Intels Pentium
4 CPU har visat sig vara en riktig långkörare. Ett antal olika
kärnor och en uppsjö av moderkortschipset senare är den fortfarande
många entusiasters solklara favorit tack vare sin ypperliga prestanda,
goda överklockningsegenskaper och inte minst stabilitet. Intel dominerar
fortfarande chipsetsmarknaden för P4:an och om någon vet hur man
bygger ett stabilt chipset för processorn så är det väl
Intel.
Strax innan sommaren lanserades i875P och i865PE chipseten tillsammans med
800MHz FSB varianten av P4:an. Detta innebar ett stort steg framåt för
P4:ans prestanda inte bara för att busshastigheten höjdes avsevärt
utan också för att man lyckats matcha minnesbandbredden med bussen
tack vare Dual Channel DDR400 minneskontrollern på de nya chipseten.

Sedan lanseringen har det pumpats ut oändligt många moderkort baserade
på dessa chipset i alla dess varianter. Konkurrensen om P4-ägarnas
gunst har varit enormt intensiv men vissa tillverkare har ändå
lyckats stå ut från mängden med sina enastående produkter.
Både ABITs IC7- och IS7-serier har varit otroligt framgångsrika
men trots detta har företaget inte legat på latsidan utan fortsätter
att utveckla nya moderkort i rasande fart. Senaste tillskottet är ABIT
AI7 som vi ska titta närmare på idag. Kortet kan ses som en uppföljare
till IS7:an på grund av de många likheterna. Ett par inte helt
obetydliga aspekter skiljer korten dock åt , exempelvis ABITs uGuru
funktion som gör överklockandet lekande lätt i Windowsmiljö.
Mer om detta lite senare först ska vi snegla lite på specifikationerna.


ABIT
AI7
: Specifikationer

Moderkortschipset:
Intel
865PE (MCH) + 82801ER (ICH5R)
Processorstöd:
Intel
Pentium 4/Celeron Socket-478, 533/800 MHz FSB
Minnesstöd
4xDIMM
266/333/400MHz DDR (MAX 4GB)
Integrerad
grafikkrets:
AGP:
1x
AGP 8X
PCI:
5 x 32-bit bus master PCI
IDE-kontroller:
4
enheter, ATA 100/66/33
RAID-kontroller:
SATA-kontroller:
2x
150MB/s via Sydbryggan med RAID 0
Nätverkskrets:
Realtek
8100C 10/100Mbps
Ljudkrets:
6-kanals
Realtek AC97 Codec
FireWire
(IEEE-1394):
1
x via bakpanelen, 1 x via bracket, totalt upp til 3 portar
USB
2.0:
4
x på bakpanelen, 2 x via bracket max totalt 8 portar,
Pris:
~
1200kr

 

Pris och
Tillgänglighet

AI7 är prissatt
precis som IS7. Tanken är nämligen att kortet ska ersätta det
sistnämnda som snart har funnits i handeln i ett halvår. IS7:an
var ett prismässigt sett ett mycket konkurrenskraftigt kort som erbjöd
konsumenten mycket för pengarna och detsamma måste sägas även
om AI7. Trots allt kan AI7:an allt föregångaren kunde plus lite
till. 1200kr är ett för de flesta konsumenterna mycket överkomligt
pris. Vad det gäller tillgängligheten så är den precis
som innan mycket god för AI7:an. Samtliga stora återförsäljare
har passat på att fylla lagerhyllorna med AI7:an och den lite mer extravaganta
versionen AI7-G. Något säger mig att detta kommer bli ett kort
som många jultomtar kommer att efterfråga i den stundande julhandeln.

