Vår senaste grafikkortsjämförelse fokuserar på multi-GPU lösningar där vi testat både CrossFireX och Quad SLI. Med i testet finns även marknadens snabbaste singe-GPU grafikkort, GeForce GTX 280.

Den minnesgoda minns säkert vår förra grafikkortsrecension, ni vet den med runt tio kort? Vi på redaktionen minns den som en halvt kaosartad historia med grafikkort som kom infarandes precis som den ont anande recensenten (undertecknad) trodde att alla tester var slutförda. Vi, och säkert ni, minns också att 9800GX2 lanserades strax efter recensionen och att vi inte lyckades få tag på något till den gången.

Det här är i mångt och mycket en liknande historia som den som beskrivs ovan; det började som en jämförelse mellan ett par grafikkort, men det blev något lite större i slutändan. Den ursprungliga tanken att jämföra 9800GX2 i Quad-SLI mot HD 3870X2 blev återigen ett nummer för stort, tillkom gjorde nämligen även några andra nykomlingar såsom GeForce GTX 280 och Radeon HD 4850…

Över de nästkommande sidorna kommer vi gå in närmare på vad det hela handlar om. Vi börjar med en genomgång av grafikkorten i fråga.


Ingen har vid det här laget missat AMD:s nya RV770-krets som är tänkt att ge GeForce GTX 260 en match. Kortet är väldigt aggressivt prissatt vid runt 1600 kronor i svenska butiker och det första intrycket ger en hel del HD 3850-vibbar, då korten ser mer eller mindre identiska ut, även om AMD prytt referenskortet med ett svart klistermärke på sina pressexemplar. Hur kortet ser ut ser ni nedan.

HD 3850 och 3870 fick en hel del kritik för sina klena strömförsörjningar och till HD 4850 har inga massiva förändringar skett. Det ska dock sägas att HD 4870 är mer riktad mot överklockaren och entusiasten, medan HD 4850 är tänkt att vara mer mainstreambetonat och inte är ämnat för överklockning i första hand. HD 4870, som använder sig av samma RV770-kärna, men med GDDR5-minne, kommer att ha en betydligt biffigare strömförsörjning än den som syns nedan.

Avslutningsvis har vi även två bilder på kylaren, en relativt effektiv sådan som vi minns från HD 3850, och den nya RV770-kärnan som idag kommer testas fullt ut.

På nästa sida finner ni ett kort som var med i vår senaste roundup, men vi har valt att inkludera kortet av diverse anledningar. Bläddra vidare för en (åter-)genomgång av ASUS GeForce 9800GTX.


Vi minns ASUS EN9800GTX/HTDP/512M/A inte för dess namn som snabbt lägger sig på minnet utan för att den innan HD 4850 var ett väldigt prisvärt kort som gav 8800GTS med G92-kärnan på nöten, och för att det är grunden till ett annat kort som vi testar idag, nämligen 9800GX2. Själva kortet i sig är inget nytt idag, varför vi valt att nöja oss med ett fåtal bilder på kortet.

Trots att kortet vid det här laget är drygt fyra månader gammalt har vi inte slutat förundras över den stiliga layouten i strömförsörjningsdelarna som ni finner på bild nedan, såväl som kortet i all sin prakt utan kylare.

Vi har till denna recension även inkluderat ASUS EN9800GTX TOP, som ser ut precis som kortet ovan med tillägget fast med suffixet ”TOP” på kartongen. I övrigt är kortet utseendemässigt identiskt, specifikationsmässigt har vi en lista som sammanfattar samtliga grafikkort på testsystemssidan.

Tills vidare kikar vi på GeForce 9800GX2, även det signerat ASUS.


GX2 är suffixet som antyder att det sitter två kärnor på ett kort, designat av nVidia. Kortet var det vi mest saknade i vår tidigare roundup, men nu är det här. Inte heller i ett exemplar, utan vi lyckades se söta nog ut för att faktiskt få tag på två stycken för lite Quad-SLI action. Det vi möts av när vi plockar ut grafikkortet är ASUS sedvanliga dam tryckt på en extremt glansig svart plastyta som omger hela kortet.

Utseendemässigt går åsikterna isär en del. Kortet är åtminstone stilrent med sin blanksvarta plast, men ärligt talat funderar man över hur bra det är för kylningen. Det som närmast dyker upp i huvudet är dock att nVidia väljer att gömma sina stora skapelser under plastkåpor då de i praktiken har ett kort som är dubbelt så stort som AMD och deras HD 3870X2. Huruvida detta är sant eller inte lär vi inte få reda på, tills dess får vi helt enkelt nöja oss med att skruva loss kåporna och se vad vi finner under.

