     

    Prestanda
    Genomgående
    tester visar hur moderkortets prestanda står sig mot konkurrerande
    produkter på marknaden.



    Som
    vi alla vet kan teori och praktik vara två vitt skilda saker och
    det finns ett annat uttryck som kommer väl till pass; "You can
    talk the talk but can you walk the walk..". Det har hänt mer
    än en gång att man blivit negativt överraskad då
    man kanske stirrat sig blind på specifikationer och siffror när
    verkligheten visar sig vara en helt annan. Överklockning är
    något som ofta analyseras genom de olika biosinställningar
    som finns då "jumperns" dagar är förbi. Detta
    är inte på något sätt fel då de flesta moderkort
    som erbjuder rikliga biosinställningar för optimering av systemet
    ofta kan vara mycket duktiga överklockare. Men det stämmer inte
    alltid och eftersom överklockningen blivit ett så stort fenomen
    inom PC-marknaden känns det som en viktig del på ett moderkort
    idag. Och detta gör naturligtvis att vi vill titta närmare på
    detta om inte bara för att stilla vår egen nyfikenhet. 😉
    EPoX 8RDA+ är ett entusiastmoderkort ända ut i fingerspetsarna
    och redan när vi synade moderkortets biosinställningar ser vi
    att EPoX verkligen vill ge användaren goda möjligheter även
    inom överklockning. Det finns dock ett par saker som EPoX missat
    i vår mening men de tog vi upp redan i bios-sektionen av recensionen.
    Det som vi till störst del inriktar oss på under våra
    överklockningstester är FSB-överklockning. Vid ren processoröverklockning
    kan man till stor del lita på biosens inställningar för
    CPU-spänning men det är också väldigt beroende på
    vilken processor du får tag i. FSB-överklockning är dock
    mycket beroende av moderkortet och med AMD-system finns det helt andra
    möjligheter att köra höga busshastigheter (FSB) då
    processorerna går att låsa upp till skillnad mot Intels-system.
    Även om vi alltså till störst del inriktar oss på
    högst åtkomliga FSB-hastighet vid överklockningstesterna
    har vi även med resultat från CPU-överklockning där
    vi både pressar processor och moderkort till det yttersta.

    Vi börjar dock med FSB-överklockningen och unde alla överklockningstester
    har vi använt oss av en AthlonXP 1700+ med Thoroughbred B-steppingen
    (JUICB 0251). Denna processor som de flesta T-Bred B-steppade processorer
    är upplåsta från start vilket gör FSB-överklockningen
    mycket lättare. Vi har sett många olika uppgifter om EPoX 8RDA+
    och dess FSB-överklockning vilket gjorde våra egna tester mycket
    intressanta. Det verkar som att nForce2-chipsets nordbrygga (SPP) varierar
    ordentligt i kvalité och tyvärr visade det sig att vi onekligen
    fått en av dem med lägre kvalité.

     

    Med
    synkroniserade busshastigheter mellan FSB och minne lyckades vi enbart
    få upp systemet stabilt i 192MHz FSB vilket inte är speciellt
    imponerande om man ser på andra rapporter från nätet.
    Vi är dock långt ifrån ensamma att inte komma upp till
    den hägrande 200MHz FSB gränsen även om det finns flera
    användare som fått FSB-hastigheter upp till 210MHz+ utan några
    modifikationer. Vid vår inspektion av moderkortet såg vi att
    vår nordbryggan var A2-steppad vilket kan bidra till de sämre
    överklockningsresultaten då A3-steppingen ska vara ett snäpp
    bättre. Men förmodligen är det till stor del otur som gjort
    att vi inte lyckats få högra FSB-hastigheter. Det är dock
    lite synd att turen ska spela in så mycket även på moderkort
    vid överklockning vilket även gör betygsättningen
    svårare.
    Med icke synkroniserade busshastigheter (Minne = 83% av FSB) lyckades
    vi dock mycket bättre och kunde pressa upp moderkortet i 225MHz FSB
    vilket visar på att nordbryggan blir klart avlastad när minnet
    inte har lägre busshastighet än processorn. Vi kan dock intyga
    att det inte beror på att minnet sätter stopp då vi lyckats
    pressa upp minnet i över 230MHz på just detta moderkort med
    icke synkroniserade hastigheter.