 

Tillbehör
och features

Tillbehörslistan
på AI7 är ganska fattig. Här hittar vi inga rundade kablar
eller P-ATA->S-ATA konvertrar utan bara gråa flatkablar, en USB+Firewirebracket,
och I/O-plåten. Mjukvarumässigt sett finns det inte heller mycket
att jubla för. Drivrutiner finns givetvis med men sen är det inte
så mycket mer. En höjdpunkt finns dock och det är ABITs uGuru
mjukvara. uGurupaketet innehåller program för uppdatering av BIOS
i windows, överklockning i windows, systemövervakning, fläktstyrning
och sist men inte minst finns en Black Box-funktion som ska ge förklaringar
till vad som är orsaken om datorn skulle krascha.

 


Manual


Tillbehör

Kortets integrerade
features är desamma vi sett på ABITs IS7. Här finns 2 st Serial
ATA portar med RAID0 stöd, inbyggt 10/100MBit nätverkschip, USB
2.0 och Firewirestöd och givetvis integrerat ljud baserat på AC97-codecen.
Att ABIT valt att hålla sig till sydbryggan ICH5R istället för
att göra som många andra tillverkare välja den billigare ICH5
är en trevlig bonus då detta innebär RAID0 stöd för
de bägge S-ATA-kanalerna.

 

I/O-panelen

Något som
förvisso inte är nytt men ändå bör nämnas är
bakpanelen som har riktigt bra layout. Här hittar vi 4 USB portar, två
Firewireportar, 5 st ljudkontakter, S/PDIF med optiska in- och utgångar,
nätverkskontakten samt de sedvanliga portarna såsom P/S2 mm.
Behöver man ytterligare USB eller Firewireportar följer det med
en bracket som enkelt ansluts till de interna kontakterna. Totalt kan åtta
USB 2.0 och tre Firewireportar utnyttjas.
Vidare till layouten.


Färgen
må vara densamma men layouten skiljer sig en del från IS7. Socketen
till exempel är denna gången roterad 45 grader. Fästningsburen
däremot sitter i sedvanlig ordning parallellt med moderkortets kanter.Vidre
sitter socketen ett par centimeter längre in på kortet denna gången.
Kondensatorerna runt socketen är denna gången inte bara placerade
till vänster om socketen utan även ovanför i utrymmet mellan
socketen och moderkortets övre kant. Som vanligt ställer inte kondensatorerna
till med några problem så länge man använder en kylare
som passar innanför plastburen. 12v-kontakten har också flyttats.
Nu sitter den lilla vita högst upp till vänster alldeles intill
kortets kant. Detta är ett lyft från IS7 då 12v-strömkabeln
nu inte behöver dras lika långt ner i chassit och risken för
att kabeln ska fastna i fläkten minskar. Det ideala hade varit att lägga
kontakten till höger om socketen istället så att ATX- och
12v-kabeln hade kunnat ledas ner i chassit ihopbuntade men den nuvarande placeringen
är ändå en förbättring från IS7.

DIMM-platserna är fortfarande fyra till antalet, standarden för
i875- och i865-baserade moderkort. Intill minnesplatserna sitter ATX-kontakten
men även de bägge IDE-kanalerna. På AI7 har ABIT alltså
valt att frångå designen med sidleds vända IDE-kontakter
utan istället återgått till den sedvanliga designen där
kontakterna är lödda plant på moderkortet. Varför man
valt att återgå till den traditionella designen är oklart.

 


Socket


12v


ATX&RAM

När vi ändå
befinner oss i området kring DIMM-bankerna kan vi på en gång
ta avståndet mellan DIMM-bankernas clips och AGP-porten. Avståndet
är klart godkänt och det ska således inte vara några
som helst problem att byta minnen utan att behöva plocka ur grafikkortet
även om det rör sig om ett monster som flaggskeppen i GeForce FX-familjen.
Nordbryggekylaren är densamma som på IC7-Max3 vilket innebär
en rejäl aluminiumfläns i Orb-design. Förhoppningsvis håller
den här typen av nordbryggakylare högre kvalitet än den vi
såg på IS7. Den sistnämnda hade nämligen i vissa fall
en tendens att börja rassla rejält efter relativt kort tid.

