Llano lanseras idag och AMD håller låg profil

Llano är varken en CPU- eller GPU-arkitektur enligt AMD utan något man valt att kalla för APU (Accelerated Processing Unit) som kombinerar den traditionella processorn med en grafikkrets på samma bit kisel. Man lanserade i början av året sin första APU, Ontario, som ingår i Brazos-plattformen med sina två strömsnåla Bobcat-kärnor och en minimal grafikkrets. Men med Llano kan AMD på allvar börja satsa på att göra sin VISION till verklighet att kunna utnyttja både CPU och GPU i vardagliga applikationer.

AMD har dock varit mycket förtegna om Llano då det känts som att man väntat in i det sista att informera media och hårdvarusidor om den nya arkitekturen och när det kommit till mer detaljerade specifikationer har man hållt tyst och sagt att det vi ska lägga fokus på är vad kretsen är kapabel till. När det kommer till recensionsexemplar är det ingenting som erbjudits i samband med den här lanseringen då bärbara står i fokus, utan vi får vänta till slutet på månaden när Llano för den stationära marknaden lanseras.

     AMD Llano-arkitekturen

Den nya arkitekturen från AMD är väldigt lik den så kallade K10.5-arkitekturen vi återfinner i företagets Athlon II och Phenom II-processorer. I jämförelse med Athlon II har man inte gjort några större förändringar som ska ge ett prestandalyft mot tidigare. Men med smärre optimeringar och främst en ökad mängd L2 cache, från 512 KB till 1 MB per kärna, ska de nya Stars-kärnorna ge oss upp till 6% ökad prestanda mot K10.5 vid en given klockfrekvens. Vilket får ses som en ytterst marginell ökning.

AMD_Llano_7

Däremot har AMD ett ess i skjortärmen vilket man kallar sin andra andra generations Turbo-teknik, kort och gott Turbo Core 2.0. Den första generationen hittar vi idag i deras Phenom II X6-processorer men denna går endast in i ett Turbo-läge när 3 kärnor eller mindre används och mer avancerat än så är det inte – tyvärr för AMD då den sällan gör någon större nytta.

AMD_Llano_9Turbo Core 2.0 ska däremot vara mer avancerat och faktiskt fungera i flera situationer än tidigare. Vi saknar än så länge alla detaljer men tanke är att kretsen i helhet aldrig ska överstiga sitt utsatta TDP-värde vilket kan vara att föredra i bärbara enheter då överhettning är en mindre trevlig historia. Med AMD Llano har man kombinerat CPU och GPU vilket betyder att man dessutom delar TDP-värde, detta gör att när grafik-delen inte arbetar så har processorkärnorna ett stort svängrum att kunna gå upp i ”Turbo-läge” och arbeta i de frekvenserna så länge det behövs. I alla fall borde det fungera så i teorin.

AMD_Llano_16För att få ned strömförbrukningen har man även introducerat Power-Gating med Llano, en teknik vi sett från Intel sedan lanseringen av Nehalem något som gör det möjligt för individuell delar av kretsen att helt stängas av för att sänka strömförbrukningen när den inte används eller behövs. Tack vare Power-Gating och andra ändringar i arkitekturen har man lyckats få ned strömförbrukningen och räknar med en batteritid som lägger sig strax över 50% från deras tidigare plattform ”Danube”.

Förutom processordelen har man även återanvänt en inte fullt så gammal arkitektur på grafikkortssidan som man även passat på att ge lite extra kärlek. Llano kommer utrustad med 400 streamprocessorer eller som de numera vill kalla dem, Radeon-kärnor. Grafiken har sin grund i Evergreen-familjen som användes i HD 5000-serien men kommer däremot med AMD:s mediaprocessor UVD 3 som stödjer kodning av material i MPEG 4 Part 2 och MVC, till skillnad från UVD 2 som användes i HD 5000-serien av grafikkort.

AMD_Llano_10

Processor, grafikkort och nordbrygga i en och samma krets blir en APU med lägre strömförbrukning

AMD_Llano_6Den slutgiltiga kretsen heter Llano och trots att man återanvänt mycket från tidigare arkitekturer ser man stora förändringar när man granskar resultatet närmare. Processorn och grafikkretsen har inga egna minneskontrollers utan delar en gemensamt som stödjer DDR3-minne i upp till 2 kanaler på 1866 MHz, dock har detta begränsats till 1333 MHz och 1600 MHz i de bärbara varianterna för att hålla strömförbrukningen nere. Troligtvis för att minneskontroller är en av de mer strömkrävande delarna i en krets.