     

    Det
    sista testet vi gjorde var ett fullfjädrat överklockningstest
    där både moderkort och processor pressades till sitt yttersta.
    Med hjälp av en ThermalTake Volcano 7+ och hela 2.125v lyckades vi
    få upp en klart respektabel hastighet även på testsystemets
    processor.

     

    Vi
    passade även på att köra några prestandatester vid
    denna överklockning för att se vilken prestandaökning vi
    lyckats åstadkomma.

     

    AthlonXP
    1700+ (1.46GHz) @ 2.2GHz (2.125v)
    2
    x 256MB Corsair TWINX3200 @ DDR384 (5-2-2-2)
    GeForce
    4 Ti4200 128MB @ 270/570Mhz

    Vi
    ser en klar prestandaökning och detta trots grafikkortet som i 3Dmark2001
    blir en flaskhals.

    EPoX 8RDA+ är inte ett kort som är främmande för överklockning
    på något sätt. Precis som vi är vana med EPoX-produkter
    finns det goda överklockningsmöjligheter och det är inte
    svårt att se detta genom våra resultat. Om vi ska börja
    med de negativa bitarna så är det dock till stor del nForce2-nordbryggan
    som ligger bakom dessa. Först och främst ger EPoX inte användaren
    möjlighet att ändra spänningen till chipset vilket hade
    kunnat öka överklockningspotentialen ordentligt. Det är
    dock väldigt få om något nForce2-moderkort på marknaden
    som erbjuder denna feature. Även spänningen för minnet
    är lite låg i vår mening, 2.9v är mer än vad
    de flesta nForce2-moderkort erbjuder men vi hade gärna sett upp till
    3.2v som på t.ex Chaintech 7NJS Zenith. Det största problemet
    är annars den snygga men ack så ineffektiva chipsetkylaren
    som vid höga FSB-hastigheter verkligen blir het. En aktiv kylare
    hade varit att föredra och ska man satsa på höga FSB-hastigheter
    är det något som vi tycker man ska åtgärda direkt.
    Förutom dessa relativt små detaljer finns det ändå
    stora potential vid överklockning för EPoX 8RDA+. Om vi börjar
    med FSB-överklockningen är den godkänd, 192MHz var det
    tak vi nådde men enligt andra rapporter på Internet verkar
    det skilja mycket mellan olika kort så högre hastigheter är
    nog inte alls omöjligt med lite tur. Problemet i höga FSB-hastigheter
    verkar vara kombinationen minnesbuss och processorbuss vilket håller
    tillbaka moderkortet en del. Vi rekommenderar dock att man ändå
    använder sig av synkroniserade hastigheter för optimal prestanda,
    men det skadar ju inte att experimentera.
    Vid ren processoröverklockning är EPoX 8RDA+ ett ypperligt kort
    med möjlighet för höga spänningar direkt i biosen.
    Vid vår slutgiltiga överklockning ökade vi volten upp
    till hela 2.125v och det är verkligen på gränsen vad som
    är gångbart vid luftkylning men vi hade faktiskt inga problem
    med för höga temperaturer under våra tester. Hade vi varit
    begränsade till 1.85v som flera andra moderkort är skulle resultaten
    varit mycket annorlunda och det är i vår mening en klar fördel
    med så här hög spänning för processorn, speciellt
    för de med effektiv kylning.
    EPoX 8RDA+ är ett av de bästa nForce2-moderkorten för överklockning
    men det finns vissa små brister som går att förbättra.

     

    Överklockning
    Här
    utvärderas moderkortets teoretiska överklockningspotential
    genom praktiska tester.