 


AGP/RAM


Nordbryggakylning


Sydbrygga

Sydbryggan på
AI7 är av modellen ICH5R vilket innebär att moderkortets två
S-ATA-kanaler även har RAID0-stöd. Snett nedanför till höger
om sydbryggan hittar vi en liten POST-code LED som visar felkoder under bootprocessen.
Alldeles intill hittar vi också uGuru kretsen som är ABITs starkaste
argument till varför man bör investera sina slantar i ett AI7. Namnet
A(rtificial)I(ntelligence) anspelar ju trots allt på att kortet är
snäppet smartare än konkurrenternas erbjudanden. Exakt vad uGuru
kretsen innebär för användaren tar vi upp lite senare i recensionen.

 


S-ATA
1&2


POST Code


5x PCI

Letar vi oss
till vänster om sydbryggan hittar vi de interna Firewire och USBkontakterna.
Räcker inte de intergrerade features till går det alldeles utmärkt
att bygga ut sitt kort ytterligare genom att fylla de fem PCI-platserna som
AI7:an är utrustat med. Nedanför PCI-platserna hittar vi Floppykontakten.
Att placera kontakten härnere visar tydligt på att Floppy-enheter
är på god väg att försvinna helt ur våra datorer.
Monterar man till exempel kortet i ett Full Tower är chansen väldigt
liten att kabeln räcker hela vägen. Floppy-enheter prioriteras helt
enkelt lägst numera. I ärlighetens namn är detta inget som
många användare kommer att gräma sig över, numera går
det ju att flasha BIOS:en direkt i windows så diskettstationens dagar
är verkligen räknade.

 

I/O-panelen

Det är skönt att
se att ABIT fortsatt utveckla IS7:ans redan mer än väl godkända
layout. Förbättringarna är visserligen ganska små men det
visar att företaget inte ligger på latsidan vad det gäller produktutvecklingen
utan verkligen strävar efter att ge sina kunder något bättre
för varje gång de lanserar en ny modell. Nu är det inte långt
kvar tills företaget även på sina billigare kort uppnår
målet, den perfekta layouten. Vidare till BIOS-sektionen.


AI7:an
är givetvis utrustat med ett Phoenix AwardBIOS och precis som vanligt
finns här en SoftMenu-sektion vilket bådar för seriös
överklockning.

 

Vi börjar
som vanligt med CPU-inställningarna. FSBn går att höja upp
till 412MHz som är ett värde man i princip bara kan drömma
om att nå. Inte bara FSB-värdena är generösa utan CPUns
maxspänning är också extremt högt satt. 1.925v är
det högsta värdet och i ärlighetens namn ska det ett par minusgrader
på processorn till innan man vågar gå så högt.
Även minnesspänningen går att höja rejält. Maxvärdet
är 3.2v som är mer än nog för allt man kan hitta på
marknaden idag. Minnesratiot är som vanligt 1:1, 5:4 eller 3:2.
Det är verkligen kul att se att alla våra anmärkningar på
IS7:ans BIOS har åtgärdats. AI7:an har överklockningsegenskaper
som är precis så fullkomliga som man kan önska.

Nedanför summerar vi ihop de konfigurationsmöjligheterna för
CPU och minnet.

 

BIOS-inställningar
FSB-frekvens:
100-412MHz (1MHz intervaller)
AGP-frekvens:
fixerbar,
ställbar mellan 66-99MHz
CPU-spänning:
1.5v-1.925 i 0.0125v intevaller
DIMM-spänning:
2.5v
– 3.2v i 0.05v intervaller
AGP-spänning:
1.55v
– 1.65v (0.05v intervaller)

Det är
inte bara i överklockningssektionen som förbättringar har ägt
rum sedan IS7:an. PC-Healthsektionen till exempel har förbättrats
och utökats. Numera finns det separata undermenyer för spänning,
temperaturer .etc och det finns även en sektion där vi kan ställa
in tröskelvärdena för de temperaturstyrda fläktarna. I
övrigt följer dock resten av AI7:an samma upplägg som IC7/IS7
varför det inte känns meningsfullt att ha någon större
utläggning om de återstående menyerna. Advanced Chipset Options
reglerar minnets timings samt "Game Accelerator" (ABITS motsvarighet
till PAT), och under rubriken integrated peripherals hittar vi inställningarna
för kortets integrerade features.

