Crucial Technology
som ligger bakom tillverkningen av minnesmodulerna är faktiskt en del
av Micron Semiconductor Products Inc. Micron Technology inriktade sig på
OEM försäljning fram till 1996 då Crucial Technology bildades
för att även förse privatkonsumenterna med Microns välberyktade
minneskretsar. Micron tillverkar de DRAM-krestar som sitter på Crucials
minnesmoduler och sedan säljs modulerna som Crucial-minne. Under ett
par år inriktades Crucials produkter enbart på den amerikanska
marknaden men sedan i mars 1999 finns Crucials produkter i stora volymer även
utanför den amerikanska marknaden.

Crucial gjorde
en enorm succé med deras PC2100 DDR-SDRAM moduler och trots mycket
bra kvalité och prestanda var det ett av de mest prisvärda minne
man kunde få tag på. Precis som vi nämnde i vår Crucial
PC2100 recension har Crucial varit en stor del i DDR-SDRAM minnets framgångar
och det är därför inte konstigt att många sett fram emot
uppföljaren till PC2100-minnet.

DDR333 har blivit
ett stort begrepp både på Intel och AMDs marknad där chipset
som SiS645 (Intel P4) och VIA KT333 (AMD) standardiserat minnestypen. Även
DDR400 är på väg in i marknaden trots att DDR333-tekniken
är relativt ny.
Men som sagt var, det är DDR333-minne som har det stora officiella stödet
från chipsettillverkar m.fl.
Crucial vill självklart inte missa denna möjlighet och har rent
logiskt släppt deras mycket efterlängtade uppföljara, Crucial
PC2700.


För att
få en enkel sammanfattning om Crucial minnet vi har testat finns här
nedan en lista med minnets specifikationer.

Crucial
PC2700 DDR-SDRAM: Specifiaktioner

Minnestyp:
DDR-SDRAM
Minneskretsar:
Micron
Technology, 6.0ns
Minnesmängd:
256MB
Moduluppbyggnad:
Dubbelsidig,
16x16MB
Minnesbuss:
166Mhz
(333DDR)
Hastighetsmärkning:
DDR333
(PC2700)
Minnesbandbredd:
2.7GB/s
@ DDR333

Nästan det
första vi ser är att Crucial PC2700 är ett äkta DDR333-minne
då minneskretsarna är 6.0ns, 1000/6=166.6Mhz. I början av
DDR333-teknikens utveckling var det flera tillverkare som släppte deras
minnen som just PC2700 eller DDR333-minne även fast minneskretsarna bara
var på 7.0/7.5ns. Dessa minneskretsar fungerade även i 166Mhz minnesbuss
men de var då redan överklockade vilket kan försämra
kvalitén och livslängden.

Den modul vi
testat var en 256MB variant med minneskrestar på båda sidorna
(dubbel sided). Vissa moderkort kräver minneskonfigurationer med minst
en "singel sided" modul om man använder alla minnesplaster
på moderkortet men annars är det inga som helst problem.

Minnet är
som de flesta andra DDR333-moduler märkt med CL 2.5 vilket betyder att
Crucial inte garanterar full stabilitet med CL 2.0 inställningar på
minnet. Detta kan vara negativt i överklockningssynpunkt men så
var även Crucial PC2100 märkt med CL 2.5 och det var en mycket bra
överklockare.

I DDR333-hastighet
ser vi att minnesbandbredden är på 2700MB/s och därav PC2700
benämningen.


Innan vi går
vidare med testerna har vi några detaljer att reda ut om testsystemet
och hur testerna utfördes.

Testsystem
Hårdvara
Processor:
AMD
Athlon-C 1.4Ghz
Moderkort:
Epox
8K3A+ (VIA KT333)
RAM:
256MB
Crucial PC2700 DDR-SDRAM
256MB Crucial PC2100 DDR-SDRAM
Grafikkort:
Nvidia
GeForce3
Hårddisk:
46.1GB
IBM 75GXP
Ljudkort:
Nätverkskort
:
Mjukvara
Operativsystem:
Windows
XP Professional
Drivrutiner:
Detonator
v28.32
DirectX 8.1
VIA 4in1 v4.37
Moderkortsbios: 8K3A2508.bin
Testprogram:
SiSoft
Sandra 2001 Pro
SiSoft Sandra 2002
CacheMem v2.6
3Dmark2001 SE
Quake 3 v1.30

Från början
var det tänkt att testsystemet skulle innehålla en upplåst
Athlon XP 1900+ processor men under testerna märkte vi att enbart vissa
multipliers fungerade. Tyvärr hade vi för tillfället inte redskapen
som behövdes för att på nytt låsa upp processorn så
vi fick vända oss till en gammal trotjänare, Athlon-C 1.4Ghz.
Vi är mer intresserade av minnetsprestanda men skillnaderna kan faktiskt
vara ännu större med en Athlon XP-processor i systemet.
Vi har även gjort våra tester utan ljudkort och nätverkskort
då vi inte ville ha några PCI-kort som kunde hindra oss i våra
överklockningstester.

