Vi tar en titt på Gainwards två första kort med stöd för AGP 8x.

Företaget Gainward har tillverkat grafikkortsprodukter sedan 1984 men det är inte förrän de senaste 2 åren som de verkligen har skapat sig en stark image internationellt. Deras stora marknadsföringssatsningar riktade mot entusisastmarknaden har burit frukt och idag associerar de flesta intresserade av hårdvara företaget med kvalitativa kort med det där lilla extra, exempelvis snabbare minnen konkurrenterna eller den iögonafallande röda färgen på deras kort.
Idag har vi nöjet att presentera en recension av ett deras senaste tillskott till sortimentet nämligen Gainward Pro/600-8X XP baserat på nVidias NV18-krets samt Gainward Ultra/750-8X XP baserat på NV28.
Vad som utmärker dessa kort och hur de presterar ska vi titta lite senare på. Först en kort introduktion till nVidias MX-serie och i synnerhet NV18 då vi här på Nordichardware inte har tittat på något MX-kort tidigare.


Geforce 4 serien
lanserades Februari 2002 då nVidia introducerade deras då purfärska
kretsar NV17 och NV25. Korten baserade på NV25 chippet kom att säljas
under namnet Ti som står för Titanium och utgör nVidias högprestanda-kort.
Dessa kort lanserades i tre olika varianter TI4200, TI4400 och TI4600. Det
som skiljer de olika modellerna åt är klockfrekvenserna och minnesmängden.
Då dessa kort till en början var väldigt dyra lanserades även
MX serien av Geforce 4 som skulle bli budgetalternativet. MX serien baserades
på NV17 kretsen. Namnet MX dök första gången upp i samband
med lanseringen av Geforce 2 korten där MX serien kännetecknade
budgetvalet. Då beteckningen MX vuxit sig till ett starkt varumärke
för nVidia var det inte mer än naturligt att namnet skulle fortsätta
att användas för lågprisalternativet precis som företaget
valde att fortsätta kalla sina exklusivare modeller för Titanium
vilket första gången gjordes i samband med Geforce 3 lanseringen.

En ytterligare orsak till varför namnet MX valdes är att NV17 kretsen
egentligen inte är en fullfjädrad Geforce4 krets utan en vidareutveckling
av Geforce2 MX kretsen.
Dock gjordes naturligtvis ett antal förbättringar av GeForce 2
MX kretsen.
Den mest avgörande är att kort baserade på denna krets arbetar
i betydligt högre klockfrekvenser än föregångaren. Resterande
förbättringar är följande:



  • Kretsen
    tillverkas med 15µ teknik

  • Light
    Speed Memory Architecture II som förbättrar minnets prestanda
    (MX kortens version är nedbantad från TI korten och har bara en
    two-segmented crossbar memory controller till skillnad från
    TI seriens 4 segment)
  • Stöd
    för
    Accuview Anti Aliasing (Vilket innebär flytt från det krävande Super
    Sampling till Multi Sampling)
  • nView
    som är Nvidias system för att hantera anslutningen till
    flera skärmar/Tv-apparater
  • Video
    Processing Engine som ger stöd för hårdvarubaserad
    uppspelning av exempelvis DVD filmer

Vidare saknar NV17 stöd för Vertex- och Pixel Shaders vilket resulterar
i att MX korten ej har fullt DirectX 8.xx stöd. Istället erbjuder
nVidia Vertex Shader-stöd genom att lägga belastningen på datorns
processor.
GF4 MX serien lanserades i tre varianter där skillnaderna utgörs
av klockfrekvenserna som korten arbetar i, minnestypen som används och
den totala minnesmängden på korten. MX460 och MX440 använder
sig av DDR SDRAM medan MX420 endast använder sig av SDRAM.
Till en början fanns MX korten bara med 64MB minne men sedan har somliga
tillverkare utökat minnet till 128MB på vissa kort. Tabellen nedanför
ger er en överblick över de olika alternativen
i MX serien.