 


PC Health

Smart Fan

Timings

Vad ska man säga?
AI7:an har ett helt lysande BIOS och det är föga förvånande
att det är just ABIT som är upphovsman i frågan. Det roliga
slutar dock inte här utan fortsätter i nästa sektion där
vi granskar uGuru funktionen.

 

uGuru

En av de stora
nyheterna på ABIT AI7 är uGuru-kretsen. Detta är en extrakrets
på moderkortet som via Windowsprogram sköter ett antal funktioner
som ska göra entusiastlivet lättare. Applikationerna och deras funktioner
är följande:

FlashMenu: Detta
är ett program för att uppdatera BIOS direkt i Windows. En enkel
knapptryckning är allt som krävs så sköter resten sig
självt.

ABIT EQ: Ett
övervakningsprogram som visar temperaturer, spänningen och varvtalet
påd e komponenter man anger.

AUDIO EQ: Det
här en equalizer för det integrerade ljudkortet. Lite snyggare än
den vanliga helt enkelt.

FANEQ: FANEQ är ett program som låter oss ställa in de värden
vid vilka fläktarna ska sänka sin hastighet respektive höja
den. Tanken är att minimera oljudet men maximera kylningen. Vida låg
belastning kör man fläktarna på halvfart helt enkelt och när
spelen drar igång ökas varvtalet igen.

OC-Guru: Guldkornet bland applikationerna är ändå OC-Guru
som låter oss överklocka systemet direkt i Windows. Här finns
alla inställningar man behöver. FSB, spänning etc men tyvärr
är det en funktion som saknas. Det går nämligen inte att konfigurera
varken minnesratiot eller minnets timings. Synd på en annars toppenbra
funktion. Nedanför ser ni bilder på de individuella programmen.

 


EZFlash

System Monitor

ABIT EQ

Fan EQ

Black Box

Turbo Mode

F1 Mode

 

Överklockning

Har vi någonsin
haft problem med att överklocka våra ABIT-moderkort? Tja inte de
senaste sex månaderna i alla fall och ABIT AI7 tänker inte heller
börja bryta trenden verkar det som. På första försöket
klarade vi de 230MHz som är processorns övre gräns. Det är
verkligen tråkigt att vara hårdvarubegränsad på detta
sätt då jag tror att AI7:an enkelt hade knäckt det mesta på
marknaden idag.

 

Testsytemets
konfiguration följer härnäst.


Testsystemet
ABIT
AI7
Processor:
Pentium
4 2.8GHz
Moderkort:

ABIT
AI7
AOpen AX4SPE Max
Chaintech 9PJL Apogee
DFI Lanparty 865PE

RAM:
2
x 256MB GEiLPC3500 Ultra CL2
Övrig
hårdvara som återfinns i alla testsystem
Grafikkort:
nVidia
GeForce FX 5900 Ultra 256MB @ 450/850MHz
Hårddisk:
80GB
Maxtor 740DX
Mjukvara
Operativsystem:
Windows
XP Professional SP1
Upplösning:
1024x768x32bit,
90Hz
Drivrutiner:
Detonator
52.16 WHQL
DirectX 9.0b
Intel chipset driver 5.0.2
Testprogram:
Quake
3:Arena v1.32
Unreal Tournament 2003 demo v.2206
3Dmark2001 SE 330
Comanche 4 benchmark
SPECviewperf
7.1

Winace v2.20
Audioactive Production Studio 2.04j (Fraunhofer II encoder)
SiSoft Sandra 2003
WCPUID

Minnets
timings var som vanligt 2-2-5-2 under alla testerna.Speltesterna
har dessutom också körts med Game Accelerator funktionen
inställd på "F1"-läget. Nedanför
är en tabell med den effektiva klockfrekvensen av samtliga
kort som ingår i prestandatesterna.