Som synes ser kortet ut ungefär som man väntat sig, förutom den komplexa PCB:n med det ståra hålet i för fläkten. Kortet går självfallet även att dela som synes på den andra bilden. Kortet är sammanlänkat med sig självt via de två bryggorna som syns nere till vänster och hålls samman med den bastanta kylaren som har ett svettigt jobb att hålla två G92-450-kärnor svala.

Jämförelsevis har vi inkluderat 3870X2, som har två kärnor på en PCB till skillnad från nVidia. Det intressanta är dock prestandan som vi kommer utreda senare. Estetiskt vinner dock inte 9800GX2 några pris.


ASUS Radeon HD 3870X2 är kortet som vi blev mest imponerade av
senast, då det var det första kortet från AMD som såldes till massorna
med två GPU:er på samma kort, och sett till prestanda per krona var
kortet ett väldigt bra val. Kortet roffade till och med åt sig vår Bästa Produkt-utmärkelse och även om man nu tillhör den forna generationens grafikkort ska det bli intressant att se vad vi kan få ut för prestanda med fyra RV670-kretsar i samarbete.

Mer information om ASUS Radeon HD 3870X2 finns att hitta i vår tidigare grafikkortsjämförelse där kortet alltså plockade hem en fin utmärkelse i hård konkurrens.

Själva kortet har vi även till denna
recension misslyckats att få med bilder till, detta på grund av ett
något pressat tidsschema med korten i vårt labb och ärligt talat kanske
en liten miss av undertecknad.

Kortet är hur som helst utrustat med två RV670-kretsar och har
jämfört med AMD:s referensdesign fått en biffigare strömförsörjning och
0.8ns-minnen för överklockning, samt en mycket smakfullare kylare
bestående av en tjock aluminiumplåt som döljer två separata
heatpipekylare, en per kärna.


XFX är det tredje märket såhär långt in i den här recensionen och de har valt sig att förknippa sig med en färg, som ganska tydligt framgår av namnet. Själva kortet är baserat på 9800GTX och det finns egentligen bara ett ord för att beskriva 9800GTX Black Edition, och det är "svart". En ovanligt sober design som framstår som ett trevligt avbrott från "sexiga" damer och LED-fläktar som brukar användas för att marknadsföra saker till gamers nuförtiden. Vi må inte vara gamers, men vi kallar oss utan vidare för entuasiaster, och vi gillar den stilrena designen.

Då kortet är identiskt med tidigare två gånger igenomgångna ASUS 9800GTX rent hårdvarumässigt besparar vi oss närmare granskning av vad vi finner under huven och nöjer oss med ytterligare bilder. Det ska dock påpekas att XFX Black Edition likt ASUS 9800GTX TOP är överklockat.

På nästa sida finner vi däremot något mycket färskare än G92 och 9800GTX… Bläddra vidare.


Zotac är ett ganska exotiskt märke för oss nordbor som är svältfödda på intressanta varumärken, men det hindrade inte ett kort att landa på recensionsbordet. Kortet i sig är inte heller vilket som helst, utan det allra senaste från nVidia; ett kort utrustat med GTX 280-kärnan, och dessutom fabriksöverklockat, som indikeras av tillägget ”AMP! Edition”. Kortet i sig påminner en del om 9800GX2 och 9800GTX utseendemässigt med blanksvart plast och lite säregna veck på sina ställen. Baksidan tillåter dock viss insyn, till skillnad från 9800GX2, även om den även på GTX 280 täckts med plast.

Just plastkåpan på baksidan är ovanligt knepig att få bort, först bör man avlägsna samtliga skruvar och efter det får man leta efter hakar som låser bakkåpan i den främre diton och öppna dessa med t.ex. en platt skruvmejsel. Efter det kan man i normala fall få bort kåpan och avlägsna två skruvar för att plocka loss kylaren. Det vill säga om man får loss fläktkabeln, som tyckte om att sitta fast i sin kontakt hur vi än gjorde, vilket förklarar varför fläktkabeln är fast i våra bilder nedan. Vi kände helt enkelt inte för att ha sönder varesig kontakt eller fläktkabel.

Själva grafikkärnan, kallad G200-300, är även en riktigt bastant pjäs som tar upp en ansenlig plats på kortet. Skapad av 1.4 miljarder transistorer bör den kunna uträtta ett och annat i spel och andra applikationer såväl som utveckla en hel del värme.

Med detta avrundar vi våra grafikkortspresentationer och går vidare mot en genomgång av testsystemet, samt kikar på grafikkortens specifikationer.