NV28 har vi
redan tittat på i en tidigare recension så om ni behöver fräscha upp minnet
är det bara att snegla på våra arkiv.


nVidia är
ett företag som är mycket bra på att förlänga
sina produkters livslängd vilket de ämnat att göra även
med MX och Ti serien för att maximera sina intäkter. I Geforce
4-fallet ska detta göras genom introduktionen av NV28 och NV18 kretsarna
som lanserades för någon månad sen. Att dessa två kretsar
sitter på Nvidias bästsäljande kort nämligen MX440
och TI4200 som är riktade mot konsumenter som är rädda om
sina slantar är ingen tillfällighet, heller inte att produktuppdateringer
sker strax innan julhandeln tar fart.
Eftersom vårt Gainward-kort är baserat på just NV18 kretsen
faller det sig naturligt att vi tar oss en närmare titt på vad
som skiljer denna från sin föregångare NV17.
Den mest uppenbara skillnaden är att NV18 har stöd för AGP 8x
vilket ökar kortets AGP bandbredd från 1.1 GB/s till 2.1 GB/s. En
uppdatering som i dagsläget knappt ger en märkbar prestandaökning
då det egentligen inte finns någon mjukvara på marknaden som
utnyttjar den ökade bandbredden. Naturligtvis är kretsen fullt bakåtkompatibel
till AGP 4x och 2x så att korten fungerar problemfritt även på moderkort
som inte stödjer AGP 8x tekniken.
Skillnad nummer två är att nVidia beslutat sig för att öka
klockfrekvensen på MX440 från 250 MHz till 275 MHz på GPU:n
och minneshastigheten från 400MHz till 500MHz.


Nog med teori, låt oss se vad våra Gainward-kort har att komma
med.


Kartongen är väl kanske inte den mest upphetsande jag har sett
men å andra sidan är det ju inte kartongen vi ska testa. Ni
som läste recensionen av Gainwards Ti-4200 8x kort känner säkert
igen den då den är identisk bortsett från siffrorna på
klisterlappen. Det mest spännande jag har upptäckt med kartongen
är att det ser ut som flickan på bilden är aningen skelögd
men det kanske bara är jag.


 

Gainward GeForce 4 MX440-8X Ultra/600-8X XP

Grafikkrets:
nVidia nv18
Tillverkningsteknik:
0.15-micron
Antal transistorer:
~26 milj.
GPU clock:
275 MHz
Minnes clock:
512 MHz
Ramdac:
(2) 350 MHz
Minnesmängd:
64 MB
Minnestyp:
128-bit DDR-SDRAM, BGA 3,3ns
In/Ut-utgångar:
VGA, DVI-I, S-Video In/Ut och Composite In/Ut
Extra hårdvara:

1st S-Video -> ViVo-dongle
1st DVI-I -> VGA-adapter

Mjukvara:

nVidia
WHQL- och betadrivrutiner, nVidia WDM-drivrutiner, Gainward Expert
Tool, VGA-BIOS Flashtool, Adobe Acrobat Reader, EnTech Power Strip
och E-Color
Fullversionsprogram:
Intervideo WinDVD, Intervideo WinProducer, Intervideo WinCoder
Uppskattat pris:
~1450 kr

Precis som vanligt
med Gainward kort går PCB’n i ferrarirött.










Gainward Mx440 8x







Baksidan av kortet, inga minnen.

 
















Kylning












I/O portarna DVI, VGA, SVHS


Under de läckra röda flänsarna
sitter det 4 st 16MB 3,3ns BGA minnen från Samsung. Dessa minnen blir inte alls lika
varma som vanliga minnen vid belastning så rent prestandamässigt
sett är flänsarna nog onödiga men ack vad de är snygga.
Minnets 3,3Ns värde motsvarar ca 606MHz vilket är en hel del mer än
vad det är klockat till i ursprungsläget.
















Kylningen isärplockad



GPU kylningen är
väl
inte den maffigaste vi har sett men den fyller sitt syfte. Ljudnivån är
väldigt låg, nästintill omärkbar. Skönt
att se att Gainward smetat på lite kylpasta, visserligen inte Arctic
Silver direkt men mer än de flesta tillverkarna erbjuder.


 















Tillbehör

Tillbehöret
innehåller drivrutiner och (tweak-program mm.) men även mjukvara
för både videopptagning och uppspelning av filmer via WinDVD.
Spel ingick inte alls. Markera att Dvi->Vga konvertern också går
i rött vilket ger en snygg helhetsbild.