 

ABITs
AI7 håller sig tämligen nära 200MHz-gränsen.
Ingen risk alltså för att kortet ska få ett orättvist
försprång. SiSoft Sandra börjar som vanligt testsviten.



startfältet denna gången endast består av Springdalebaserade
moderkort är skillnaderna de individuella korten sinsemellan
minimala. AI7:an kniper första platsen men siste man AOpen
är inte långt efter. På unbuffered memory benchmark
testet byter DFI och Chaintech plats med varandra medan ABITs AI7
fortsätter att leda gruppen.


I
kompressionstesterna räcker det bara till en andra plats men
med tanke på att det bara skiljer en ynka sekund till toppen
är det inte mycket att argumentera över.

 

MP3
encodning (Fraunhofer II codec)

Även
MP3-encodningen klarar AI7:an galant. Kortet tar hem en delad första
plats tillsammans med Chaintechs Apogee. Slöast är AOpen
kortet som ligger två sekunder efter ledarna.


3D-testerna
följer det vanliga upplägget. Först två speltester
med Open GL-baserade Quake 3 Arena och DirectX baserade Unreal
Tournament 2003, sen två syntetiska tester med Comanche
4 benchmark och 3Dmark 2001 SE för att sedan avsluta det
hela med workstationinriktade tester med SPECviewperf 7.1

 




























AI7:an
klarar som väntat speltesterna mycket bra och hör alltid
till de främsta i startfältet. Aktiveras sedan Game
Accelarator funktionen får kortet ett rejält försprång.
Observera att "F1" läget kräver minnen som
klarar mycket aggressiva timings för att inte systemet ska
bli ostabilt.

 

Testdemo

 











I
Comanche 4 testet känner sig AI7:an hemma direkt. Både
med och utan "F1" funktionen påslagen klår
kortet samtliga deltagare.

 










Klassikern
3DMark domineras däremot inte av AI7:an även om kortet
klarar sig bra i testet. Vidare till SPECviewperf 7.1.


De
avancerade 3D-testerna utförs med SPECviewperf 7.1. För
er som inte är bekanta med SPECviewperf så är
det ett testprogram som innehåller 3D-renderingar från
sex olika 3D program som finns på marknaden i dag och
används i professionella sammanhang. Testerna som körs
är följande:

  • Dessa
    tester körs i fönster och påverkas därför
    av systemets skrivbordsupplösning. Under våra tester
    använda vi oss av en upplösning på 1024x768x32bit
    och en uppdateringsfrekvens på 90Hz.

     


































































    AI7:an klarar även Workstation-testerna med bravur. Kortet
    är snabbast eller näst snabbast i samtliga tester
    vilket vittnar om att AI7:an ärvt IS7:ans goda prestanda
    rakt av. Med en massa minne och snabba RAID-diskar skulle AI7:an
    kunna bli en våt dröm för workstationägare.
    Innan vi går på slutledningen tar vi ett par benchmarks
    i överklockat läge också.


    I
    överklockningstesterna användes Corsair DDR500 minnesmoduler
    så att vi skulle kunna bibehålla ett 1:1 ratio mellan
    FSBn och minnesbandbredden.

    ABIT
    AI7
    3.226
    GHz
    230 MHz FSB (14x multiplier)
    DDR460 @ 7-3-4-4

     

     

    ABIT-kortet
    överklockar precis som vanligt utan några som helst
    problem. 3DMark-racet klipper AI7:an med några få
    poäng medan kortet hamnar i mittältet på SiSoft-testerna
    i överklockat läge. Synd att processorn sätter
    begränsningen annars hade vi nog kunnat se en rejäl
    ökning av minnesbandbredden.