Hårdvara
Moderkort: Intel D5400XS
Processor: 2x Intel Core 2 Extreme QX9775 @ 4000MHz (400×10)
Grafikkort: AMD Radeon HD 4850
Asus EAH3870X2 TOP
Asus EN9800GTX2
XFX GeForce 9800GTX Black Edition
Zotac GeForce GTX 280 AMP! Edition
Minne: 2x1GB Kingston DDR2 FB-DIMM PC6400
Lagring: Samsung HD501LJ
Nätaggregat: Enermax Galaxy DXX 1000W
Mjukvara
Operativsystem: Windows Vista Ultimate
Styrkretsdrivrutiner: 8.5.0.1009
Grafikdrivrutiner: Catalyst 8.6
Forceware 175.19
Forceware 177.39
Testprogram:

3DMark 06 v1.1.0
3DMark Vantage 1.01
Call of Juarez
Crysis
Lost Planet: Extreme Condition DX10

Core
SPs
TMU
ROP
GPU clock
Pixel fillrate
Texel fillrate
Radeon HD 4850
RV770
800
32
16
625MHz
10.0Gpixel/s
25.0Gtexel/s
ASUS EAH3870X2 TOP
2xRV670
2×320
16
16
825MHz
26.4Gpixel/s
26.4Gtexel/s
ASUS EN9800GTX TOP
G92-420
128
64
16
755MHz
12.0Gpixel/s
48.3Gtexel/s
ASUS EN9800GX2
2xG92-450
2×128
2×64
2×16
600MHz
19.2Gpixel/s
76.8Gtexel/s
XFX 9800GTX Black
G92-420
128
64
16
760MHz
12.1Gpixel/s
48.6Gtexel/s
Zotac GTX280 AMP!
G200-300
240
64
24
700MHz
22.4Gpixel/s
56.1Gtexel/s

Core
Bus (bit)
VRAM
Mem. clock
Bandwidth
Radeon HD 4850
RV770
256
512MB
2000MHz
63.5GB/s
ASUS EAH3870X2 TOP
2xRV670
2×256
2x512MB
1800MHz
115.2GB/s
ASUS EN9800GTX TOP
G92-420
256
512MB
2350MHz
75.2GB/s
ASUS EN9800GX2
G92-450
2×256
2x512MB
2000MHz
128.0GB/s
XFX 9800GTX Black
G92-420
256
512MB
2280MHz
73.0GB/s
Zotac GTX280 AMP!
G200-300
512
1024MB
2300MHz
147.5GB/s

Testerna idag kommer att handla mycket om multi-GPU-skalning. Till detta har vi därför rekvirerat en Skulltrail-rigg till den stora glädjen av Intel Sweden som fått klara sig utan sin leksak ett tag. Resonemanget bakom detta är helt enkelt att grafiktestande inte får vara begränsad av CPU. Självklart, kan tyckas, men vi tyckte ändå att Skulltrailen skulle pressas till 4GHz där de två QX9775:orna både värmde upp rum och presterade helt galna siffror i diverse applikationer. Till dagens tester har dock 3DMark-applikationerna och de tre vanligaste spel-benchmarksen använts. Half-Life 2 och Call of Duty 4 testades, men då resultaten varierade något fruktansvärt med drivrutiner, även med samma grafikkort, kunde vi dessvärre inte inkludera dessa då de helt enkelt var för labila.

En sak är dock säker; våra multi-GPU-tester ger rätt intressanta resultat. På nästa sida börjar vi med Futuremarks program 3DMark 06 och Vantage.





3DMark 06 är en applikation där 3870X2 trivs mycket väl, medan Vantage domineras av nVidia-korten än så länge. Vi ser i resultaten för 3DMark 06 att HD4850 lite förvånande faktiskt är det sämsta kortet i testet efter allt vi sett om det, men å andra sidan slår det det ena 9800GTX-kortet i Vantage, dessutom är det med råge billigaste kortet i testet. Vad gäller multi-GPU-skalning skalar CrossfireX med två 3870X2 bättre än två 9800GTX, vilket i sig är lite imponerande. Quad-SLI skalar inte lika bra i Futuremarks applikationer.

På nästa sida går vi igenom Crysis






Crysis är känt för att vara ett program där nVidia presterar bäst, och dagens resultat är inget direkt undantag. Att 9800GTX i SLI är absolut bäst är dock lite av ett under då 9800GX2 teoretiskt sett borde vara vassare, men detta kan förmodligen förklaras genom att Crysis är fasligt enkeltrådat. Även Zotacs överklockade GTX 280 är vassare än fyra G92-kärnor i Quad-SLI i Crysis. För AMD-sidan visar dock HD4850 framfötterna genom att slå HD3870X2 i CrossfireX med AA/AF både av och på.