Gainward GeForce 4 Ti4200-8X Ultra/750-8X XP

Grafikkrets:
nVidia nv28
Tillverkningsteknik:
0.15-micron
Antal transistorer:
~63 milj.
GPU clock:
250 MHz
Minnes clock:
512 MHz
Ramdac:
(2) 350 MHz
Minnesmängd:
128 MB
Minnestyp:
128-bit DDR-SDRAM, BGA 3,3ns
In/Ut-utgångar:
VGA (Stereo), DVI-I, S-Video In/Ut och Composite In/Ut
Extra hårdvara:

1st S-Video -> ViVo-dongle
1st DVI-I -> VGA-adapter
1 st Firewirekort och 1 st Firewirekabel
1 par 3D-glasögon

Mjukvara:

nVidia
WHQL- och betadrivrutiner, nVidia WDM-drivrutiner, Gainward Expert
Tool, VGA-BIOS Flashtool, Adobe Acrobat Reader, EnTech Power Strip
och E-Color
Fullversionsprogram:
Intervideo WinDVD, Intervideo WinProducer, Intervideo WinCoder,
Serious Sam
Uppskattat pris:
~3500 kr

 










Gainward Ti4200-8x







Baksidan av kortet

Kylningen ser
ut precis som den gjorde på det förra exemplaret vi hade inne från Gainward.
Det enda som skiljer under huven vad vi vet är att det är en ännu bättre
handplockad core och att det nu bygger på 8-lagers PCB samt att minnet
är på 3.3 ns istället för 4.0 som på förra kortet.
















Firewire-kort












3D-glasögon


Här ser vi det
som skiljer Gainwards kort från resten: ett treportars Firewire-kort och
3D-glasögon. Dessa hade tyvärr inget stöd genom drivrutinerna som medföljde
kortet men efter lite jakt fann vi ett par betadrivrutiner som fixade biffen.
Dock var det fortfarande problem med refreshraten som var låst till 60
Hz.

 















Tillbehör

En ViVo-dongle,
spelet Serious Sam och en Firewirekabel är det som medföljer detta paketet
utöver standardtillbehören.


Vi har valt ut två kort från konkurenten ATi som ligger på ungefär
samma prisnivå som Gainwards.


Testsystem
Hårdvara
Processor:
Athlon XP 1900+ (1.6GHz)
Moderkort:
Gigabyte
GA-7VAXP (KT400)
RAM:
256MB PC2700 Crucial DDR-SDRAM
DDR333 @ Turbo timings
Grafikkort:

ATi Radeon 9700 (128 MB, 275/550)
ATi Radeon 9000 Pro
(64 MB, 275/550)
Gainward GeForce 4 Ti4200-8x (128 MB, 250/512 EM: 290/637)
Gainward GeForce 4 MX440-8x (64 MB, 275/513 EM: 300/600)

Hårddisk:
80GB Western Ditigal Caviar Special Edition
Ljudkort:
REALTEK AC97 (integrerat)
Nätverkskort:
D-Link DFE-530TX 10/100
Mjukvara
Operativsystem:
Windows XP Professional (Service Pack 1)
Grafikkortsdrivrutiner:
nVidia: Detonator 40 41.09
Övriga drivrutiner:
VIA 4in1 v4.45
Testprogram:

Return
To Castle Wolfenstein v1.33
Aquamark v2.3
3D Mark 2001 SE v330

Huvudtesterna
görs i Aquamark och RTCW, maximal bildkvalitet och överklockning testas
i 3D Mark.


Aquamark är ett
av de första DirectX 8.0-kompatibla spelen som kom ut. Det trivs bäst med
hårdvara som har stöd för Vertex och Pixel Shaders och i vår klunga är det
enbart GeForce 4 MX som inte har fullt stöd för dessa funktioner.






Som väntat ser
det dystert ut för MX440-8x i detta test däremot går det riktigt bra för
Ti420-8x som inte ligger långt ifrån Radeon 9700 trots att det sistnämnda
kortet tillhör en senare generation. Aquamark-motorn är dock rätt förlåtande
och allt över 25 fps kan i princip klassas som spelbart om man inte har
allt för höga krav.