    EPoX
    8RDA+ är det andra nForce2-baserade moderkortet vi testar här
    på Nordichardware. Och vi kan inte låta bli att bli imponerade
    av nVidia och dess jobb med deras blott andra moderkortchipset i historien.
    Våra prestandatester visar tydligt att nForce2 är det starkaste
    chipset på marknaden för tillfället och då är
    inte dess övriga egenskaper inräknade. NForce2-chipset har integrerat
    stöd för firewire, USB 2.0, ATA133, nVidia SoundStorm och mycket
    mer. Det enda som egentligen saknas i vår mening är en integrerad
    SATA-kontroller i sydbryggan (MCP-T), för tillfället finns dock
    inget chipset på marknaden med denna feature.
    NForce2-chipset är i vår mening det självklara valet för
    AMD-system i dagsläget men som vanligt är det inte nödvändigt
    för alla att uppgradera sig. Sitter man på ett KT333 eller
    KT400-moderkort t.ex klarar man sig gott och väl men är det
    dags för nyköp så rekommenderar vi starkt nVidias senaste
    alster till alla AMD-användare.

    Om vi då ska gå vidare med själva EPoX 8RDA+ så
    är det inte helt oväntat ett moderkort riktat mot entusiastmarknaden.
    Sin vana trogen håller sig även EPoX vid en bra prissättning
    men detta ger också lite inverkan på kortets features och
    tillbehör. Dock så har nForce2-chipset som vi tidigare nämnde
    de flesta features integrerade direkt i chipset så vi ser ändå
    fullt stöd för firewire, USB 2.0, LAN och 6-kanalsljud. Den
    största avsaknaden är ATA133 RAID-kontroller men även SATA-kontroller
    som blir mer och mer användbart.
    Tyvärr har även EPoX 8RDA+ några få problem med
    sin moderkortslayout och design. Vi är negativa till chipsetkylaren
    som i sig inte är speciellt effektiv men som även har mycket
    dålig kontakt med själva chipset då EPoX använder
    en enkel TIM-kudde som värmeledande material. Det största problemet
    är dock problemen med långa AGP-kort och avståndet till
    minnesplatserna som enligt vissa rapporter kan ge fysiska men på
    grafikkortet. Bland de positiva bitarna ser vi att EPoX lämnat gott
    om plats runt sockeln och de "fyra hålen" som återigen
    visar vilken marknad kortet riktar sig mot.
    Bios och överklockning är två ord som ofta nämns
    i samband med varandra och även på EPoX 8RDA+ ser vi att de
    två går hand i hand. Med flera fina överklockningsmöjligheter
    i biosen och klart godkända överklockningsresultat är EPoX
    8RDA+ ett av de bäst lämpade entusiastkorten på AMD-marknaden
    för tillfället. Det finns dock utrymme för förbättringar
    även här och några av dem såg vi faktiskt på
    Chaintech 7NJS Zenith, högre spänningsinställningar för
    minnet.
    Prestandan har vi redan nämnt och även om vi av tråkiga
    skäl inte kunde jämföra EPoX 8RDA+ mot Chaintech 7NJS Zenith
    ser vi att nForce2-moderkorten visar upp en jämn och mycket stark
    prestanda i alla applikationer.
    EPoX 8RDA+ är ett mycket kompetent moderkort som till stor del riktar
    sig mot de mer krävande användarna. Kortet är inte fullproppat
    med features och tillbehör men mycket god prestanda, höga överklockningspotential
    och det låga priset bidrar starkt till kortets konkurrenskraft.

     

    EPoX
    8RDA+

    Fördelar:
    + Ypperlig prestanda
    + Bra pris
    + Mycket fina överklockningspotential
    + Många biosinställningar

    Nackdelar:
    – Vissa missar i design och layout
    – Enbart stöd för 4 IDE-enheter
    – Ingen SATA-kontroller

    Pris/Tillgänglighet:
    9.0/10
    Features/Tillbehör:
    8.0/10
    Moderkortslayout/Design:
    7.5/10
    Bios/Inställningar:
    9.0/10
    Prestanda:
    9.5/10
    Överklockning:
    9.0/10
    Slutbetyg:

     

    Som
    slutord kan vi säga att det snart kommer dyka upp fler nForce2-moderkort
    här på Nordichardware men vilka dessa är låter vi
    framtiden utvisa…

    Tack
    till EPoX
    som gjort recensionen möjlig!

    Annons

    Leave a Reply

    Please Login to comment
      Subscribe  
    Notifiera vid