Sett till skalningen utan AA/AF påslaget är 9800GTX SLI klart bäst, följt av Quad-SLI, samtidigt som HD3870X2 CrossfireX är hopplöst efter i just Crysis. Helt vansinnig skalning ser vi dock för 9800GTX-korten efter att vi slagit på AA/AF, dessutom fick vi det flera omgångar i rad, resultatet var ingen tillfällighet.






Call of Juarez å sin sida är ett spel där AMD-korten alltid varit vassast, och även skalat bäst med multi-GPU-lösningar. Spelet i sig verkar verkligen utnyttja flera grafikprocessorer med återigen snudd på galna skalningar på uppåt nästan fyra gånger med två HD3870X2 jämfört med ett. Det känns ganska uppenbart att något inte är riktigt som det ska här med denna orealistiskt höga prestandaskalning. Men vi fick samma resultat gång på gång, ta dock dessa siffror med en nypa salt.

GX2 å sin sida får nöja sig med strax över två gånger så hög FPS i genomsnitt som bäst, vilket absolut inte heller är fy skam. Det ska dock sägas att AMD:s skalning i dessa fall måste bero på att ett enkelt 3870X2 helt enkelt inte presterar som det ska, av diverse anledningar, därav det extrema resultatet. Prestandan 3870X2 visar på i dessa tester är snarlik det ett enkelt HD3870 skulle kunna prestera, vi misstänker att drivrutinerna inte har gjort sitt jobb till 100% i det här fallet. Ett mycket intressant resultat, däremot.

Vad gäller singelkort är GTX 280 vassast i ena testet och 9800GX2 i det andra, men inte långt efter hittar vi HD4850 som ger samtliga 9800GTX-kort och singel-HD3870X2-kortet på moppe.


Lost Planet-testerna utfördes utan AA/AF på, då vi inte såg någon som helst skillnad på det aktiverat eller inte. Skillnad fanns dock på kortens prestanda och här skiner 9800GX2 i Quad-SLI verkligen, kortet ger nästan dubbelt så höga framerates jämfört med CrossfireX-lösningen. Längre ner i fältet hittar vi resten av korten där den enda riktiga ljusglimten återigen är HD4850 som fullständigt hänger av samtliga 9800GTX-kort och HD3870X2 samtidigt som det inte alls är långt efter GTX 280.

CrossfireX skalar återigen bäst med en faktor på 2.533, men även här känns resultaten lite väl bra, samtidigt som singeltesterna med Radeon HD 3870X2 känns oväntat låga. Återigen fick vi upprepade gånger samma resultat.

GeForce 9800GX2 slår faktiskt 9800GTX vad gäller multi-GPU-skalning imponerande nog. Detta för att Lost Planet i sig är ett spel som är väldigt bra på att utnyttja flertrådade miljöer, med stöd för bland annat åtta CPU-kärnor, vilket vi tänkte utnyttja till nästa sida.


Då Lost Planet är tänkt att vara ett spel med stöd för upp till åtta kärnor tänkte vi att ett CPU-skalningstest kunde vara på sin plats. Vi valde att jämföra två olika frekvenser med samtliga åtta kärnor aktiverade i spelet.

Lustigt nog ger spelet exakt en fördubbling i fps vid en frekvensökning på 800MHz. Vi prövade förgäves olika konfigurationer och inställningar, men resultatet stod sig varje gång. Grafikkortet som användes var 9800GX2, vilket i sig inte bör ha flaskhalsat speciellt mycket.


Diverse problem, somliga till synes drivrutinsrelaterade,
andra till synes oförklarliga, begränsade utbudet av speltitlar att
använda till tester denna gång. Samtidigt var tanken med denna
recension från början att vi skulle jämföra potentialen mellan AMD:s
CrossfireX och nVidias Quad-SLI, men den tanken fallerade lite i takt
med att våra speltestkandidater uppvisade konstiga fenomen (gröna
artefakter i Half-Life 2, riktigt konstiga effekter i Call of Duty 4,
etc, etc). Tursamt nog är vi trots allt lite flexibla och fick med nöje
en bunt andra grafikkort utskickade till testlabbet från såväl AMD och
Zotac som XFX.

Sedan har vi självfallet den lustiga skalningen i
multi-GPU-lösningar vi har sett i våra tester; den är till synes
hopplöst fel, men vi vill starkt bedyra att vi inte är ensamma om att
ha fått fram dessa något suspekta resultat, exakt vad de beror på är
dock svårare att säga. Det bör främst bero på kombinationen av
drivrutiner och
spelen, i det här fallet Call of Juarez och ATI-drivrutinerna samt
Crysis och nVidias drivrutiner. Vi utförde testerna flera gånger, men
fick till slut de publicerade resultaten och fick utgå ifrån dessa.