    Till
    en början var jag väldigt skeptisk mot ABITs AI7:a. De
    första blickarna jag kastade på kortet skrek IS7 med
    några få kosmetiska lyft och ett nytt namn men efter
    bara några få timmars testande insåg jag snabbt
    att Ai7:an var betydligt mer än en "hottad" IS7:a.
    Visst är specifikationerna i stort sett desamma och inte heller
    på layoutfronten har det hänt särskilt mycket men
    där fanns ändå några få förändringar
    som skulle förvandla min tidiga skepticism till ett minne blott.

    BIOS-sektionen var det första som överraskade mig positivt.
    De spänningsbegränsningarna som fanns på IS7:an
    var nu helt borta. Istället ger oss ABIT möjligheten att
    kräma på betydligt högre än vad dagens komponenter
    klarar av vilket visar att de äntligen slutat leka förmyndare
    och istället anförtror oss några av de extremesta
    överklockningsinställningarna som funnits som standard
    på ett P4-moderkort. Att det hela sedan kommer i en rysligt
    användarvänlig förpackning gör ju inte saken
    värre direkt.

    Den andra och största förändringen som till slut
    fick mig att bli medlem i AI7-fanklubben var uGurukretsen med sina
    inbördes funktioner. Samtliga av programmen som ingår
    i uGuru-paketet är mycket användarvänliga och inte
    minst användningsbara. Det är skönt att se att funktionerna
    inte bara ser bra ut på papper utan också fungerar som
    de ska i det verkliga livet. Ska jag välja mina två personliga
    favoriter så blir det FlashMenu och OC-Guru. Att flasha BIOS
    är tack vare FlashMenu något som även den grönaste
    datoranvändaren lätt kan bemästra.
    OC-Guru funktionen är också löjligt enkel att använda
    och man slipper den väldiga mängden omstarter som överklockning
    annars bruka innebära. Att det dessutom går att även
    höja CPU- samt DIMM-spänningen i Windows förhöjer
    upplevelsen ytterligare. Det enda jag saknar är att även
    kunna ställa in minnesratiot och minnets timings i OC-Guru
    menyerna men möjligtvis blir detta en möjlighet i kommande
    versioner av programmet.

    ABITs AI7:a imponerade verkligen stort på mig. Den solida
    prestandan som vi först såg hos IS7:an finns kvar men
    nu tillsammans med en rad läckra funktioner som gör livet
    lättare för entusiaster gammla som unga. En attraktiv
    prislapp, suverän prestanda och några av de mest innovativa
    funktionerna (uGuru) på moderkortsmarknaden idag ger den rätta
    sammansättningen för att ABITs AI7 ska bli värdig
    en hederstatyett eller två.

     

    ABIT
    AI7


    Fördelar:

    + Suveränt BIOS och överklockning
    +uGuru
    +Firewire & USB 2.0
    +POST CODE LED
    + optiska in- & utgångar
    +bra pris & tillgänglighet

    Nackdelar:
    – ej GigabitLAN
    -snåla tillbehör
    -dåligt placerad Floppy-kontakt

    Ett
    stort tack till ABIT som gjort denna
    recension möjlig.

    Annons

    1
    Leave a Reply

    Please Login to comment
    1 Comment threads
    0 Thread replies
    0 Followers
     
    Most reacted comment
    Hottest comment thread
    1 Comment authors
    Carl Starborg Recent comment authors
      Subscribe  
    senaste äldsta flest röster
    Notifiera vid
    Carl Starborg
    Gäst
    Carl Starborg

    Hej!
    Bra och tydlig beskrivning!
    Två frågor; 1. Var finner jag en passande nordbryggekylning att köpa (min nuvarande ”rasslar”)?
    2. Var kan jag få tag på en manual till Abit A17?