Även nordbryggan ser vi integrerad i APU-kretsen vilket gör att Llano huserar 16 stycken PCI-Express 2.0-banor. AMD var samtidigt inte först med att kombinera processor, grafikkrets och nordbrygga till en enhet. Intel kom före med Sandy Bridge och det man kan fråga sig är varför både AMD och Intel strävar mot att integrera så mycket som möjligt på en krets?

Det finns flera väldigt bra anledningar, bland annat sänkt produktionskostnad vilket förhoppningsvis leder till ett lägre pris för slutkonsumenten men även strömförbrukningen sjunker då samtliga enheter i kretsen kan kommunicera med varandra effektivare än tidigare. Det här är även en av många anledningar till att ARM-baserade SoC:s är så pass strömeffektiva och drar praktiskt taget ingenting när de inte används.

En annan stor fördel AMD varit noga med att påpeka är just att kommunikationenshastigheten mellan processor och grafik är högre än tidigare när man tvingades använda en grafikkrets integrerade på en separat nordbrygga. Den tidigare lösningen gav en bandbredd på 7 GB/s mellan processor och grafik, medan den här fulla integreringen bjuder på en mycket högre siffra på 27 GB/s. Så förhoppningsvis kommer inte Llano lida av brist på bandbredd med sina 4 processor-kärnor och 400 Radeon-kärnor. Det här borde även leda till mycket lägre latenser i GPGPU-applikationer något som är ett stort problem idag när det kommer till sådana typer av beräkningar.

Annons

8
Leave a Reply

Please Login to comment
8 Comment threads
0 Thread replies
0 Followers
 
Most reacted comment
Hottest comment thread
6 Comment authors
-Boris-PsynoKhi0Jacob HugossonLaglordenSwedish Berserk Recent comment authors
  Subscribe  
senaste äldsta flest röster
Notifiera vid
Anton Karmehed
Admin

Mycket välskriven artikel Jacob, det känns mest som en lättnad att man nu äntligne börjar rulla ut de nya kretsarna. Svårt att säga för mycket utan att själva testat de mobila varianterna, men förhoppningsvis har vi en bättre bild av Llanos prestanda inom kort.

Svensken
Medlem
Svensken

Jättebra skriven artikel Jacob! Hoppas nu att AMD kan lyckas med Llano jag tycker det ser bra ut. Det jag finner mest intressant är socket kompabiliteten. Om nu Trinity och Komodo ska baseras kring socket FMx kanske Llano moderkorten blir pinkompatibla med dessa? Då känns det handen på hjärtat inte så spännande med Zambezi. Får se hur detta utvecklar sig.

PsynoKhi0
Medlem
PsynoKhi0

Jäklar, du måste ha lagt många timmar på det där 🙂

Tester av A8-3500M ute lite här och var. Sammanfattning: kanonbra batteritider, prestandan stämmer med AMDs overheadbilder, prisfrågan fortfarande oklar.

Laglorden
Medlem
Laglorden

Borde inte Intel kunna plocka bort en massa cache från Sandy Bridge för att matcha dessa processorer till ett lägre pris? (mindre yta). Då blir ju också den där bilden med att x86+cache tar upp 50% av chipytan helt annourlunda…

Ah, tack för intro. Det behövs lite verkliga tester känns det som bara…

PsynoKhi0
Medlem
PsynoKhi0

Heh… Llano har precis lanserats och redan demar de Trinity [url]http://www.pcper.com/news/Processors/AFDS11-AMD-Demonstrates-Trinity-Powered-Notebook[/url]

-Boris-
Medlem
-Boris-

När man såg frågeställningne om Llano var vad vi väntat oss visste jag direkt vem som skrivit artikeln. 😉 Tycker fortfarande att Llano lever upp till förväntningarna för jag tror få förväntade sig att allt skulle gå på GPGPU idag. Möjligheten måste finnas i flera år innan det börjar komma och i många år innan det blir standard.

Men trevlig artikel och kul läsning Jacob! 🙂