Vi har använt
oss av fem olika testprogram där tre av de är enbart inriktade på
att mäta minnesbandbredden. Vi har även tagit med två ytterligare
testprogram för att se hur minneshastigheten kan påverka den vanliga
prestandan.

Testerna är
utförda i 166Mhz minnesbuss (DDR333) då Crucial PC2700 faktiskt
är ett DDR333-minne, processorbussen ligger på 133Mhz. Vi har med
två resultat för varje minnesmodul där det ena är med
original minnesinställningar, "Normal", och det andra är
de mest krävande vi kan ställa in på Epox 8K3A+, "Turbo".
Vi ska även nämna att ingen av modulerna var 100% stabilt med Turbo
timings i original spänning. Crucial PC2700 behövde runt 2.6v för
att få full stabilitet medans Crucial PC2100 krävde hela 2.8v.


"Normal" minnestimings

"Turbo" minnestimings

Vi har jämfört
Crucial PC2700 mot dess välkända företrädare Crucial PC2100.
Båda modulerna är som synes på 256MB så förhållandena
är lika.


Vi börjar
våra tester med att titta närmare på de tester som enbart
inriktar sig på att mäta prestandan på minnessystemet. Förutom
rena bandbreddstester har vi även ett latency test som registrerar väntetiden
på minnet. Vi börjar med de tre bandbreddstesterna.

SiSoft
Sandra 2001te Pro

SiSoft
Sandra 2002 Pro

CacheMem
v2.6

Vi ser att två
av de tre testprogramen visar stora prestandaökningar när minnet
använder de bättre minnesinställningarna. Det är bara
SiSoft Sandra 2002 som inte visar någon som helst prestandaökning
med bättre minnesinställningar vilket vi tycker är väldigt
konstigt. Vi ser även att de båda modulerna skiftar lite i placeringarna
i de olika testerna men skillnaderna är nästan obefintligt små.
Även om "Turbo" inställningarna är mycket krävande
för minnet ser vi här att det ger bra utdelning med en ökning
i minnesbandbredd på runt 10-13%.

CacheMem
v2.6 – Latency test

Här ser
vi en tydlig faktor till prestandaökningen vi får när vi använder
bättre minnesinställningar. Väntetiden sjunker märkbart
med turbo-inställningarna och vi ser ingen som helst skillnad mellan
de två olika minnesmodulerna.


Skillnaderna
mellan de två minnesmodulerna är försummbara och vi kan fastslå
att prestandaskillnaderna mellan två olika minnesmoduler är i princip
obefintlig om de har samma förutsättningar med minnesinställningar
osv.
När vi ställer in turbo-inställningarna i biosen får
vi en prestandaökning på drygt 4% vilket i vår mening är
mycket bra. Vi har sett att minnesbandbredden ökat med runt 10-13% och
med både processor och grafikkort som är lite utav flaskhalsar
i systemet är en prestandaökning på 4% imponerande.

Quake
3

Vi har länge
vetat att Quake 3 är ett spel som fullkomligen älskar hög minnesbandbredd
men vi blev ändå lite överraskade av de resultat vi fick.
Drygt 10% prestandaökning med de krävande turbo-inställningarna
är mycket bra. I detta test är grafikkortet och processorn inte
lika stora flaskhalsar då upplösningen är relativt låg
och ljudet var även avslaget under testerna.

Vi har som synes
haft stora problem med att skilja det nya Crucial PC2700-minnet från
sin föregångare i våra tester hittils men nu går vi
vidare med kanske det intressantaste, överklockningen.


I våra
överklockade tester har vi pressat upp de båda minnesmodulerna
i maximal hastighet både med "Normal" och "Turbo"
minnesinställningar. Till skillnad från de vanliga testerna körs
här även processorbussen i samma klockfrekvens som minnet. Den asynkrona
minneshastigheten fungerar inte över 165Mhz FSB utan blir då oavsett
inställningar samma hastighet som processorbussen. Detta hade räckt
upp till 206Mhz (412Mhz DDR) minneshastighet vilket var mer än Crucial
minnet klarade, men för kommande jämförelser har vi valt att
vara på den säkra sidan.

Med de vanliga
minnesinställningarna "normal" lyckades vi pressa upp Crucial
PC2700-minnet i 196Mhz (392Mhz DDR) busshastighet vilket är godkänt
men med tanke på att vårt Crucial PC2100-minne klarade 195Mhz
är resultatet inte så imponerande. Vad som var intressant under
dessa tester var att Crucial PC2700-minnet inte fungerade bra med hög
spänning. Över 2.8v blev resultaten faktiskt sämre och systemet
var inte stabilt. Crucial PC2100 hade inga som helst problem med detta och
behövde 3.0v för att uppnå full stabilitet vid 195Mhz.

När vi testade
överklockningen med de krävande turbo-inställningarna var skillnaderna
dock större. Crucial PC2700 stannade på 179Mhz och Crucial PC2100
orkade inte mer än 172Mhz. Vad som verkligen var förvirrande var
att här hade inte Crucial PC2700-minnet några problem med spänningar
upp till de maximala 3.2v. Det behövdes dock "bara" 3.0v för
att få systemet stabilt.