Spel nummer två
är id Softwares RTCW som bygger på Quake 3-motorn. Spelet är väldigt
krävande för CPUn vilket vi kommer att få se.







John Carmack på
id Software vet verkligen hur man optimerar en spelmotor. I 1024×768 ligger
alla korten på samma nivå i princip. Underligt nog ligger Radeon 9700 lite
efter dock. I takt med att upplösningen höjs börjar agnarna sållas från vetet.
Vårt Ti4200-8x ligger dock hack i häl på Radeon 9700 så länge som vi kör
det i Enhanced Mode.
GeForce 4 MX vänder på steken och lägger sig här före Radeon 9000 Pro, speciellt
i enhanced mode. Som vi ser är nVidia starka i Open GL, framförallt när
det rör sig om Q3-motorn.


Slår vi på
kantutämning är läget ganska oförändrat. Ti4200-8x-kortet
klamrar sig fast i hälarna på Radeon 9700 medan MX440-8x dominerar
i lågprisklassen i var fall i EM.





 








Slår vi på 4x FSAA klarar sig de lite dyrare korten fortfarande galant medan
juniorerna får det kämpigt att hålla en spelbar framerate. Lågpriskorten
håller en jämnlåg nivå. Vill man utnyttja maximalt ögongodis får man betala
för det. Notera att Radeon 9700 fortfarande är CPU begränsat trots den krävande
kantutjämningen. Kortet har mycket mer att ge än vi har sett här.

I de avslutande testerna
pressar vi våra två högprestanda kort 9700 och
Ti4200-8x till sina gränser.







3D Mark 2001

I dessa tester
har vi valt att slå på både kantutjämning och Anisotropisk
filtrering. Köper man ett kort i den här prisklassen förväntar
man sig att korten ska kunna prestera väl med båda dessa funktioner
påslagna. MX-kortet
får inte vara med i dessa extremt krävande tester då kortet
dels inte klarar mer än 2x Aniso och dels presterar alldels för dåligt
med dessa funktioner påslagna
för att det ska vara en realitet att spela med dem.
(Radeon 9000 Pro har heller inte kapacitet att prestera inom rimliga gränser
med dessa inställningar.)





Här ser
vi tydligt hur det billigare Radeon kortet får Gainward-kortet att
verkligen börja svettas.








Läget blir
knappast bättre för Gainward kortets del då vi ytterligare
höjer
ribban ett snäpp. Ti4200-8x tappar ännu mer mark mot sin opponent.
Vi är nästan uppe och snuddar vid dubbelt så bra prestanda med Radeon 9700
i detta test så att testa Gainward-kortet utan Enhanced Mode här kändes inte
så värst lönt.

 






Max Överklockning

Bilden nedanför
visar resultaten för korten i maximalt överlockat läge.
Klockfrekvensern i detta test är 294/648 för Ti4200-kortet och
347/647 för
MX440-kortet.








Ti4200-8x gick tyvär knappt att överklocka utöver kortets Enhanced Mode
som är 290/637. Även i oklockat läge tar Radeon 9700 täten med dryga 1000
3DMarks.Tyvär går det knappast bättre för lillebror MX440-8x som får
se sig slagen av ett oklockat 9000 Pro-kort.

Vad har vi då slutligen att säga om våra två testkandidater? På nästa sida
får ni svaret.


Låt oss börja
med att sammanfatta testet av MX440-8x kortet.
Med tanke på förutsättningar, NV18 kretsen, tycker vi att
Gainward har lyckats göra ett bra kort som presterar väl och klockar
gudomligt. Problemet är just NV18 kretsen som tyvär inte är
något annat än en uppdaterad GeForce-krets. Därför blir
prestandan aningen medioker.
Avsaknaden av Vertex
och Pixel Shader-funktionen är heller inget som drar upp betyget. Vidare
har kortet teoretiskt stöd för 8x Anisotropisk filtrering
men nVidia har valt att mjukvarubegränsa kortet till 2x Aniso vilket känns
aningen löjligt då man istället har valt att stöda 4xS FSAA som är på tok
för krävande för kretsen. Detta är inget som Gainward direkt kan klandras
för men väljer man att bygga ett kort på en sådan begränsad krets måste man
kompensera det på annat vis nämligen genom priset. Det är här som kortets
andra stora svaghet ligger nämligen prislappen, för ett motsvarande pris
kan du få ett högre presterande Ti4200 kort. Kortet i övrigt är välbyggt
och paketet innehåller allt slutanvändaren behöver men tyvär rättfärdigar
detta inte prislappen. Huvudfelen väger tyvär så tungt att vi måste ge kortet
den lite lägre poängen 7 vilket smärtar en aning då vi är vana vid att få
suveräna kort från Gainward.