För att vända fokus mot själva sammanfattningen: av de testade
korten är inga rent ut sagt dåliga, men om vi ska börja i botten har vi
de två konkurrerande 9800GTX-korten, båda fabriksöverklockade, i form
av ASUS EN9800GTX TOP och XFX 9800GTX Black Edition. Dessa två kort är
i princip jämbördiga testerna igenom, med en svag fördel för ASUS,
däremot blir korten formligen frånåkta av AMD:s nykomling HD4850, om
inte i alla test så garanterat i prisvärdhet med tanke på att diverse
HD4850-kort går att hitta för under 1500:- i butik idag. Till
9800-kortens försvar ska sägas att man kommer från en tidigare
generation än Radeon HD 4850.

Vassaste singel-GPU-kortet är självfallet som väntat Zotac GTX
280 AMP! Edition, ett monster som fnyser åt den så kallade globala
uppvärmningen men gör vad AMD:s HD2900XT borde gjort en gång i tiden:
presterat bättre än alla andra singel-kort, kortet utmanövrerar
faktiskt 9800GX2 i många tester. Problemet är dock att kortet är allt
annat än billigt med de flesta GTX 280-kort på runt 4000:- och där Zotac ligger något högre då dess tillgänglighet inte är den bästa i Sverige.

Det lämnar oss med de två ursprungliga korten som var tänkta
för denna recensionen; HD3870X2 och 9800GX2. Vill du köra en
grafiklösning med fyra grafikprocessorer är du utlämnad åt dessa och de
presterar bitvis fantastiskt bådadera. Däremot lider RV670 och HD3870X2
av grav AntiAliasing-fobi och faller bort lite därför, speciellt som
ett par HD4850 förmodas ge dig mycket bättre prestanda. Även 9800GX2
lider av sin beskärda del problem, främst är priset en nackdel då
GX2-korten generellt sett ligger på ungefär 1000:- mer än HD3870X2
samtidigt som prestandan inte skiljer korten åt fruktansvärt mycket.

Kort sagt: valet är mer eller mindre en smaksak. Vi skulle
dock inte satsa på vare sig två HD3870X2 eller 9800GX2 i dagsläget då
det smakar mer än det kostar. Samt att den nya generationens grafikkort
nu gjort sig ganska väl hemmastad på marknaden. Två HD4850 hade vi
dessvärre inte
tillgång till under testandets gång, men vi kan föreställa oss att det
hade varit en uppvisning utan motpart i testet. GTX 280 i all ära, men
kortet är fortfarande lite för dyrt, även om priset dalat en del på
sistone efter ATIs hårda konkurrens. Ett tydligt tecken på att AMD/ATI
gjort precis vad man hoppats med sin Radeon HD 4800-serie, något vi
givetvis vill prisa. AMD Radeon HD 4850 blir därför det kort som kan
åka hem med vår Redaktörens Val-utmärkelse och det är inte illa för ett
kort som blott kostar runt 1500 kronor, men mer prestanda för pengarna
är svårt att få.

AMD Radeon HD 4850
+Priset
+Prestandan
+Ljudnivån
+Enkelslotslösning
-Går varmt

ASUS EN9800GTX TOP
+Hyfsad
prestanda
+Ljudnivån
-Dyrare än HD 4850
ASUS
EN9800GTX SLI
+Prestandan
-Priset

ASUS EN9800GX2
+Prestandan
-Onödigt
komplicerad design
-Priset
ASUS
EN9800GX2 Quad-SLI
+Bitvis
fantastisk prestanda
-Hutlöst
dyrt

ASUS EAH3870X2 TOP
+Välpresterande
+Smidig design
– Dyrare
än HD 4850
ASUS
EAH3870X2 TOP
Crossfire X
+Bitvis
fantastisk prestanda
-AA/AF-prestanda
-Onödigt dyrt

XFX GeForce
9800GTX Black Edition

+Hyfsad
prestanda
+Ljudnivån
-Dyrare
än
HD4850
-Strået långsammare än ASUS 9800GTX TOP

Zotac GeForce
GTX280 AMP! Edition

+ Snabbaste singelGPU-kortet
– Lite
för
dyrt

Med detta sagt vill vi tacka för er uppmärksamhet samtidigt
som vi tackar AMD, ASUS, XFX och Zotac för testexemplaren.

Annons

Leave a Reply

Please Login to comment
  Subscribe  
Notifiera vid