Allt som allt
blev vi faktiskt lite besvikna över Crucial PC2700-minnets överklockningsförmåga
då vi trodde de nya 6.0ns krestarna skulle göra större skillnad.
Hur blev då prestandan med de överklockade minnena? Jo det ska
vi snart ta reda på men först en liten sammanfattning av våra
överklockningsresultat vilket gör diagramen lite lättare att
tyda.

 
Crucial
PC2700 "Turbo" (179Mhz, DDR358)
Crucial
PC2100 "Turbo" (172Mhz, DDR344)
Minnesbuss:
179Mhz
(DDR358)
172Mhz
(DDR344)
Processorbuss:
179Mhz
172Mhz
Multiplier:
x8,0
x8,5
Processorhastighet:
1432Mhz
1462Mhz
Minnesinställningar:
Turbo
Turbo
Minnesspänning:
3,0v
3,2v

Crucial
PC2700 "Normal"
(196Mhz, DDR392)
Crucial
PC2100 "Normal"
(195Mhz, DDR390)
196Mhz
(DDR392)
195Mhz
(DDR390)
196Mhz
195Mhz
x8,0
x7,5
1470Mhz
1462Mhz
Normal
Normal
2,8v
3,0v

Vi har använt
samma testprogram som tidigare och minnestesterna är först ut även
här.

SiSoft
Sandra 2001te Pro
SiSoft
Sandra 2002 Pro
CacheMem
v2.6

I SiSoft Sandra
2001 ser vi en klar fördel till testerna med turbo-inställningarna
trots deras lägre minneshastighet. SiSoft Sandra 2002 har vi redan sett
att det inte påverkas mycket av minnesinställningnarna och här
ser vi hur de höga FSB och minnesklockfrekvenserna ger utdelning trots
de sämre normal-inställningarna.
I CacheMem ser vi ett mellanting där de bättre turbo-inställningarna
tar ut de högre klockfrekvenserna och vi får väldigt jämna
resultat. Konstigt nog har skriv-resultaten blivit sämre i testerna med
turbo-inställningarna. Detta trots marginellt högre processohastighet
och högre minnesklockfrekvens än original.

CacheMem
v2.6 – Latency test

I latency testet
ser vi att de högra busshastigheterna faktiskt gör en del för
prestandan även här men vi är tveksamma till resultaten på
Crucial PC2700 "Normal". Antagligen har det blivit något fel
under testerna men vi lyckades inte få jämförbara värden
trots flera testningar.


Även här
ser vi att de höga busshastigheterna nästan kan kompensera de prestandaökande
turbo-inställningarna. Skillnaderna är inte stora men det visar
sig återigen att rätt "timings" på minnet gör
mycket för prestandan.

Quake
3

Samma mönster
visar sig i Quake 3 där ställningarna håller i sig och på
nytt visar hur viktigt det är med bra "timings" på
minnet.

Crucial PC2700-minnet
överklockat till 179Mhz med "Turbo" timings är vinnaren
i de flesta tester och visar på den stora fördel du får
med minne som klarar av bra minnestimings. Trots de höga klockfrekvenserna
vi lyckas nå på minnet med "normal"-inställningarna
är prestandan alltså inte lika bra. De optimala inställningarna
finns antagligen någonstans mitt emellan men det är också
olika från system till system.


Vi var onekligen
väldigt inspirerade när vi började våra tester med
Crucials nya PC2700-minne vilket kanske inte var så konstigt med tanke
på Crucial PC2100-minnets framgångar.
Det är möjligt att vi var lite väl entusiastiska då
vi faktiskt blev lite besvikna över Crucial PC2700.
Den första besvikelsen var faktiskt när minnet inte ville fungera
stabilt i originalhastigheten, 166Mhz med Turbo-inställningar och originalvolt.
Även om Crucial märker deras PC2700-moduler som Cas 2.5 minne
hade vi förväntat oss mer just eftersom det är från
Crucial.
Crucials
attraktiva prissättning verkar också vara ett minne blott i alla
fall med de priser vi ser i sverige. På SBSData
kostar en 256MB modul 1580 kr vid skrivande stund och det är runt 50%
dyrare än t.ex Samsungs DDR333-minne som fått mycket bra kritik.

Visst är Crucial PC2700 ett mycket bra minne men med dagens hårda
konkurrenter och en relativt hög prissättning är det svårt
för oss att rekommendera detta minnet. Crucial PC2700 verkar till mångas
besvikelse inte vara inriktat på överklockare och för att
kunna konkurrera med de andra tillverkarna på marknaden idag behöver
de även sänka sina priser.

Fördelar:

+ Bra prestanda
+ Crucial står för bra kvalité
+ Äkta DDR333-minne, 6.0ns kretsar

Nackdelar:

– Relativt högt
pris
– Överklockningen gav lite mer att önska med tanke på Crucials
tidigare produkter

Betyg:
7,5/10

Tack till SBSData
som gjort recensionen möjlig.

Diskutera gärna
recensionen i forumet.

Leave a Reply

avatar
  Subscribe  
Notifiera vid