Angående
Ti4200-8x
lägger vi korten på bordet direkt: ska du köpa Gainward
Ultra/750-8x XP så bör anledningarna vara en kombination om
att vilja få tillgång till
3D-glasögon, ViVo och Firewire. Har du dessa tre saker på din
kravlista så kan du inte hitta bättre än Gainwards
nuvarande erbjudande.
Precis som med MX-kortet är det frågan om ett alldeles för
högt pris dock: för
500 mindre mer får du ett Radeon 9700 som presterar vesäntligt
mycket bättre
och har ett stort gäng funktioner som inte GeForce 4 Ti-serien har
stöd
för. Om du å andra sidan nöjer dig med prestandan så kan
du få ett GeForce
4 Ti4200 som klockar lika bra för över 1000 kronor mindre. Kort
sagt är
det en smal publik som kortet kan tänkas rikta sig till. Tillhör
du den skaran så är det ett bra köp, gör du inte det
finns det bättre och billigare produkter
att tillgå. Därför är det också svårt
att sätta betyget, men någonstans
måste man utgå ifrån att konsumenten vet vad han vill
ha och därför tar
vi med de tre ovan nämnda faktorerna som starka plus här i slutledningen.
Firewire, 3D-Glasögon och Video In i kombination är exklusivt för just Gainwards
kort och är det de sakerna du är ute efter så ger ju det kortet ett helt annat
värde. Själva 3D-Glasögonen är kanske inte riktigt i klass med de glasögon
E-Dimensional erbjuder men de fungerade ok. Personligen kan jag inte påstå
att jag skulle få för mig att använda dem i något av de spelen jag spelar,
men i spel som kräver lite mindre precision i kontrollen och som inte är så
jäktiga så funkade det desto bättre.


Något
vi vill nämna innan vi avslutar är att de här produkterna
finns i mindre extravaganta utföranden
för ett billigare pris.
Dock får man då backa
tillbaka på alla de extratillbehör
och ofta även Enhanced Mode eller iaf. klockfrekvenserna i Enhanced
Mode.






Gainward Ultra/750-8X XP Fördelar:

+ Bra mjukvarupaket
+ Gainward-godkänd överklockning genom Enhanced Mode

+ Bra 2D-kvalitet
+ 3D-Glasögon
+ ViVo-funktionalitet inkl. Firewire-portar







Nackdelar:

– Priset ligger åtskilliga
hundralappar över produkter som presterar mycket bättre
– Obefintlig överklockning över Enhanced Mode






Betyg: 8.5/10

Betyget förutsätter
att du är ute efter just de tre sakerna vi markerat bland fördelarna. Är
du inte det blir betyget en hel del lägre.






Gainward Ultra/600-8X XP Fördelar:

+ Tyst fläkt
+ Mycket bra kylning då kortet
är väldigt svalt även i maximalt överklockat läge. (Kanske något för
ett barebonesystem?)
+ Gainward-godkänd överklockning genom Enhanced Mode

+ ViVo-funktionen är ett välkommet plus, något som sällan erbjuds på budgetkort
+ Otroligt god överklockningspotential






Nackdelar:

– Priset är tyvär vältilltaget
med tanke på konkurrenternas prissättning
– Mjukvaran som medföljer är aningen tunn. Vi hade gärna sett ett spel med
i paketet men å andra sidan hade detta säkerligen höjt priset ännu mer






Betyg: 7.0/10

 

Tack till Gainward som gjort recensionen
möjlig!

Annons

Leave a Reply

Please Login to comment
  Subscribe  
Notifiera vid